Body by Belly-dancing
Cuerpo por Danza del Vientre

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Body by Belly-dancing

Story by Nancy Bruning, MPH, photos by Priest Priestly

I’m a fan of bodyweight exercise, and there’s no better form of bodyweight exercises than dance.

Belly dance fusion may be a new kid on the block, but take it from me, it’s so much fun that you hardly notice what a great workout you’re getting.

Go on, hold your arms out to each side while you shimmy your shoulders back and forth for an entire song.

Feel the glorious burn.

Then, slide your rib cage from side to side, isolating muscles you didn’t even know existed.

No matter your fitness level, dance is a perfect way to relax and energize.

No matter your fitness level, dance is a perfect way to relax and energize.

Okay, now it’s time to undulate – ribs, chest, hips.

Feel those tight muscles loosening up? Keep trying.

Here’s the part I know you’ve been waiting for: shake those hips – right, left, right, left, front, back, front, back. Whoa! That was amazing.

Now connect the dots in a sensual circle.

Too easy?

Now do a figure 8.

And kids, that’s just the warm-up in Lee Marieme Priestly’s Belly Dance Fusion class at Studio in the Heights. When I joined her class on Saturday afternoon, I hadn’t done belly dance in quite a while – not since I co-authored a book, The Way of the Belly, with two belly dancers from California who happened to be identical twins.

When I was researching that book, I learned that America got its first taste of belly dance when the famous dancer, Little Egypt, danced at the 1893 World’s Fair in Chicago. In reality, belly dance is one of the oldest and most sensual forms of movement—it has been practiced for thousands of years. Its exact origins are a bit mysterious, but our best guess is the ancient cultures of India, the eastern Mediterranean, and the Middle East.

Belly dance for bodyweight exercise.

Belly dance for bodyweight exercise.

Marieme’s class fuses basic belly dance movements with accents of modern, jazz, and West African dance moves including Sabar and Congolese. She is a dancer, choreographer, and instructor with experience in various dance disciplines. She was assistant choreographer to Alvin Ailey American Theatre’s Artistic Director Judith Jamison for the lively piece “Riverside.” She also performs as a solo dancer with the band, The Soulfolk Experience.

“Bellydancing is a graceful art form that allows you to breathe deeply while moving fluidly,” she says. “

Through the isolated work you can improve your flexibility and enhance your mood by relieving stress. You’ll feel stronger have increased awareness in your posture, hold your head up higher, and become more confident.”

It all adds up to a low impact, energetic work out that gets your heart rate up while working all your major muscle groups, including your smile muscles.

The class was a great way to meet and mingle, and to dance with other women (please note that it’s women only on Wednesday nights) of all shapes, sizes, backgrounds, and abilities.

And you get to wear those sexy scarves with gold coins that tinkle seductively with your every move.

Other than that, you can wear anything you can move in. The traditional way to dance is barefoot. So gals, if you don’t like working out, shimmy on over to Studio in the Heights, and try belly dance fusion – the first class is free!

Belly Dance Fusion classes are offered twice a week, Wednesday at 7:45 p.m. (women only) and Saturday at 1:00p.m.

Studio in the Heights is located at 500 Fort Washington Avenue, near 183rd Street. Please e-mail for information at info@wholelifestyles.us or visit www.wholelifestyles.com. You can reach Lee Marieme Priestly at lmpriestly@gmail.com.

Nancy Bruning has a master’s degree in public health, is a certified personal trainer, and is the author or co-author of over 20 books on health and fitness, including her latest, “Nancercize: 101 Things to Do on a Park Bench.” She also is the Chair of the Friends Committee of the Fort Tryon Part Trust and leads outdoor fitness experiences and weight loss workshops. Visit Nancy’s web site at www.Nancercize.net.

Cuerpo por Danza del Vientre

Por Nancy Bruning, MPH, fotos por Priest Priestly

Soy fanática del ejercicio de peso corporal, y no existe mejor forma de ejercicio de peso corporal que el baile.

La fusión de la danza del vientre puede ser la nueva moda en el barrio, pero se lo digo yo, es tán divertido que usted casi ni se da cuenta del gran ejercicio que esta haciendo. Vamos, sostenga sus brazos en cada lado mientras contonea sus hombros hacia delante y hacia atrás durante toda la canción.

Sienta el glorioso ardor.

Entonces, deslice su caja toráxica de lado a lado, aislando los músculos que nunca supo existían.

photo-(5)webOkay, ahora es tiempo de ondular, costillas, pecho, caderas.

Siente como se sueltan esos tensos músculos? Siga intentándolo.

He aqui la parte que yo se usted ha estado esperando: agite esas caderas –derecha, izquierda, derecha, izquierda, frente, atrás. Whoa! Eso fue sorprendente.

Ahora conecte los puntos en un círculo sensual.

Muy facil?

Ahora dibuje un numero 8.

Y chicos, eso es solo el calentamiento en la clase de Fusión de Danza del Vientre en el estudio de Lee Marieme Priestly en the Heights. Cuando me integré a su clase en la tarde del sábado, no había bailado la danza del vientre durante mucho tiempo—desde que fui co-autora del libro, The Way of the Belly, con dos bailarinas del vientre de California quienes eran mellizas idénticas.

Cuando investigaba para ese libro, supe que los Estados Unidos tuvieron su primera experiencia de la danza del vientre cuando la famosa bailarina Little Egypt, bailó en la Feria Mundial del 1893 en Chicago. En realidad, la danza del vientre es una de las más antiguas y sensuales formas de movimiento—ha sido practicada durante miles de años. Sus orígenes exactos son un poco misteriosos, pero nuestra mejor opción son las antiguas culturas de la India, el Mediterráneo oriental, el Medio Oriente.

La clase de Marieme fusiona movimientos básicos de la danza del vientre con acentos de jazz, y movimientos de Africa Occidental, incluyendo Sabar y Congoles. Ella es bailarina, coreógrafa, e instructora con experiencia en varias disciplinas de la danza. Ella fue asistente coreógrafa de Judith Jamison, directora artística del Alvin Ailey American Theatre para la vivaz pieza “Riverside”. Ella es también bailarina solista con la banda The Soulfolk Experience.

“La Danza del Viente es una graciosa forma de arte, la cual le permite a usted respirar profundo mientras se mueve con fluidez”, dice ella. “Mediante el trabajo aislado usted puede mejorar su flexibilidad y resaltar su humor descargando el estrés. Usted se sentirá mas fuerte, incrementará su conocimiento, y se tornará mas confiado”.

photo-(9)webTodo se resume en un impacto bajo, trabajo enérgico que acelera su corazón mientras trabaja sus principales grupos musculares, incluyendo los músculos de su sonrisa.

La clase fue una forma grandiosa de conocer y compartir, y de bailar con otras mujeres (favor tome nota de que los miércoles en la noche es sólo para mujeres) de todas las formas, tamaños, orígenes, y habilidades.

Y logra usted lucir esas bufandas sexy con dorados monedas que tintinean de manera seductora con cada movimiento. Además de eso, usted puede vestir cualquier cosa que le permita moverse. La forma tradicional del baile es descalza. Así que chicas, si no le gusta hacer ejercicios, contoneese hacia Studio in the Heights, y pruebe la fusión danza del vientre-la primera clase es gratis!

Las clases de Belly Dance Fusion se ofrecen dos veces por semana, miércoles a las 7:45 p.m. (sólo mujeres) y sábados a la 1:00p.m.

Studio in the Heights esta localizado en el 500 de Fort Washingtton Avenue, cercano a la Calle 183. Por favor envie un correo electrónico a info@wholelifestyles.us o visite www.wholelifestyles.com. Usted puede contactar a Lee Marieme Priestly en lmpriestly@gmail.com.

Nancy Bruning tiene una maestría en salud pública, es una entrenadora personal certificada, y es autora o co-autora de mas de 20 libros sobre salud y buen estado fisico, incluyendo el mas reciente “Nancercize”: 101 Cosas que Hacer en un Banco del Parque”. Ella es también presidenta de Friends Committee for the Fort Tryon Part Trust y dirige experiencias de ejercicios al aire libre y talleres para pérdida de peso. Visite el sitio web de Nancy en www.Nancercize.net.