Where paths cross, providence follows
Caminos cruzados seguidos por la providencia

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Where paths cross, providence follows

Story by Sherry Mazzocchi

Los escritores Lourdes Carrasco e Ian Jackson están trabajando en la obra Mari en Maraña. Foto: S. Mazzocchi

Writers Lourdes Carrasco and Ian Jackson have teamed up on Mari en Maraña.
Photo: S. Mazzocchi

When Lourdes Carrasco was 11, she went back to the Dominican Republic one summer and got a “cédula,” or an identity card. It said “blanca,” or white.

“It describes the color of your skin,” she explained. “[The assignation] is very random. My mother is lighter than I am, but she has ‘indio’ on her card.”

In 2011, the Dominican government did away with the term “indio” (raising an entirely different set of questions). But for Carrasco, the incident with her cédula underscored how much race is so deeply embedded in Dominican culture.

Carrasco and another Washington Heights writer, Ian Jackson, are working on a new film that explicates ideas of race, culture and politics. In Mari en Maraña, a Dominican college freshman falls in love with a young Haitian man.

Their story is not a basic re-hashing of Romeo and Juliet, said Jackson. “We are using this as a lens to view what’s happening in the culture,” he said. “It’s about race, identity, history, politics and sexuality—and how it affects the immigrant experience here.”

“Es la historia de mañana", dice Jackson.

“This is tomorrow’s story,” says Jackson.

The two filmmakers have an Indiegogo campaign underway to support their efforts. They want to create a short film they can take to festivals. They also have hopes to make a feature-length film and perhaps a play.

“We want to spark some conversations between Haitians and Dominicans and relationships to the broader culture,” said Jackson.

Both filmmakers are 32. Carrasco moved to Northern Manhattan from the Dominican Republic with her family when she was five. Jackson has lived in the area since 2006. They met on the subway, struck up a conversation and realized they had a lot of overlapping interests.

Unlike Romeo and Juliet, in Mari en Maraña, the focus is on the female characters. Mari and her cousin come home from their first semester in college and experience an awakening.

“It’s a new way of looking at the world for these two young ladies,” he said.

It echoes Jackson’s own shifts in perspective.

He is originally from Los Angeles but went to college at New York University. “When I first started coming home (back) to L.A., it was a shock—I was looking at every thing differently,” he said. “That’s something we really wanted to tap into.”

image1webThe film explores the family’s varied reactions to Mari’s involvement with a young Haitian man. “Within Dominican culture—in her family—her having an interest in a black man—a Haitian black man—is a very big deal,” Jackson said, alluding to the “maraña,” or the entanglement, in the story.

“The young woman knows her love affair is uncomfortable for her family,” said Carrasco. “Yet she doesn’t know the full history of what’s gone on in the Dominican Republic.”

Each family member has his or her perspective on that history and on matters of love and culture. In exploring those complexities, the writers are seeking to make Mari en Maraña a very different—and more realistic—film than West Side Story, for example.

“Dominicans growing up in the States don’t have that relationship to a specific way of being labeled, but they do through their parents’ and their community’s eyes,” she said.

Hay una campaña de apoyo en línea.

There is an online fundraising campaign.

The topic is especially relevant now, the two filmmakers say, since the Dominican Republic is invalidating the claims to citizenship by those of Haitian descent. “That has kind of freighted the project with a whole new kind of weight,” said Jackson.

Both Carrasco and Jackson hope the film will start conversations and ignite a reversal of the trend in films in which people of color are typically only seen as the girlfriend or the buddy of the protagonist.

“This intersection of Shakespeare, Dominicans and the Heights—this is tomorrow’s story,” Jackson said.

For further information about the project, please visit the Indiegogo page igg.me/at/memfilm.

Caminos cruzados seguidos por la providencia

Historia por Sherry Mazzocchi

Los escritores Lourdes Carrasco e Ian Jackson están trabajando en la obra Mari en Maraña. Foto: S. Mazzocchi

Los escritores Lourdes Carrasco e Ian Jackson están trabajando en la obra Mari en Maraña.
Foto: S. Mazzocchi

Cuando Lourdes Carrasco tenía 11 años, regresó a la República Dominicana durante un verano y obtuvo una cédula o documento de identidad. Decía “blanca”.

“Describe el color de tu piel”, explicó. “[La asignación] es muy aleatoria. Mi madre es más clara que yo, pero ella tiene ‘indio’ en su tarjeta”.

En 2011, el gobierno dominicano eliminó el término “indio” (provocando una serie totalmente diferente de preguntas). Pero para Carrasco, el incidente con su cédula destacó lo profundamente arraigada que está la raza en la cultura dominicana.

Carrasco y otro escritor de Washington Heights, Ian Jackson, están trabajando en una nueva película que explica las ideas de raza, cultura y política. En Mari en Maraña, una estudiante dominicana de primer año de universidad se enamora de un joven haitiano.

Su historia no es un refrito básico de Romeo y Julieta, dijo Jackson. “Estamos usando esto como una lente para observar lo que sucede en la cultura”, dijo. “Trata sobre la raza, la identidad, la historia, la política, la sexualidad y cómo todo esto afecta la experiencia de los inmigrantes”.

image2webLos dos cineastas tienen una campaña Indiegogo en curso para apoyar sus esfuerzos. Quieren crear un cortometraje que puedan llevar a festivales. También tienen la esperanza de hacer un largometraje y tal vez una obra de teatro.

“Queremos provocar algunas conversaciones entre haitianos y dominicanos y las relaciones con la cultura en general”, dijo Jackson.

Ambos cineastas tienen 32 años de edad. Carrasco se mudó con su familia a the Heights desde la República Dominicana cuando tenía cinco años. Jackson ha vivido en el área desde 2006. Se conocieron en el metro, se pusieron a conversar y se dieron cuenta de que tenían muchos intereses en común.

A diferencia de Romeo y Julieta, en Mari en Maraña, la atención se centra en los personajes femeninos. Mari y su primo regresan a casa de su primer semestre en la universidad y experimentan un despertar.

image1web“Es una nueva forma de ver el mundo a través de estos dos jóvenes”, dijo.

Hace eco de los cambios propios de Jackson en perspectiva.

Originalmente es de Los Ángeles, pero fue a la Universidad de Nueva York. “Cuando empecé a venir a casa (de vuelta) a Los Ángeles, era un shock. Veía todo de manera diferente”, dijo. “Era algo que realmente queríamos aprovechar”.

La película explora las variadas reacciones de la familia respecto al involucramiento de Mari con un joven haitiano. “Dentro de la cultura dominicana, en su familia, que ella tuviera interés en un hombre negro -un negro haitiano- es todo un tema”, dijo Jackson, en alusión a la maraña, o el enredo, en la historia.

“La joven sabe que su historia de amor es incómoda para su familia”, dijo Carrasco. “Sin embargo, ella desconoce la historia completa de lo que ha pasado en la República Dominicana”.

Cada miembro de la familia tiene su punto de vista sobre esa historia y de los asuntos de amor y la cultura. Al explorar esas complejidades, los escritores buscan hacer de Mari en Maraña una película muy diferente -y más realista- que West Side Story, por ejemplo.

Hay una campaña de apoyo en línea.

Hay una campaña de apoyo en línea.

“Los dominicanos que crecen en los Estados Unidos no tienen esa relación con un modo específico de ser etiquetado, pero lo viven a través de los ojos de su comunidad y de sus padres”, señaló.

El tema es especialmente relevante ahora, dicen los dos cineastas, ya que la República Dominicana está invalidando los reclamos de ciudadanía de aquellos de origen haitiano. “De alguna manera eso le ha dado al proyecto una carga totalmente nueva”, dijo Jackson.

Tanto Carrasco como Jackson esperan que la película inicie conversaciones y encienda un cambio de tendencia en las películas en las que las personas de color normalmente sólo se ven como la novia o el amigo del protagonista.

“Esta intersección entre Shakespeare, dominicanos y the Heights, es la historia de mañana”, dijo Jackson.

Para más información sobre el proyecto, visite la página Indiegogo: igg.me/at/memfilm.