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A new center of care stakes its claim

Un nuevo centro de cuidado establece raíces

A new center of care stakes its claim

EmblemHealth comes to northern Manhattan

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

EmblemHealth Neighborhood Care - Harlem Ribbon Cutting 3
EmblemHealth launched a new Neighborhood Care Center in northern Manhattan, an opening attended by community leaders and local residents.

There is something happening here.

This past week, passerby along West 125th Street might have noticed something new along the famed avenue.

The bright and friendly interior beckons to passerby.

Walk in from the cold, and you will be offered hot coffee or tea. Hungry? You will be offered fresh fruit, or almonds, or a granola bar.

Once you’ve made yourself comfortable on one of the large, cushy armchairs, you can gaze upon the original works of art, or, if you’re feeling a bit more active, take to playing Xbox Kinect Wii.

Is it a café? A public recreation room? A gallery?

Not quite. More like a little bit of all, and then some.

The site at 215 West 125th Street is the new EmblemHealth Neighborhood Care Center, open this past Thurs., Jan. 24th to all visitors.

The space is designed with color and comfort, and is kid-friendly.

Ben Scaccia, the Director of EmblemHealth Neighborhood Care Operations, explained that the goals are threefold: to offer impeccable service; to help members navigate the tricky waters of health care; and to offer a sense of community integration.

“People are intrigued by it,” smiled Scaccia. “It’s a place like nothing they’ve seen before. We want to create a place where people feel really comfortable.”

EmblemHealth is the largest New York-based health insurer, and the Center’s opening on West 125th Street is one of two such sites in the city.

The second is located in the Cambria Heights section of Queens.

“EmblemHealth Neighborhood Care will help our members get the most from their health care. By understanding their lives, linking them to resources and simplifying processes, we will help remove the barriers that prevent them from staying healthy, living well and living better,” said William Lamoreaux, Senior Vice President, Government Programs, in a statement. “We are committed to using our local knowledge and resources to make health care work better for both our members and the entire community.”

“We’re looking to understand what the community needs,” said Community Liaison Christa Hill, who selected the work of local artists for the space.

There is something for everyone in this space of 5,000 square feet—a children’s center with games, an educational library, interactive digital screens, private conference rooms, and even a community room.

“We’re trying to look at a person holistically,” explained Christa Hill, the center’s Community Liaison.

The idea, she explains, is to help the neighborhood one person at a time.

To this end, Hill is also hoping to soon partner with local civic groups, who might avail themselves of the community space.

“Through our efforts we hope to make the community, as a whole, healthier,” said Hill.

This healthy haven is not just for those with EmblemHealth insurance.

“We want to kick away as many barriers to health and happiness,” said Ben Scaccia, Director, EmblemHealth Neighborhood Care Operations.

Local residents not affiliated with the carrier are welcome to stop in and take advantage  of the resources as well.

The new site, for example, will host numerous health-centered classes.

Since its official grand opening, the center has already had two classes: Medicare 101 and a Holiday Blues class.

“We’re looking to understand what the community needs,” said Hill.

While the full range of classes has not yet been decided, they will be determined by the needs of the community, she said.

Potential offerings to come include Care for the Family Care Giver, physical activity sessions and a stress management class.

Hill also selected artwork for the space, all of it by local artists, adding an immediate connection to the space of a national health care provider.

Residents can come in for a consultation.

And Hill and Scaccia readily admit there is more at play than good interior design, games, and free coffee.

At no cost to those who are members, the space is intended to be an integrated service provider, a one-stop.

Members will be able to come here to resolve billing issues, find in-network treatment offers, get assistance in enrolling for government benefits, find health and wellness programs in a setting that feels like one’s own living room.

“There’s a lot of confusion and need,” said Scaccia. “Documents [can be] challenging to unlock.”

“We want to kick away as many barriers to health and happiness,” he added. “We really mean it.”

For more information on the EmblemHealth Neighborhood Care Center, visit

Have a seat!

EmblemHealth at a glance

Quick facts:

  • EmblemHealth is New York State’s largest health insurer
  • Founded over 75 years ago
  • Not-for-profit
  • Provides healthcare coverage and administrative services to approximately 3.4 million people through its companies Group Health Incorporated (GHI) and HIP Health Plan of New York (HIP)
  • Together, two companies cover more than 90% of New York City’s workers and retirees

A few of the offerings at the new EmblemHealth Neighborhood Care Center:

  • A registered nurse
  • A behavioral health specialist
  • A pharmacist

Each will be available to provide health guidance, referral assistance and medication support.

For EmblemHealth members, there will be assistance in navigating the health care system and improving health outcomes. At no cost, staff will:

  • Help solve billing issues;
  • Find in-network treatment options;
  • Connect members with the appropriate community resource;
  • Assist with enrollment in government programs; and
  • Identify health and wellness programs.


Un nuevo centro de cuidado establece raíces

EmblemHealth llega al norte de Manhattan

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

EmblemHealth Neighborhood Care - Harlem Ribbon Cutting 3
EmblemHealth lanzo un nuevo Centro de Cuidado EmblemHealth de la Vecindad.

Algo está sucediendo.

La semana pasada, un transeúnte por la calle 125 habrá notado algo nuevo en la famosa avenida.

El alegre y amistoso interior atrae.

Entre del frío, y se le ofrecerá café o té caliente. Hambriento? Se le ofrecerá fruta fresca, o almendras, o una barra de granola.

Una vez se haya usted acomodado en una de las grandes y acolchadas butacas, puede usted contemplar las obras de arte original, o si se siente un poquito más activo, puede jugar Xbox Kinext Wii.

Es esto un café? Un salón de recreo público? Una galería?

No precisamente. Es un poquito de cada uno, y un poco más.

El lugar en el 215 oeste de la calle 125 es un nuevo Centro de Cuidado EmblemHealth de la Vecindad, abierto este jueves 24 de enero para todos los visitantes.

No existen ni luces molestas ni sillas incomodas aquí, usted puede discutir todo con comodidad.

Ben Scaccia, Director de Operaciones de EmblemHealth, explicó que las metas son triples: ofrecer servicio impecable; ayudar a los miembros a navegar por las aguas del cuidado de la salud y ofrecer una sensación de integración comunitaria.

“A la gente le ha cautivado,” dijo Scaccia sonriendo. “Es un lugar como ningún otro que han visto antes. Deseamos crear un lugar en donde la gente se siente realmente cómoda.”

EmblemHealth es al mayor asegurador de salud con sede en Nueva York, y la apertura del centro en la calle 125 es uno de dos lugares en la ciudad.

“EmblemHealth Neighborhood Care ayudará a que nuestros miembros reciban el mejor cuidado de salud.

Al comprender sus vidas, vinculándolas a recursos y simplificando procesos, ayudaremos a remover las barreras que les impiden mantenerse saludables, viviendo bien y viviendo mejor”, expreso William Lamoreaux, Primer Vicepresidente de Programas Gubernamentales, en una declaración. “Estamos comprometidos con utilizar nuestro conocimiento y recursos locales para hacer que el cuidado de la salud funcione mejor tanto para nuestros miembros como para toda la comunidad”.

“Estamos observando para comprender que necesita la comunidad”, dijo Christa Hill, quien sirve de Enlace Comunitario

En este espacio de 5,000 pies cuadrados hay algo para todos-un centro infantil con juegos, una biblioteca educativa, pantallas interactivas digitales, salones de conferencia privados, y hasta un salón comunitario.

“Estamos tratando de ver a la persona de manera total”, explico Christa Hill, Enlace Comunitario del centro.

La idea, explica ella, es ayudar al vecindario una persona a la vez.

A tal fin, Hill espera también asociarse dentro de poco con grupos cívicos locales, quienes puede que se beneficien del espacio comunitario.

“Esperamos que mediante nuestros esfuerzos, la comunidad en si sea más saludable”, dijo Hill.

Este saludable paraíso  no es solo para aquellos con EmblemHealth Insurance.

“Deseamos derribar muchas barreras hacia la salud y la felicidad”, noto Ben Scaccia, el Director de Operaciones.

Los residentes locales no afiliados con el seguro son bienvenidos a visitar y beneficiarse también de los recursos.

Por ejemplo, el nuevo lugar ofrecerá numerosas clases enfocadas en la salud.

Desde su gran apertura oficial, el centro ya ha ofrecido dos clases: Medicare 101 y Holiday Blues class.

“Estamos observando para comprender que necesita la comunidad”, dijo Hill.

Mientras que el espectro total de las clases no ha sido decidido aun, serán las necesidades de la comunidad que lo determinaran.

Potenciales ofertas por venir incluyen Cuidar a Quien Cuida la Familia (“Care for the Family Care Giver”), sesiones de actividad física y una clase de manejo de estrés.

Hill escogió también obras de arte para el espacio, todas por artistas locales, agregando una conexión inmediata al espacio de un proveedor nacional de cuidado de la salud.

Residentes pueden visitar por una consulta.

Y Hill y Scaccia ya admiten que hay más en juego que un buen diseño interior, juegos, y café gratis.

Sin costo para aquellos que son miembros, el espacio tiene como intención ser un proveedor de servicio integrado.

Los miembros podrán venir a resolver asuntos de facturación, encontrar ofertas de tratamiento dentro de la red, recibir asistencia para enrolarse en beneficios del gobierno, encontrar programas de salud y mejoramiento en un ambiente el cual uno se siente como en su propia casa.

“Existe mucha confusión y necesidad”, dijo Scaccia. “Los documentos pueden ser un desafío para descifrar”.

“Deseamos derribar muchas barreras hacia la salud y la felicidad”, agrego el. “Se lo decimos de veras”.

Para más información sobre EmblemHealth Neighborhood Care Center, visite

DSC_0785(web)EmblemHealth en un vistazo:

  • El mayor asegurador de salud en el estado de Nueva York
  • Fundado hace más de 75 años
  • Sin fines de lucro
  • Proporciona cobertura de cuidado de salud y servicios administrativos a aproximadamente 3.4 millones de personas por medio de sus compañías Group Health Incorporated (GH) y HIP Health Plan of New York (HIP).
  • Conjuntamente, las dos empresas cubren a más del 90% de los trabajadores y retirados de la ciudad de Nueva York.

Unas cuantas de las ofertas del nuevo EmblemHealth Neighborhood Care Center:

  • Una enfermera registrada
  • Un especialista de salud conductual
  • Un farmacéutico.

Cada uno estará a disposición para proporcionar orientación de salud, asistencia en referimientos y apoyo médico.

Para los miembros de EmblemHealth, habrá asistencia para navegar el sistema de cuidado de la salud y mejorías en resultados de salud.

Sin costo alguno, el personal podrá:

  • Ayudar a resolver asuntos de facturación
  • Encontrar opciones de tratamiento en la red
  • Conectar a los miembros con el recurso comunitario adecuado
  • Asistir en registrarse en programas del gobierno
  • Identificar programas de salud y mejoramiento


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