Hailing Heastie
Hace historia Heastie

Hailing Heastie

Story by Gregg McQueen

Assemblymember Carl Heastie is the first African American Speaker.
Assemblymember Carl Heastie is the first African American Speaker.

Assemblymember Carl Heastie was elected as Speaker of the New York State Assembly on Tues., Feb. 3rd.

In the chamber’s 238-year history, Heastie becomes the first African American to hold the position.

He was selected to replace Sheldon Silver, who was forced to step down in the aftermath of federal corruption charges.

The resignation of Silver, who led the State Assembly for 21 years, was effective by midnight on February 2.

That evening, Assembly Democrats unanimously voted to elect Heastie; a full Assembly vote took place on February 3.

“I am proud of the vigorous debate and discussion among all of my colleagues that brought us to today,” Heastie said in a statement.

As Speaker, considered one of the most powerful positions in the state’s government, Heastie will direct the flow of legislation, set committee assignments and direct budget negotiations with Governor Andrew Cuomo and the Republican-controlled State Senate.

The Speaker and the POTUS.
The Speaker and the POTUS.

Heastie’s path to replacing Silver was aided on January 30 when Assembly Majority Leader Joseph Morelle, a Democrat from Rochester, dropped out of the race.

Another challenger, Queens Assemblywoman Catherine Nolan, conceded on February 2.

In 2000, Heastie was elected Assemblyman of the 83rd District, which includes the Wakefield, Eastchester, Baychester, Williamsbridge and Edenwald section of the Bronx.

As a legislator, Heastie is perhaps best known for sponsoring the Wage Theft Prevention Act in 2011, which installed stiffer penalties for employers that steal wages from employees.

He also introduced a bill that increased the number of green taxis that can accept street hails in the outer boroughs, and sponsored a law that releases domestic violence victims from lease obligations if it is found that remaining in the residence would be dangerous to the victim.

Heastie assumes his post.
Heastie assumes his post.

The head of the Assembly’s Labor Committee, Heastie has long called for additional increases in the state’s minimum wage.

Speaking at a breakfast for organized labor workers in May 2014, Heastie remarked, “Raising the minimum wage for organized workers is the key to a good economy for all of us ― when workers have more money, they put it right back into the state’s economy.”

Heastie has also advocated vigorously for new schools in his district.
Often referred to by colleagues as a coalition builder with a low-key personality, Heastie will be pressured to crack down on corruption in an Assembly still reeling from the Silver scandal.

In a statement, Heastie expressed a commitment to make the State Assembly “more open, transparent, and accountable to the voters.”

He called for a new Office of Ethics and Compliance led by a non-legislator, new limits on how much outside income lawmakers can earn and greater reporting of outside income and legislative stipends.

State Senator Adriano Espaillat offered his congratulations.
State Senator Adriano Espaillat offered his congratulations.

Heastie himself has endured previous questions regarding his expenses, with critics pointing to his having claimed the third most reimbursements in the Assembly.

But local lawmakers and community groups who supported Heastie’s appointment remained confident that he is a solid choice for the role, and offered words of congratulations.

“I had the pleasure of serving with Carl Heastie in the Assembly and can think of no better person to lead the chamber moving forward,” said Sen. Adriano Espaillat in a statement. “He is an energetic, thoughtful and committed legislator who puts the people first. I look forward to continuing to work with him to forward progressive policies in New York State.”

Also lauding the choice was Mayor Bill de Blasio, who delivered his State of the City address on Tuesday.

“New York City needs a strong voice in Albany—and the election of Carl Heastie as Speaker of the State Assembly will ensure that our needs are heard and met. There is a lot of work ahead, including increasing affordable housing, expanding quality education programs, and lifting wages. My team and I look forward to working with Speaker Heastie and the legislature to push an agenda that moves New York forward.”

Heastie has served since 2000.
Heastie has served since 2000.

“Speaker Heastie’s credentials speak for themselves,” stated Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., who served with Heastie in the Assembly.

Díaz also referenced the historic nature of Heastie’s appointment.

“The impact of Speaker Heastie’s trailblazing path to the speakership cannot be understated,” said Díaz. “Here, during Black History Month, we have elevated an African-American man of tremendous ability and accomplishment to the pinnacle of New York State government.”

“On behalf of the 16,000 members of Make the Road New York, we congratulate Assemblyman Heastie for becoming the next Speaker of the Assembly, and our Assembly’s first African-American Speaker,” remarked Javier H. Valdés and Deborah Axt, Co-Executive Directors of Make the Road New York (MRNY), in a statement.

The vote was unanimous by Assembly Democrats.
The vote was unanimous by Assembly Democrats.

“I offer my sincerest congratulations to Assemblyman Carl Heastie as he takes on his new role as Speaker,” said State Senator Jeffrey D. Klein.

“In the years I’ve had the pleasure of knowing now Speaker Heastie I’ve always been impressed by his ability to bring people together and build coalitions. This smooth and swift transition demonstrates to hard-working New York taxpayers that those representing them in the Assembly have put their lives and the lives of their families ahead of politics during the critical months ahead.”

Photo: Facebook
Photo: Facebook

Did You Know?      

Five facts about the new Speaker

  • Heastie has an MBA in finance from Baruch College at the City University of New York, and once served as a budget analyst in the New York City Comptroller’s Office.
  • He has regularly sponsored bills that would require that students in New York take a class on financial literacy.
  • Heastie led a multi-ethnic coalition, nicknamed the Rainbow Rebels, that ousted Assemblymember José Rivera as leader of the Bronx Democratic Party in 2008.
  • Heastie is an avid basketball fan and frequently plays hoops with Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. and other legislators.
  • Heastie has been an adjunct professor at Monroe College.

Hace historia Heastie

Historia por Gregg McQueen

Su hija Taylor está lista para liderar.
Su hija Taylor está lista para liderar.

Carl Heastie fue elegido como presidente de la asamblea del estado de Nueva York el martes 3 de febrero.

Heastie se convierte en el primer residente afroamericano, y el primero del Bronx, en conseguir la posición.

Fue seleccionado para reemplazar a Sheldon Silver, quien se vio obligado a dimitir a consecuencia de los cargos federales de corrupción que enfrenta.

La renuncia de Silver, quien dirigió la asamblea estatal durante 21 años, fue efectiva desde la medianoche del 2 de febrero.

Esa noche los asambleístas demócratas votaron unánimemente para elegir a Heastie; una votación de la asamblea plena tuvo lugar el 3 de febrero.

“Estoy orgulloso del vigoroso debate y la discusión entre todos mis colegas que nos dirigieron a este momento”, dijo Heastie en un comunicado.

Los asambleístas demócratas votaron unánimemente.
Los asambleístas demócratas votaron unánimemente.

Como presidente, considerada una de las posiciones más poderosas en el gobierno del estado, Heastie dirigirá el flujo de la legislación, asignará comités y dirigirá las negociaciones sobre el presupuesto con el gobernador Andrew Cuomo y el senado estatal, controlado por los republicanos.

El camino de Heastie para reemplazar a Silver se vio favorecido el 30 de enero cuando el líder de la mayoría de la asamblea, Joseph Morelle, un demócrata de Rochester, se retiró de la competencia.

Otra aspirante, Catherine Nolan, asambleísta de Queens, cedió el 2 de febrero.

En 2000, Heastie fue elegido como asambleísta del distrito 83, que incluye las secciones Wakefield, Eastchester, Baychester, Williamsbridge y Edenwald del Bronx.

Heastie ha servido desde el 2000.
Heastie ha servido desde el 2000.

Como legislador, Heastie es quizás mejor conocido por proponer la Ley de Prevención de Robo de Salarios en 2011, que instauró penas más severas para los empleadores que roben salarios de sus empleados.

También presentó un proyecto de ley que aumentó el número de taxis verdes que pueden detenerse en la calle en los barrios exteriores, y propuso una ley que libera a las víctimas de violencia doméstica de las obligaciones del arrendamiento si se comprueba que la permanencia en la residencia sería peligroso para la víctima.

Heastie, cabeza del Comité Laboral de la asamblea, lleva mucho tiempo pidiendo aumentos adicionales al salario mínimo del estado.

En su intervención en un desayuno para trabajadores organizados en mayo de 2014, comentó: “Aumentar el salario mínimo de los trabajadores organizados es clave para una buena economía, cuando los trabajadores tienen más dinero, lo ponen de regreso en la economía del estado”.

Senador estatal Adriano Espaillat ofreció sus felicitaciones.
Senador estatal Adriano Espaillat ofreció sus felicitaciones.

Heastie también ha abogado vigorosamente por nuevas escuelas en su distrito.

Sus colegas a menudo se refieren a él como un constructor de coaliciones con una personalidad discreta. Heastie será presionado para acabar con la corrupción en una asamblea todavía aturdida por el escándalo Silver.

En un comunicado, Heastie expresó el compromiso de hacer de la asamblea estatal una “más abierta, transparente y responsable ante los votantes”.

Pidió una nueva Oficina de Ética y Cumplimiento dirigida por un no-legislador, nuevos límites a la cantidad de ingresos externos que los legisladores pueden ganar y más reportes de los ingresos externos y los salarios legislativos.

El mismo Heastie resistió preguntas previas en relación con sus gastos, con críticos señalando que tiene la tercera mayor cantidad reembolsos en la Asamblea.

Heastie asume su cargo.
Heastie asume su cargo.

Pero los legisladores locales y los grupos comunitarios que apoyaron el nombramiento de Heastie están seguros de que es una opción sólida para la labor, y le ofrecieron palabras de felicitación.

“Tuve el placer de servir con Carl Heastie en la Asamblea y no puedo pensar en una mejor persona para dirigir la cámara moverse hacia adelante”, dijo el senador Adriano Espaillat en un comunicado. “Él es un legislador energético, reflexivo y comprometido que pone a la gente primero. Espero poder seguir trabajando con él para avanzar la política progresista en el estado de Nueva York”.
El alcalde Bill de Blasio también elogió la elección.

“La Ciudad de Nueva York necesita una voz fuerte en Albany y la elección de Carl Heastie como Presidente de la Asamblea asegurará de que nuestras necesidades sean escuchadas y satisfechas. Hay mucho trabajo por delante, incluyendo el aumento de viviendas asequibles, la expansión de los programas de educación de calidad, y el aumento de los salarios. Mi equipo y yo esperamos trabajar con el Portavoz Heastie y la legislatura para impulsar una agenda que mueve Nueva York hacia adelante”.

“Las credenciales del presidente Heastie hablan por sí mismas”, declaró el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr. ”

Díaz también hizo referencia a la naturaleza histórica del nombramiento de Heastie.

“El impacto de la trayectoria pionera de Heastie a la presidencia de la asamblea no puede ser subestimado”, dijo Díaz. “Aquí, durante el Mes de la Historia Negra, hemos elevado a un hombre afroamericano de gran capacidad y logros a la cumbre de gobierno del estado de Nueva York”.

El nuevo portavoz y el Presidente.
El portavoz y el Presidente.

“En nombre de los 16,000 miembros de Make the Road Nueva York, felicitamos al asambleísta Heastie por convertirse en el próximo presidente de la asamblea y el primer presidente afroamericano de nuestra asamblea”, señalaron Javier H. Valdés y Deborah Axt, codirectores ejecutivos de Make the Road Nueva York, en un comunicado.

“El asambleísta Heastie ha sido un campeón en la lucha por el respeto y la dignidad en muchos temas críticos de la clase trabajadora y los inmigrantes neoyorquinos”, agregaron.

“Ofrezco mis más sinceras felicitaciones al asambleísta Carl Heastie al asumir su nuevo cargo como presidente”, dijo el senador estatal Jeffrey D. Klein.

“En los años que he tenido el placer de conocer al actual presidente Heastie, siempre me ha impresionado su habilidad para unir a la gente y construir coaliciones. Esta transición suave y rápida demuestra a los contribuyentes de Nueva York que quienes los representan en la asamblea han puesto sus vidas -y las de sus familias- antes de la política durante los críticos meses venideros”.

Photo: Facebook
Foto: Facebook

¿Sabías qué?

Cinco hechos sobre presidente nuevo asamblea estatal Carl Heastie

  • Heastie tiene un MBA en finanzas del Baruch College de City University de Nueva York, y alguna vez sirvió como analista de presupuesto en la oficina del contralor de la ciudad de Nueva York.
  • Ha propuesto regularmente proyectos de ley que requerirían que los estudiantes de Nueva York tomen una clase sobre educación financiera.
  • Heastie lideró una coalición multiétnica, apodada los Rebeldes del Arco iris, que derrocó al asambleísta José Rivera como líder del Partido Demócrata del Bronx en 2008.
  • Heastie es un entusiasta fanático del baloncesto y con frecuencia juega con el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., y otros legisladores.
  • Heastie ha sido profesor adjunto en el Monroe College.

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