Friends of the Freeze
Amigos del congelamiento

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Friends of the Freeze

Help with rent-assistance programs announced

Story and photos by Gregg McQueen

“We’re talking about the affordability of this community,” said State Assemblymember Carmen De La Rosa.

“We’re talking about the affordability of this community,” said State Assemblymember Carmen De La Rosa.

Help with the freeze comes this Friday.

Members of the Mayor’s Public Engagement Unit joined State Senator Marisol Alcántara and State Assemblymember Carmen De La Rosa at the ARC Senior Center in Washington Heights this past Tues., June 27th to announce new assistance with rent-assistance programs for seniors and residents with disabilities.

The Senior Citizen Rent Increase Exemption (SCRIE) and Disability Rent Increase Exemption (DRIE) programs allow eligible tenants in rent-regulated apartments to freeze their rent at its current level – and starting this Friday, new help will be offered locally.

Alcántara announced that beginning on Friday, June 30, she will offer appointments from 10:30 a.m. to 1 p.m. at her district office at 5030 Broadway.

The appointments will feature a trained Public Engagement Unit staffer available to quickly process SCRIE and DRIE applications.

The program can save seniors as much as $200 a month in rent, said Alcántara.

“We all know how expensive it is to live in the city of New York, specifically in the borough of Manhattan,” she said. “Thank God to the mayor’s office for taking this initiative, coming out in the community and doing this.”

Regina Schwartz, Director of the Mayor’s Public Engagement Unit, said SCRIE applicants must be 62 years of age or older, a combined household income of $50,000 or less, have their name on the lease, and pay more than one-third of their monthly income in rent. To be eligible for DRIE, applicants also need to be granted a federally qualifying disability benefit.

“You have to recertify on an annual basis, but no matter how your rent goes up, the city pays the difference to the landlord,” said Schwartz, who explained that Mayor Bill de Blasio has set the goal of enrolling an additional 10,000 New Yorkers in SCRIE or DRIE by the end of 2017.

“He wants to address the problem of a tale of two cities, where folks who have lived in the city their entire lives are experiencing a real burden with the rent,” Schwartz said. “This program proactively goes out to find folks who are in danger of losing their homes and does everything it can to case manage them through the process and freeze the rent”.

It is estimated that only about 39 percent of the 150,000 New Yorkers eligible for SCRIE or DRIE actually enroll, according to the Mayor’s Office.

Schwartz said that residents can also call 311 or visit www.nyc.gov for assistance in enrolling in the programs.

"Any help you can get is important,” said resident Miriam Canaan.

“Any help you can get is important,” said resident Miriam Canaan.

“We’re talking about the affordability of this community every single day,” said State Assemblymember Carmen De La Rosa. “It makes sense for us to step up and get the word out to our seniors in order to allow for them to sign up for this service.”

She said that outreach is important to immigrant communities, as many seniors are wary of filling out forms for city government, even if they are of legal immigrant status.

“It’s part of the immigrant experience,” said De La Rosa, who remarked that saving $200 on rent could make a huge difference to local seniors.

“That’s food money, that’s transportation money, and also money for leisure to put back into the community for small businesses,” she said.

State Senator Marisol Alcántara (standing) will host sign-up sessions.

State Senator Marisol Alcántara (standing) will host sign-up sessions.

Local senior Louisa Moore said she was already enrolled in the SCRIE program. “It’s been really good for me,” she said. “It’s saved me a lot of money.”

Miriam Canaan, a client of the ARC Senior Center and a Washington Heights resident for more than 30 years, signed up for an enrollment appointment. “It’s getting harder and harder to stay in this city,” she said. “Any help you can get is important.”

Biweekly SCRIE and DRIE enrollment appointments will be held at the district office of State Senator Marisol Alcántara starting on Friday, June 30, from 10:30 a.m. to 1 p.m. The office is located at 5030 Broadway, Suite 701 at her district office at 5030 Broadway. For more information, please call 212.544.0173.

Amigos del congelamiento

Historia y fotos por Gregg McQueen

Regina Schwartz is Director of the Mayor’s Public Engagement Unit.

Regina Schwartz Es directora de la Unidad de Participación Pública del alcalde.

Este viernes viene ayuda con la congelación.

Miembros de la Unidad de Participación Pública del alcalde se unieron a la senadora estatal Marisol Alcántara y a la asambleísta estatal Carmen De La Rosa en el Centro para Adultos Mayores ARC en Washington Heights, el pasado martes 27 de junio, para anunciar nuevos programas de asistencia de alquiler para personas mayores y residentes con discapacidades.

Los programas de Exención de Aumento de Renta para Adultos Mayores (SCRIE, por sus siglas en inglés) y Exención de Aumento de Renta por Discapacidad (DRIE, por sus siglas en inglés) permiten que los inquilinos elegibles en apartamentos con alquiler regulado congelen su alquiler a su nivel actual y empezando este viernes, nueva ayuda será ofrecida localmente.

Alcántara anunció que, a partir del viernes 30 de junio, ofrecerá citas de 10:30 a.m. a 1 p.m. en su oficina del distrito en el No. 5030 de Broadway.

Las citas contarán con personal capacitado de la Unidad de Participación Pública disponible para procesar rápidamente las solitudes SCRIE y DRIE.

El programa puede ahorrar hasta $200 dólares mensuales en renta, dijo Alcántara.

“It's saved me a lot of money,” said Louisa Moore.

“Me ha ahorrado mucho dinero”, dijo Louisa Moore.

“Todos sabemos lo caro que es vivir en la ciudad de Nueva York, específicamente en el barrio de Manhattan”, dijo. “Gracias a la oficina del alcalde por tomar esta iniciativa, salir a la comunidad y hacer esto”.

Regina Schwartz, directora de la Unidad de Participación Pública del alcalde, dijo que los solicitantes de SCRIE deben tener 62 años de edad o más, un ingreso familiar combinado de $50,000 dólares o menos, tener su nombre en el contrato de arrendamiento y pagar más de un tercio de su ingreso mensual en alquiler. Para ser elegible para DRIE, los solicitantes también deben recibir una prestación de discapacidad con cobertura federal.

“Usted tiene que recertificar anualmente, pero no importa cuánto suba su alquiler, la ciudad paga la diferencia al propietario”, dijo Schwartz, quien explicó que el alcalde Bill de Blasio se ha fijado el objetivo de inscribir a 10,000 nuevos neoyorquinos adicionales en SCRIE o DRIE para finales de 2017.

The assistance is available to disabled residents.

La asistencia está disponible para los residentes discapacitados.

“Quiere abordar el problema de un cuento de dos ciudades, donde la gente que ha vivido en la ciudad toda su vida está experimentando una carga real con el alquiler”, dijo Schwartz. “Este programa proactivamente sale a buscar a la gente que está en peligro de perder su hogar y hace todo lo posible para manejarla a través del proceso y congelar el alquiler”.

State Senator Marisol Alcántara (standing) will host sign-up sessions.

La senadora estatal Marisol Alcántara (de pie) organizará sesiones de inscripción.

Se calcula que sólo alrededor del 39 por ciento de los 150,000 neoyorquinos elegibles para SCRIE o DRIE realmente se inscriben, según la alcaldía.

Schwartz dijo que los residentes también pueden llamar al 311 o visitar www.nyc.gov para recibir asistencia sobre la inscripción en los programas.

“Estamos hablando de la asequibilidad de esta comunidad todos los días”, dijo la asambleísta estatal Carmen De La Rosa. “Tiene sentido para nosotros dar un paso adelante y correr la voz entre nuestros adultos mayores para permitirles inscribirse a este servicio”.

Ella dijo que el alcance es importante para las comunidades de inmigrantes, ya que muchos adultos mayores evitan llenar formularios para el gobierno de la ciudad, incluso si son de inmigrantes legales.

“Es parte de la experiencia de los inmigrantes”, dijo De la Rosa, señalando que ahorrar $200 dólares en alquiler podría hacer una gran diferencia para los adultos mayores locales.

“Ese es el dinero del alimento, del transporte, y también el dinero para que el ocio regrese a la comunidad para los pequeños negocios”, explicó.

"Any help you can get is important,” said resident Miriam Canaan.

“Cualquier ayuda que puedas obtener es importante”, dijo la residente Miriam Canaan.

Louisa Moore, directora local, dijo que ya estaba inscrita en el programa SCRIE. “Ha sido realmente bueno para mí, me ha ahorrado mucho dinero”, comentó.

Miriam Canaan, cliente del Centro para Adultos Mayores ARC y residente de Washington Heights por más de 30 años, se inscribió para una cita de inscripción. “Es cada vez más difícil permanecer en esta ciudad”, dijo. “Cualquier ayuda que puedas obtener es importante”.

Las citas quincenales de inscripción a SCRIE y DRIE se llevarán a cabo en la oficina del distrito de la senadora estatal Marisol Alcántara a partir del viernes 30 de junio, de 10:30 a.m. a 1 p.m. La oficina está ubicada en el No. 5030 de Broadway, Suite 701. Para obtener más información, por favor llame al 212.544.0173.