Waiting to be watched
Esperando a ser vigilado

  • English
  • Español

Waiting to be watched

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

“I look forward to the prompt completion of this project,” said Councilmember Ydanis Rodríguez, of the installation of cameras at the Marble Hill Houses.

“I look forward to the prompt completion of this project,” said Councilmember Ydanis Rodríguez, of the installation of cameras at the Marble Hill Houses.

Last year $42 million was allocated by the New York City Housing Authority (NYCHA) to install security cameras throughout 86 housing complexes. However, a year went by without any cameras being installed, causing NYCHA residents to doubt whether they would ever arrive.

The cameras are meant to deter illegal activity, vandalism and violence within NYCHA buildings and make residents feel safer.

“My neighbor was attacked last year—and the police don’t even know who did it because there’s not cameras,” said Adelaida Marrero, a resident of the Marble Hill Houses.

“There’s no security,” agreed Daisy Dixon.

“Someone on my floor was held up. They put a gun to his head,” reported Elena Morales.

The residents are still waiting for cameras.

This past Thurs., Oct. 3rd, local elected officials and NYCHA Commissioner John Rhea gathered for a press conference at the Marble Hill Houses to announce that the cameras were indeed on their way.

Councilmember Fernando Cabrera, who shares the district, also allocated funding.

Councilmember Fernando Cabrera, who shares the district, also allocated funding.

Also present were State Senator Adriano Espaillat and Assemblymember Gabriela Rosa.

They gathered to formally announce the start of construction for the installation of closed-circuit television (CCTV) cameras at the Marble Hill Houses. Councilmember Rodriguez allocated approximately $395,000 and Councilmember Cabrera secured $230,000 in City Council funding.

“I look forward to the prompt completion of this project as well as bringing additional resources to the residents of Marble Hill and the Marble Hill Houses in the future to help make this community as great as it can be,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“You’ve been asking for this and you’ve been waiting a long time. Now it’s your turn,” said Councilmember Fernando Cabrera.

“It’s about time,” grumbled a resident.

The Marble Hill Houses fall in the Councilmatic districts of both Councilmembers Cabrera and Ydanis Rodríguez.

“Now when something bad happens we don’t even need a witness, because we have candid camera,” said Councilmember Cabrera.

“We’re here to make sure families here have what they need to thrive,” said NYCHA Commissioner John Rhea.

“We’re here to make sure families here have what they need to thrive,” said NYCHA Commissioner John Rhea.

“Safety is the bedrock of any community. We’re here to make sure families here have what they need to thrive,” said Commissioner Rhea.

But some of the residents would disagree, saying the complex has not been well maintained.

“There was a light out in the hallway of my building for four months,” said Phil Torres.

Morales said she has no heat in the winter, and tenants have taken it upon themselves to clean the hallways because no one will clean them.

Marrero cleans the entire hallway on her floor as well as the elevator at least twice a week—but hadn’t gotten a chance to clean recently.

“If you go to my floor now, forget about it. It’s all dirty because I haven’t cleaned it,” she said on Thursday.

Paulette Shomo, the President of the Marble Hill Houses Tenants Association, warned residents that they shouldn’t let their guard down just because the buildings will be receiving cameras.

“My neighbor was attacked last year,” said resident Adelaida Marrero.

“My neighbor was attacked last year,” said resident Adelaida Marrero.

“We know that we have been waiting a long time for these cameras, but they’re here now. I hope that these cameras can protect you. But you have to protect yourself. You never know who is behind you, beside you, or hiding under the stairwell,” she said.

Commissioner Rhea said that efforts to install cameras in 86 of the city’s NYCHA housing complexes started earlier this year.

“We’re on track to have cameras in all buildings by the end of the year,” he said.

Across the river in Inwood, cameras have already been installed in the Dyckman Houses. There are 29 new cameras in the seven Dyckman Houses, which received $465,000 in allocations from Councilmember Rodriguez. The 11 Marble Hill Houses will have 53 cameras. The cameras will likely be placed in elevators, entrances, street corners and equipment rooms; residents will have input as to where they are placed. The cameras are closed-circuit television cameras, and the footage will be relayed directly to the nearest police precinct.

Nonetheless, some Marble Hill residents expressed skepticism that the cameras would be installed.

“We’ll see,” said Marrero.

Esperando a ser vigilado

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

"Yo espero que este proyecto sea completado prontamente", dijo el concejal Ydanis Rodríguez, de la instalación de cámaras en Marble Hill Houses.

“Yo espero que este proyecto sea completado prontamente”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez, de la instalación de cámaras en Marble Hill Houses.

El pasado año, NYCHA (Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York) asignó $42 millones para instalar cámaras en 86 complejos habitacionales. Sin embargo, un año transcurrió sin que las cámaras fuesen instaladas, ocasionando que los residentes de NYCHA dudasen si llegarían en algún momento.

Las cámaras están destinadas a disuadir la violencia en torno a los edificios de NYCHA y hacer que los residentes se sientan más seguros.

“Mi vecina fue atacada el año pasado-y la policía ni siquiera sabe quien lo hizo porque no existen cámaras”, expresó Adelaida Marrero, residente de Marble Hill Houses.

“No hay seguridad”, coincidió Daisy Dixon.

“A alguien que reside en mi piso le asaltaron. Le pusieron una pistola a la cabeza”, reportó Elena Morales.

Los residentes aún esperan por las cámaras.

Este pasado jueves 3 de octubre, oficiales electos y el comisionado de NYCHA John Rhea se reunieron en conferencia de prensa en Marble Hill Houses para anunciar que si, que las cámaras yá están en camino.

El Concejal Fernando Cabrera, quien comparte el distrito, tambien aloco fondos.

El Concejal Fernando Cabrera, quien comparte el distrito, tambien aloco fondos.

También estuvieron presentes el Senador Estatal Adriano Espaillat y la Asambleísta Gabriela Rosa.

Se reunieron para anunciar formalmente el inicio de la instalación de camaras de televisión de circuitos cerrados. El Concejal Rodríguez asignó aproximadamente $395.000 y el Concejal Cabrera recibió $ 230.000 en fondos del Ayuntamiento.

“Yo espero que este proyecto sea completado prontamente, al igual que el traer recursos adicionales a los residentes de Marble Hill y Marble Hill Houses en el futuro, para ayudar a que esta comunidad sea lo mejor que pueda ser”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez.

“Ustedes han estado solicitando esto y han esperado por largo tiempo. Ahora es su turno”, dijo el concejal Fernando Cabrera.

‘Ya era tiempo”, gruñó un residente.

Marble Hill Houses cae dentro de los distritos concejales del concejal Cabrera y del concejal Ydanis Rodríguez.

“Ahora cuando algo malo sucede, ni siquiera necesitamos un testigo, porque tenemos una cámara indiscreta”, dijo el concejal Cabrera.

“Estamos aquí para garantizar que las familias tengan lo que necesitan para prosperar", dijo el Comisionado de NYCHA John Rhea.

“Estamos aquí para garantizar que las familias tengan lo que necesitan para prosperar”, dijo el Comisionado de NYCHA John Rhea.

“La seguridad es el fundamento de cualquier comunidad. Estamos aquí para garantizar que las familias tengan lo que necesitan para prosperar”, dijo el comisionado Rhea.

Pero algunos de los residentes no estarán de acuerdo, diciendo que el complejo no ha sido bien mantenido. “Hubo una bombilla en el pasillo de mi edificio que estuvo fundida por cuatro meses”, dijo Phil Torres.

Morales dijo que en el invierno no tiene calefacción, y que los inquilinos se han ocupado ellos mismos de limpiar los pasillos porque no hay nadie que lo haga.

Marrero limpia el pasillo entero de su piso así como el elevador por lo menos dos veces por semana-pero recientemente no ha tenido tiempo de hacerlo.

“Si va usted ahora a mi piso, olvídelo. Está sucio porque yo no lo he limpiado”, dijo ella el jueves.

Paulette Shomo, presidenta de la Asociación de Inquilinos de Marble Hill, advirtió a los residentes que no deben bajar la guardia porque los edificios hayan recibido las cámaras.

"Mi vecina fue atacada el año pasado", expresó residente Adelaida Marrero.

“Mi vecina fue atacada el año pasado”, expresó residente Adelaida Marrero.

“Nosotros sabemos que hemos esperado un largo tiempo por estas cámaras, pero ya están aquí. Espero que estas cámaras puedan protegerle. Pero usted tiene que protegerse a si mismo. Usted nunca sabe quién esta detrás de usted, al lado suyo, o escondiéndose bajo la escalera”, expresó ella.

El comisionado Rhea dijo que los esfuerzos para instalar las cámaras en 86 de los complejos habitacionales de NYCHA se iniciaron a principios de este año.

“Estamos en camino de tener cámaras en todos los edificios para fin de año”, dijo el.

Al cruzar el río en Inwood, las cámaras ya han sido instaladas en Dyckman Houses. Existen 29 cámaras nuevas en los siete edificios de Dyckman Houses, las cuales recibieron del concejal Rodríguez la asignación de $465,000.

Las 11 Marble Hill Houses tendrán 53 cámaras. Es probable que las cámaras sean instaladas en elevadores, entradas, esquinas de las calles y salones de equipo; los residentes tienen participación en cuanto a donde estas serán colocadas. Las cámaras son cámaras de televisión de circuito cerrado, y el rodaje será tramitado directamente al cuartel policial más cercano.

No obstante, algunos residentes de Marble Hill expresaron escepticismo de que las cámaras serán instaladas algún día.

“Veremos”, dijo Marrero.