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On the scene

Speaking with Aaron Simms, founder of the Inwood Film Festival

By Ruth Lilienstein-Gatton
www.heightsites.com 

The short film Apart is part of the festival.

The short film Apart is part of the festival.

Q:  When did you first have the idea for a film festival in Inwood?

I’ve been producing vaudeville and variety shows on the back porch of my place on Park Terrace West for the last five years, with the goal of cultivating an uptown audience and featuring amazing, underserved local talent.  I ran into Todd [Cerveris] one day and he had just finished a short film project, and we started talking about the lack of cinema up here, and started discussing creating a film event. Jason [Minter], whom we both knew as having a film background, was interested as well.  We initially thought we would put together a small program at the Indian Road Cafe on an off night.  Obviously, our idea caught on and exceeded all expectations, and we’re doing our best to meet them.

Q:  How did your professional background help you develop the project?

As mentioned, Jason has a film background and Todd is an actor with experience in theater, TV, and film.  I, as well, have had a career on stage and in front of the camera.  Plus, I’ve acquired a new set of executive skills from completing an MFA in Theater Management & Producing at Columbia University. All our prior experience has been transferable and extremely helpful.

Q:  How did you go about soliciting entries?

The old fashioned way – by word-of-mouth.  We are as grassroots as our local parks and figured people would let us know pretty quick if they were interested or not.  We also connected with the community by using social media, speaking at schools and bars, and by a lot of meetings over coffee.

A scene from To Oh Seven.

A scene from To Oh Seven.

Q:  As a long-time Inwood resident, what do you think inspires filmmakers about the neighborhood, and what makes it a good locale for shooting films?

There is no one answer but you can obviously point to the attractive cultural landscape:  the parks, bridges, architectural features, subway platforms, etc.  I would also have to say the diversity, intelligence, talent, and inherent kindness of so many residents make it a truly unique neighborhood.

Q:  How many short film entries did you receive?

Over 50.

Q:  How did you and the other judges choose the films that will be shown?

The submitted films needed to meet the submission requirements; the jury votes by secret ballot.

Q:  How do these selections reflect the unique diversity of the neighborhood?

Watch them and find out!

Q:  What impact do you believe the Inwood Short Film Festival will have on the area?

With our pop-up cinema we hope to create an artistic platform that will be embraced by and unite the community.  With no traditional performance spaces or movie theaters up here, where small arts groups can produce their work and present it to local audiences, we are a kind of ‘venue-desert.’  This is extremely frustrating, particularly when so many empty storefronts line our streets.  The Inwood Film Festival could be a positive step towards establishing a professional cultural arts hub in Inwood. At the very least, I hope the festival showcases and celebrates the talented filmmakers who live in Inwood and draws attention to a great uptown community that supports artistic creativity.

To see the program, order tickets, and learn all about the Inwood Film Festival, please visit www.inwoodfilmfestival.nyc.

En escena

Charla con Aaron Simms, fundador del Festival de Cine de Inwood

Por Ruth Lilienstein-Gatton
www.heightsites.com

A moment from A Roommate Short.

Un momento del corto A Roommate.

P: ¿Cuándo tuvo por primera vez la idea de un festival de cine en Inwood?

Había estado produciendo espectáculos de vodevil y variedad en el porche trasero de mi hogar en Park Terrace West durante los últimos cinco años con el objetivo de cultivar una audiencia en el norte del condado, y presentando increíble talento local desatendido. Me encontré con Todd [Cerveris] un día y acababa de terminar un proyecto de cortometrajes, empezamos a hablar de la falta de cine aquí en el norte y discutimos la creación de un evento de cine. Jason [Minter], a quien ambos conocíamos de tener experiencia en el cine, estaba interesado también. Inicialmente pensamos que podríamos armar un pequeño programa de una noche en el Indian Road Cafe. Nuestra idea tuvo éxito y superó todas las expectativas, y estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo para cumplir con ellas.

P: ¿Cómo les ayudaron sus antecedentes profesionales a desarrollar el proyecto?

Como se ha mencionado, Jason tiene experiencia en el cine y Todd es un actor con experiencia en teatro, televisión y cine. Yo también he tenido una carrera en el escenario y delante de la cámara. Además, adquirí un nuevo conjunto de habilidades directivas tras completar un MFA en Dirección y Producción de Cine en la Universidad Columbia. Toda nuestra experiencia previa ha sido transferible y de gran ayuda.

Over 50 entries were submitted.

Se presentaron más de 50 participantes.

P: ¿Cómo fue el proceso de solicitar participantes?

De la manera antigua, boca a boca. Somos tan comunes como nuestros parques locales y las personas nos dejaban saber bastante rápido si estaban interesadas o no. También conectamos con la comunidad usando las redes sociales, hablando en escuelas y bares, y en mucha reuniones tomando café.

P: Como residente de Inwood de hace mucho tiempo, ¿qué piensa que inspira a los cineastas sobre el barrio y que lo hace un buen lugar para el rodaje de películas?

No hay una respuesta, pero es obvio que puede señalarse el atractivo paisaje cultural: los parques, puentes, elementos arquitectónicos, plataformas del metro, etc. También habría que decir que la diversidad, la inteligencia, el talento y la bondad inherente de muchos residentes que hacen de este un barrio verdaderamente único.

P: ¿Cuántas inscripciones de cortometrajes recibieron?

Más de 50.

P: ¿Cómo eligieron, usted y los demás jueces, las películas que se proyectarán?

Las películas inscritas necesitaban cumplir con los requisitos de presentación; la votación del jurado fue secreta.

P: ¿Cómo reflejan estas selecciones la diversidad única del barrio?

¡Véanlas y descúbranlo!

The festival’s founders (from left to right): Jason Minter, Todd Cerveris and Aaron Simms.

Los fundadores del festival (de izquierda a derecha): Jason Minter, Todd Cerveris y Aaron Simms.

P: ¿Qué impacto cree usted que el Festival de Cortometrajes de Inwood tendrá en la zona?

Con nuestro cine emergente esperamos crear una plataforma artística que sea aceptada por, y una a, la comunidad. Sin espacios tradicionales de actuación o salas de cine donde pequeños grupos de arte puedan producir sus obras y presentarlas al público local, somos una especie de lugar-desierto. Esto es muy frustrante, sobre todo cuando hay tantos escaparates vacíos en nuestras calles. El Festival de Cine de Inwood podría ser un paso positivo hacia el establecimiento de un centro profesional de artes culturales en Inwood. Por lo menos, espero que el festival exhiba y celebre a los talentosos cineastas que viven en Inwood y dirija la atención sobre una gran comunidad en el norte del condado que apoya la creatividad artística.

Para ver el programa, comprar entradas y aprender todo sobre el Festival de Cine de Inwood visite www.inwoodfilmfestival.nyc.