Calling for immigration reform ahora
Llamando a la reforma migratoria ahora

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Calling for immigration reform ahora

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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Residents and advocates gathered to call for immigration reform at the Hispanic Federation.

Undocumented workers and students, immigrant families and children, community advocates, and elected officials came together this past Sun., Jan. 27th at the offices of the Hispanic Federation to call for humane and just immigration reform. Among them were DREAMERS like Katherine Tabares, from Colombia, mothers like Tania Gordillo from Ecuador, and workers from the New Immigrant Community Empowerment (NICE), an organization that strives to give agency to new immigrants. Bronx resident Dinick Martínez, a transgender immigrant from Honduras, was also there. Martínez is currently taken GED classes, and hopes to be a home health aide one day. “In my country we have no rights; they kill you. I want to be free to live my life and be out of the closet,” he said about his decision to come to the United States. Since his arrival in the United States, Martinez has been politically active. He has participated in hunger strikes, and volunteered for the most recent Obama campaign. “I see that the movement is getting stronger,” said Martínez, who said he was glad to see the elected officials showing a united front.

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State Sen. Espaillat called on the state legislature to pass the DREAM Act.

They included Congresswoman Nydia Vasquez; State Senators Adriano Espaillat, Gustavo Rivera and Jose Peralta; City Council Speaker Christine Quinn and Councilmember Melissa Mark-Viverito, who joined together with José Calderón, the president of the Hispanic Federation, Javier Valdés of Make the Road New York, and Sonia Ivany, the National Vice President of Labor Council for Latin American Advancement. The conference comes on the heels of President Obama’s second inauguration—one in which Latino voters showed their potential for making or breaking a candidate. As Ivany pointed out, 11 million Latino voters participated in important swing state elections, and approximately 71 percent of the Hispanic vote went to the Democratic incumbent while Republican Mitt Romney received 27 percent. During his inaugural address, President Obama stated the need for immigration reform on the national level. “Our journey is not complete until we find a better way to welcome the striving, hopeful immigrants who still see America as a land of opportunity,” said President Obama on Mon., Jan. 21st. “Until bright young students and engineers are enlisted in our workforce, rather than expelled from our country.” “To be honest, I was surprised,” said Martínez about the President’s inclusion of immigration in the address.

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“We stand united to call on the President and Congress to pass a broad, humane immigration reform law in 2013,” said Hispanic Federation President José Calderón

Still, those gathered this past Sunday echoed frustration at how reform has been slow to manifest itself, and expressed hope that the strength in numbers at the polls by Latinos might help bring change. “Latinos across the nation turned out to vote unlike any time in our nation’s history, and made a clear statement for the need to fix out broken immigration system in 2013,” said the Federation’s Calderon. “For too long, our broken immigration system has failed to protect our borders, torn families apart and left millions to hid in society’s shadows,” added Congresswoman Velazquez. “The President’s leadership on this issue is welcomed,” said Javier H. Valdés, Co-Executive Director of Make the Road New York. “Our community has been calling on him to lead on this issue for years. Now that immigration reform is a top priority of the White House, they must commit to passing immigration reform this year.” State Senator Adriano Espaillat suggested that while measures for immigrant reform languish in the House and Senate on a national level, New York State need not wait to take action. “We need to pass the DREAM Act in New York State so we have the moral standing to ask for it on a national level,” said Senator Espaillat as he called upon state legislators and, especially, Governor Andrew Cuomo, to act. “He has the pulpit,” said Sen. Espaillat. “He has a national voice on this issue.” His words were met by a resounding call from those present: “¡Si se puede!” For more information on the call to action on immigration by the Hispanic Federation and Make the Road New York, visit www.hispanicfederation.org and www.maketheroadny.org.

DSC_0107M WEB Student and DREAMer Katherine Tabares seeks immigration reform. This Sunday, leaders and residents called on the President and Congress to work together to pass an immigration reform law focused on the following principles:

  • Provide a path to citizenship for all 11 million undocumented immigrants.
  • Focus on family unity.
  • Meet our workforce needs.
  • Enforce the rules fairly.
  • Recognize immigrants’ full humanity.
  • Eliminate barriers to full participation.

Llamando a la reforma migratoria ahora

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

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Residentes y activistas se reunieron para exigir una reforma migratoria en la Federación Hispana.

Trabajadores indocumentados y estudiantes, familias inmigrantes y sus hijos, activistas comunitarios y funcionarios electos se reunieron el pasado domingo 27 de enero en las oficinas de la Federación Hispana para solicitar una reforma migratoria humana y justa. Entre ellos se encontraban partidarios del DREAM Act como Katherine Tabares, de Colombia, madres como Tania Gordillo, de Ecuador, y trabajadores de la New Immigrant Community Empowerment (NICE), una organización que se esfuerza por dar asesoría a los nuevos inmigrantes. Dinick Martínez, residente del Bronx, un inmigrante transgénero de Honduras, también estaba allí. Martínez está tomando cursos para el GED y espera ser un ayudante de la salud en el hogar algún día. “En mi país no tenemos derechos, te matan. Quiero ser libre para vivir mi vida y salir del clóset”, dijo sobre su decisión de venir a los Estados Unidos. Desde su llegada a los Estados Unidos, Martínez ha sido políticamente activo. Ha participado en huelgas de hambre y se ofreció voluntariamente para la más reciente campaña de Obama. “Veo que el movimiento se está fortaleciendo” dijo Martínez, quien se sintió feliz de ver a los funcionarios electos mostrando un frente unido.

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El senador estatal Espaillat pidió a la legislatura estatal aprobar el DREAM Act.

Entre ellos estaba la congresista Nydia Vásquez, los senadores estatales Adriano Espaillat, Gustavo Rivera y José Peralta, la portavoz del Concejo de la Ciudad Christine Quinn y la concejal Melissa Mark-Viverito, quien se unió a José Calderón, presidente de la Federación Hispana, Javier Valdés de Make the Road New York y Sonia Ivany, vicepresidenta nacional de Labor Council for Latin American Advancement. La conferencia viene de la mano de la segunda toma de posesión del presidente Obama, en la que los votantes latinos mostraron su potencial para crear o deshacer un candidato. Como señaló Ivany, 11 millones de votantes latinos definieron importantes elecciones estatales y aproximadamente el 71% del voto hispano se dirigió al titular demócrata, mientras que el republicano Mitt Romney recibió el 27%. Durante su discurso inaugural, el presidente Obama declaró la necesidad de contar con una reforma migratoria en el país. “Nuestro viaje no estará completo hasta que encontremos una mejor manera de dar la bienvenida a los que luchan, los inmigrantes esperanzados que aún ven a Estados Unidos como una tierra de oportunidades”, dijo el presidente Obama el lunes 21 de enero, “Hasta brillantes jóvenes estudiantes e ingenieros se dan de alta en nuestra fuerza de trabajo, en lugar de ser expulsados de nuestro país”. “Para ser honesto, me sorprendió”, dijo Martínez acerca de la inclusión del tema de la migración en el discurso del Presidente Obama.

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“Estamos unidos para hacer un llamado al Presidente y al Congreso para que aprueben una amplia y humana reforma migratoria en el 2013”, dijo el presidente de la Federación Hispana, José Calderón.

Sin embargo, los reunidos el pasado domingo hicieron eco de la frustración por cómo la reforma ha tardado en manifestarse, y expresaron esperanza de que la fuerza mostrada por los latinos en los números de las urnas, pueda ayudar a provocar el cambio. “Los latinos de todo el país acudieron a las urnas como en ningún otro momento de la historia de nuestra nación e hicieron una fuerte declaración sobre la necesidad de corregir en el 2013, un sistema de inmigración que no funciona”, dijo Calderón, de la Federación Hispana. “Durante mucho tiempo, nuestro averiado sistema de inmigración ha fallado en proteger nuestras fronteras, ha destrozado familias y ha orillado a millones a esconderse en las sombras de la sociedad”, agregó la congresista Velázquez. “El liderazgo del Presidente en este tema es bienvenido”, dijo Javier H. Valdés, Co-Director Ejecutivo de Make the Road New York. “Nuestra comunidad ha estado pidiéndole que lidere este tema durante años. Ahora que la reforma migratoria es una prioridad de la Casa Blanca, deben comprometerse a aprobarla este año”. El senador estatal Adriano Espaillat sugirió que si bien las medidas para la reforma migratoria languidecen en la Cámara de Representantes y el Senado a nivel nacional, el estado de Nueva York no tiene que esperar para entrar en acción. “Tenemos que aprobar el DREAM Act en el estado de Nueva York, así tendríamos la autoridad moral para solicitar que se apruebe a nivel nacional”, dijo el Senador Espaillat mientras pedía a los legisladores estatales y, sobre todo, al gobernador Andrew Cuomo, a actuar. “Él tiene el púlpito”, dijo el Senador Espaillat. “Tiene una voz nacional en este tema”. Sus palabras fueron recibidas por un grito rotundo de los presentes: “¡Sí se puede!”. Para mayor información sobre la convocatoria a la acción en materia de inmigración lanzada por la Federación Hispana y Make the Road New York, visite www.hispanicfederation.org y www.maketheroadny.org.

DSC_0107M WEB La estudiante y activista pro DREAM Act, Katherine Tabares, busca la reforma migratoria. Este domingo, líderes y residentes pidieron al Presidente y al Congreso trabajar juntos para aprobar una ley de reforma migratoria enfocada en los siguientes principios:

  • Proporcionar un camino hacia la ciudadanía para los 11 millones de inmigrantes indocumentados.
  • Foco en la unidad familiar.
  • Cubrir nuestras necesidades de mano de obra.
  • Hacer cumplir las reglas de manera justa.
  • Reconocer la humanidad plena de los inmigrantes.
  • Eliminar las barreras a la plena participación.