Digging in
Cavando

  • English
  • Español

Digging in

Green collaboration with TD Bank and NYRP

Story, photos and video by Sherry Mazzocchi

Volunteers from TD Bank and the New York Restoration Project (NYRP) planted trees in Highbridge Park.

Volunteers from TD Bank and the New York Restoration Project (NYRP) planted trees in Highbridge Park.

Highbridge Park just got a lot greener.

Hurricane Sandy destroyed hundreds of trees all over Northern Manhattan last fall. But a small army of urban foresters and volunteers planted more than 300 trees and hundreds of other bushes and shrubs in the park between Amsterdam Avenue and the Harlem River.

Jason Smith, New York Restoration Project’s Regional Planner, said they referenced the Welikia Project to decide what trees to plant in the area. The project, created by the Wildlife Conservation Society, documents the city’s flora and fauna in the year 1609—just before the Europeans arrived.

“The forests in Highbridge Park are an incredibly rich natural resource in Upper Manhattan,” said Smith.

While Highbridge Park is fairly untouched by urban standards, many of its trees aren’t native. It is overrun by invasive species that eventually kill off the native trees. The lack of trees damages the park and causes erosion. In turn, that leads to floods along Dyckman Street, especially near the 1 Train and other waterfront parks, including Swindler Cove by Sherman Creek.

“By replanting the forest we can really help long-term environmental problems like erosion, runoff and water pollution in the rivers,” Smith said.

NYRP employees and volunteers from TD Bank spent this past Sat., Oct. 5th in the park.

Together, they dug holes and planted a variety of ferns, rosebushes, sugar maples, sumacs, white pines and several other native tree species.

“The forests in Highbridge Park are an incredibly rich natural resource,” said NYRP's Regional Planner Jason Smith.

“The forests in Highbridge Park are an incredibly rich natural resource,” said NYRP’s Regional Planner Jason Smith.

TD Bank is also funding NYRP to the tune of $1.5 million over several years. The tree-planting effort is part of the MillionTreesNYC project, a citywide tree planting initiative.

Diana Glassman, the bank’s Head of Environmental Affairs, said TD wants to be an environmental leader. Part of their forest initiative focuses protecting urban green spaces. “We aren’t just planting big trees, we are planting different parts of the canopy that are necessary for an urban forest,” she said.

“TD Bank’s commitment to environmental stewardship gives MillionTreesNYC a major boost as we approach the finish line,” said Amy Freitag, Executive Director of NYRP. “TD’s passion for the environment and long commitment to tree planting makes them an ideal partner to help us achieve our ambitious goal of planting 1 million trees two years ahead of schedule. TD is helping us make New York a stronger, more environmentally resilient city.”

The plantings important, but so is the soil, said Smith. “Soils were historically very spongy and filled with organic material,” said Smith. But the chemistry of most urban soil is altered by concrete and plaster.

“We have a compost program that we are super proud of,” said Smith. They use compost donated at greenmarkets to amend the existing soil. While the forest’s diversity is impressive, he called the diversity in the teaspoon of soil “mind-boggling.”

“Doing whatever we can to help the life of the soil is really important,” said Smith.

NYRP’s next park reforestation volunteer event is Oct. 20th at 1 p.m. in Swindler Cove.

For more details, please visit www.nyrp.org.

Cavando

Colaboración verde con TD Bank y NYRP

Historia, fotos y video por Sherry Mazzocchi

Voluntarios de TD Bank y el Proyecto de Restauración de Nueva York (NYRP) plantaron árboles en el Parque Highbridge.

Voluntarios de TD Bank y el Proyecto de Restauración de Nueva York (NYRP) plantaron árboles en el Parque Highbridge.

El parque Highbridge es ahora mucho más verde.

El huracán Sandy destruyó cientos de árboles en todo el Norte de Manhattan el pasado otoño. Sin embargo, un pequeño ejército de técnicos forestales urbanos y voluntarios plantaron más de 300 árboles y cientos de otros arbustos y matorrales en el parque entre la avenida Ámsterdam y el Río Harlem.

Jason Smith, planificador regional del proyecto de restauración de Nueva York, dijo que hizo referencia al Proyecto Welikia para decidir qué árboles plantar en la zona. El proyecto, creado por la Sociedad de la Conservación de la Vida Silvestre, documenta la flora y fauna de la ciudad en el año 1609, justo antes de la llegada de los europeos.

“Los bosques en el parque Highbridge son un increíblemente rico recurso natural en el Norte de Manhattan”, dijo Smith.

Mientras el parque Highbridge está bastante al margen de las normas urbanas, muchos de sus árboles no son nativos. Está invadido por especies invasoras que eventualmente matarán a los árboles nativos. La falta de árboles daña el parque y causa erosión. A su vez, esto conduce a las inundaciones a lo largo de la calle Dyckman, sobre todo cerca del tren 1 y otros parques litorales, incluyendo Swindler Cove por Sherman Creek.

“Al replantar el bosque realmente podemos ayudar a los problemas ambientales a largo plazo, como la erosión, la escorrentía y la contaminación del agua en los ríos”, dijo Smith.

Empleados de NYRP y voluntarios de TD Bank se pasaron el pasado sábado 5 de octubre en el parque.

Juntos, cavaron hoyos y plantaron una variedad de helechos, rosales, arces de azúcar, zumaques, pinos blancos y otras especies de árboles nativos.

"Los bosques en el parque Highbridge son un increíblemente rico recurso natural", dijo el planificador regional de NYRP Jason Smith.

“Los bosques en el parque Highbridge son un increíblemente rico recurso natural”, dijo el planificador regional de NYRP Jason Smith.

TD Bank también está financiando a NYRP por una suma de $1.5 millones de dólares durante varios años. El esfuerzo de plantación de árboles es parte del proyecto MillionTreesNYC, una iniciativa de plantación de árboles en toda la ciudad.

Diana Glassman, directora de Asuntos Ambientales del banco, dijo que TD quiere ser un líder ambiental. Parte de la iniciativa forestal se concentra en proteger los espacios verdes urbanos. “No sólo estamos plantando árboles grandes, estamos plantando diferente follaje necesario para un bosque urbano”, dijo.

“El compromiso de TD Bank con el cuidado del medio ambiente proporciona a MillionTreesNYC un gran impulso al acercarnos a la meta”, dijo Amy Freitag, directora ejecutiva de NYRP. “La pasión de TD por el medio ambiente y el largo compromiso con la plantación de árboles los convierte en el socio ideal para ayudarnos a alcanzar nuestra ambiciosa meta de plantar 1 millón de árboles dos años antes de lo previsto. TD está ayudando a hacer de Nueva York una ciudad más fuerte, más resistente”.

Las plantaciones son importantes, pero también lo es el suelo, dijo Smith. “Los suelos eran históricamente muy esponjosos y llenos de materia orgánica”, sin embargo, la química de la mayor parte del suelo urbano se altera por el hormigón y el yeso.

“Tenemos un programa de compostaje del que estamos súper orgullosos”, dijo Smith. Usan abono donado a mercados verdes para modificar el suelo existente. Si bien la diversidad del bosque es impresionante, llamó a la diversidad en la cucharilla de tierra “alucinante”.

“Hacer todo lo posible para ayudar a la vida de la tierra es muy importante”, dijo Smith.

El próximo evento de reforestación voluntaria de parques de NYRP es el 20 de octubre a la 1 pm en Swindler Cove.

Para más detalles, por favor visite www.nyrp.org.