‘Grams on the Go
Mamografías en movimiento

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‘Grams on the Go

By Gregg McQueen

The health initiative was recognized.

Do it for the ‘gram – the mammogram.

To kick off Breast Cancer Awareness Month, Lieutenant Governor Kathy Hochul visited a mobile mammography van in East Harlem on Wed., Oct. 2nd.

Run by Mount Sinai Health System and made possible by state funding, the van offers free mammograms to women.

On Wednesday, the unit was stationed outside Boriken Neighborhood Health Center on Third Avenue and East 123rd Street.

“When I was growing up, if you had breast cancer, it was a death sentence,” said Hochul. “Now, it’s much easier to get screened and treated early.”

Burton Drayer, Chief Executive Officer of the Mount Sinai Doctors Faculty Practice, said the hospital system has trained its focus on disease prevention and treatment at an early phase.

“Our mobile mammography van, which brings this vital cancer screening and prevention tool directly to women in our community, is one such example of how we hope to improve the health of our neighbors in East Harlem and throughout New York City,” he said.

Since launching in 2018, the Mount Sinai Mobile Mammography Unit has screened 2,200 patients.

Nine of those were diagnosed with breast cancer, said Dr. Laurie Margolies, Chief of Breast Imaging at Mount Sinai Health System.

“Some of them have said to us, ‘I would not have gone for a mammogram if you weren’t parked on my street,’” remarked Margolies.

Since launching in 2018, the unit has screened 2,200 patients.

The mobile mammography van is one of several funded by New York State for deployment to underserved communities, after Governor Andrew Cuomo launched a “Get Screened, No Excuses” campaign and signed legislation in 2016 to eliminate barriers to breast cancer screenings.

The legislation eliminated annual deductibles and copayments for screenings for women over 40, and provides free screening for uninsured or underinsured women.

In addition, the laws provided funding so more than 200 hospitals and clinics statewide could extend screening hours to accommodate women who have difficulty scheduling mammograms during the typical 9 a.m. to 5 p.m. workday.

“We identified all the barriers,” said Hochul. “The number one reason was time. If you’re working a minimum wage job, and you have to give up income to [get a mammogram], that’s not fair to you.”

This year, the state expanded the law so that women between 35 and 39 years of age who have medically necessary mammograms will have their copays waived.

“We took care of the cost, we took care of accessibility, and then we got money out to the communities like this. These vans are all over the state of New York now, and what a difference they’re making,” Hochul said.

Margolies said the Mount Sinai Mobile Mammography Unit visits community health centers, faith-based organizations, health fairs, elected official offices, libraries, and more.

“It’s the highest quality mammogram that you can get,” said Dr. Laurie Margolies.

“You can find us in all sorts of places,” she said.

The vehicle features a 3D mammography scanner. “It’s the same highest quality mammogram that you can get,” Margolies said. “Some people are afraid to come to a mobile unit because they think it might be an inferior service, but it’s not.”

Women are sometimes more comfortable getting a mammogram in the mobile unit rather than the hospital or doctor’s office, Margolies reported.

“It’s right where they are, in their community. It’s at their mosque, at their church. And people use word of mouth to tell others, ‘This was easy, this was wonderful, go to do it.’”

“It’s only fitting that we start this month trying to make sure that everyone gets screened, because you never, ever know,” said State Senator Brian Benjamin. “You should tell everyone you know.”

Mount Sinai’s mammography van is ADA accessible and features a telephone translation service for assistance in any language.

In order to qualify for a free mammogram, patients must be a New York State resident.

Typically, women get mammogram results in about a week, Margolies said.

“You should tell everyone you know,” said State Senator Brian Benjamin.

Once per month, the van visits Boriken Neighborhood Health Center, which provides bilingual health services to the Harlem community.

Located across from Taino Towers, where Boriken was once based, the health center moved into its 2265 Third Avenue headquarters in 2014.

As part of Breast Cancer Awareness Month, Boriken is sponsoring a cancer walk outside its facility on October 23.

Hochul remarked that women often put their family’s needs ahead of their own, and end up neglecting their own health as a result.

“I have a message for all women – if you want to think of your families first, you need to get screened,” she stated. “The best thing for you to do for your family is early detection if necessary, and for you to be there long into the future, leading a healthy life.”

For more information, go to on where to find Mount Sinai’s Mobile Mammography Unit, please visit bit.ly/2n5VMN2. To learn more about Boriken Health Center, visit www.boriken.org.

Mamografías en movimiento

Por Gregg McQueen

La vicegobernadora Kathy Hochul (derecha) recorre la camioneta.

Hágalo por la ‘grafía: la mamografía.

Para comenzar el Mes de Concientización sobre el Cáncer de Mama, la vicegobernadora Kathy Hochul visitó una camioneta móvil para mamografías en East Harlem el miércoles 2 de octubre.

Dirigida por el Sistema de Salud Mount Sinai y posible gracias a los fondos estatales, la camioneta ofrece mamografías gratuitas a las mujeres.

El miércoles, la unidad estaba estacionada afuera del Centro de Salud Vecinal Boriken, en la Tercera avenida y la calle 123 este.

“Cuando era niña, si tenías cáncer de mama, era una sentencia de muerte”, dijo Hochul. “Ahora, es mucho más fácil hacerse la detección y el tratamiento temprano”.

Burton Drayer, director ejecutivo de la práctica del profesorado de doctores de Mount Sinai, dijo que el sistema hospitalario se ha enfocado en la prevención y el tratamiento de enfermedades en una fase temprana.

“Nuestra camioneta móvil para mamografías, que lleva esta herramienta vital de detección y prevención del cáncer directamente a las mujeres de nuestra comunidad, es un ejemplo de cómo esperamos mejorar la salud de nuestros vecinos en East Harlem y en toda la ciudad de Nueva York”, dijo.

Desde su lanzamiento en 2018, la Unidad Móvil de Mamografías de Mount Sinai ha examinado a 2,200 pacientes.

Nueve de ellas fueron diagnosticadas con cáncer de seno, dijo la Dra. Laurie Margolies, jefa de Imágenes de Senos del Sistema de Salud Mount Sinai.

“Algunas de ellas nos han dicho: no me habría hecho una mamografía si no se hubiera estacionado en mi calle”, comentó Margolies.

“Es la mamografía de más alta calidad que puede obtener”, dijo la Dra. Laurie Margolies.

La camioneta móvil para mamografías es una de las varias financiadas por el estado de Nueva York para su despliegue en comunidades marginadas, luego de que el gobernador Andrew Cuomo lanzara la campaña “examínese, sin excusas” y firmara una legislación en 2016 para eliminar las barreras a las pruebas de detección de cáncer de mama.

La legislación eliminó los deducibles y copagos anuales para exámenes de detección para mujeres mayores de 40 años, y ofrece exámenes gratuitos para mujeres sin seguro o con seguro insuficiente.

Además, las leyes proporcionaron fondos para que más de 200 hospitales y clínicas en todo el estado pudieran extender el horario de detección para acomodar a las mujeres que tienen dificultades para programar mamografías durante la típica jornada laboral de 9 a.m. a 5 p.m.

“Identificamos todas las barreras”, dijo Hochul. “La razón número uno es el tiempo. Si usted trabaja para ganar un salario mínimo y tiene que renunciar a los ingresos para [hacerse una mamografía], eso no es justo para usted”.

Este año, el estado amplió la ley para que las mujeres de entre 35 y 39 años que requieren mamografías médicamente necesarias no tengan que pagar sus copagos.

“Nos hicimos cargo del costo, nos ocupamos de la accesibilidad y luego obtuvimos dinero para las comunidades como esta. Estas camionetas están en todo el estado de Nueva York ahora, y qué diferencia están haciendo”, dijo Hochul.

El área de espera de la camioneta.

Margolies dijo que la unidad de mamografía móvil de Mount Sinai visita centros comunitarios de salud, organizaciones religiosas, ferias de salud, oficinas de funcionarios, bibliotecas y más.

“Puede encontrarnos en todo tipo de lugares”, señaló.

El vehículo cuenta con un escáner de mamografía 3D. “Es la misma mamografía de la más alta calidad que puedes obtener”, dijo Margolies. “Algunas personas tienen miedo de venir a una unidad móvil porque piensan que podría ser un servicio inferior, pero no lo es”.

Las mujeres a veces se sienten más cómodas haciéndose una mamografía en la unidad móvil en lugar del hospital o el consultorio del médico, informó Margolies.

“Está justo donde están, en su comunidad. Está en su mezquita, en su iglesia. Y la gente usa el boca a boca para decirle a los demás: esto fue fácil, fue maravilloso, ve a hacerlo”.

“Es lógico que comencemos este mes tratando de asegurarnos de que todos sean examinados, porque nunca, nunca se sabe”, dijo el senador estatal Brian Benjamin. “Deberían decirles a todos sus conocidos”.

La camioneta de mamografía de Mount Sinai es accesible para personas con discapacidades y cuenta con un servicio de traducción telefónica para asistencia en cualquier idioma.

El escáner mamográfico tridimensional.

Para calificar para una mamografía gratuita, los pacientes deben ser residentes del estado de Nueva York.

Por lo general, las mujeres obtienen resultados de mamografías en aproximadamente una semana, dijo Margolies.

Una vez al mes, la camioneta visita el Centro de Salud Vecinal Boriken, que brinda servicios bilingües de salud a la comunidad de Harlem.

Ubicado frente a las Torres Taino, donde se encontraba Boriken, el centro de salud se mudó a su sede del No. 2265 de la Tercera avenida en 2014.

Como parte del Mes de Concientización sobre el Cáncer de Mama, Boriken está patrocinando una caminata sobre el cáncer fuera de sus instalaciones el 23 de octubre.

Hochul comentó que las mujeres a menudo ponen las necesidades de su familia por encima de las suyas y, como resultado, terminan descuidando su propia salud.

“Tengo un mensaje para todas las mujeres: si quieren pensar primero en sus familias, necesitan examinarse”, declaró. “Lo mejor que pueden hacer por su familia es lograr una detección temprana si es necesario, y que estén ustedes en el futuro, llevando una vida saludable”.

Para obtener más información, vaya a dónde encontrar la unidad móvil de mamografía de Mount Sinai, por favor visite bit.ly/2n5VMN2. Para conocer más sobre el Centro de Salud Boriken, visite  www.boriken.org.