Debra and her dogs
Para Debra y los perros

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Debra and her dogs

Story and photos by Sherry Mazzocchi

Debra Snyder, Founding President of Inwoof, in 2010, her last year as “Santa Paws”. Photo: John Barclay

Debra Snyder, Founding President of Inwoof, in 2010, her last year as “Santa Paws”.                    Photo: John Barclay

Debra Jeanne Snyder loved dogs.

And the people who owned them.

Snyder, 54, was the Founding President of Inwoof, a community organization that manages a dog run in Inwood Hill Park. She passed away unexpectedly almost four years ago.

Friends and family gathered in Homer’s Run to commemorate her with a memorial plaque on Saturday.

“She was one of the most wonderful persons I’ve ever met,” said Monique Buzzarté, who organized the event. “Inwoof was her vision and it’s lived on.”

Inwoof members said Snyder brought the community together. “There’s a lot of dog runs in the city that don’t have the involvement we do,” said past Inwoof President John Barclay.

“A large part of the reason we do have the involvement was Deb’s insistence on welcoming everybody that walked through the gate.”

The first time Adam Shavulsky came to the dog run, Snyder was there, playing ball with her dog Nick. She introduced herself right away and then introduced him to other dog people.

“She was one of the most wonderful persons I’ve ever met,” said Monique Buzzarté (far right), who organized the event.

“She was one of the most wonderful persons I’ve ever met,” said Monique Buzzarté (far right), who organized the event.

“Now I have tons of friends in the neighborhood,” he said. “They are the sweetest –I like them more than my friends.”

She started committees, inspired others and spread love. “If you don’t have someone who is at the center of the community, there is no community,” he said.

Dana Yeary said some of her closest friends were from the dog run. “That was because of Deb. She kept it going when others did not. I’m really proud to have known her.”

Snyder grew up in New Jersey and lived in Inwood for 27 years. In the fall of 2010, she fell ill and never recovered.

Several family members traveled from out of state to attend the ceremony. They were grateful and surprised at the outpouring of love.

Her parents James and Joan Snyder attended.

Her parents James and Joan Snyder attended.

Joan Snyder said she knew her daughter was involved in the park but never realized the impact she made in the community. “She had a whole other family because she’s close with all of these people.” she said.

“She never bragged about any of this. We never knew,” her father James Snyder said. “She made a life out of this—trying to get this thing going. She succeeded.”

The plaque is set on her favorite park bench, directly under a shady tree.  It is engraved with an iconic image of Snyder dressed as Santa Claus, holding a dog in an elf costume.

“Deb was a Santa lots of places—for children, at hospitals, but really lived the one in the run,” said Buzzarté.

Inwoof is in the process of obtaining 501 (3)(c) status. It has received a grant from Iams and other funding to replace the fence.

“We just became friends right away,” said Troye Evers, with Snyder’s dog Nick, whom he has adopted.

“We just became friends right away,” said Troye Evers, with Snyder’s dog Nick, whom he has adopted.

It was Snyder’s influence that made the dog run what it is today, members said. “It’s what she was working for,” said Barclay.

She was the first person Troye Evers met when he moved to the neighborhood. “We just became friends right away—which is amazing,” he said. “I’ve lived in New York for about 20 years in different places and never knew neighbors.”

When he found out about Snyder’s passing, he immediately adopted her dog Nick, a Border Collie Lab mix. He’s had the dog almost four years.

Mrs. Snyder was surprised that Nick remembered the family. “He came right up to us,” she said. “I guess they never forget.”

Para Debra y los perros

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

Miembros de Inwoof  se reunieron para recordar Snyder, quien falleció inesperadamente hace casi cuatro años.

Miembros de Inwoof se reunieron para recordar Snyder, quien falleció inesperadamente hace casi cuatro años.

Debra Snyder Jeanne amaba a los perros.

Y a sus dueños.

Snyder, de 54 años, fue la presidenta fundadora de Inwoof, una organización comunitaria que administra una zona para perros en Inwood Hill Park. Ella murió inesperadamente hace casi cuatro años.

Amigos y familiares se reunieron el sábado en Homer’s Run para homenajearla con una placa conmemorativa.

“Ella fue una de las personas más maravillosas que he conocido”, dijo Monique Buzzarté, quien organizó el evento. “Inwoof fue su visión y sigue viviendo”.

Los miembros de Inwoof dijeron que Snyder unió a la comunidad. “Hay un montón de zonas de perros en la ciudad que no cuentan con la participación que tenemos”, dijo el ex presidente de Inwoof, John Barclay. “Una gran parte de la razón por la que tenemos esta participación fue la insistencia de Deb en dar la bienvenida a todo el mundo que entrara por la puerta”.

“Simplemente nos hicimos amigos de inmediato", dijo Troye Evers, con Nick, el perro de Snyder, que el adopto.

“Simplemente nos hicimos amigos de inmediato”, dijo Troye Evers, con Nick, el perro de Snyder, que el adopto.

La primera vez que Adam Shavulsky llegó a la zona para perros, Snyder estaba allí, jugando a la pelota con su perro Nick. Ella se presentó de inmediato y luego lo presentó con otras personas con perros. “Ahora tengo un montón de amigos en el vecindario”, dijo. “Ellos son los más dulces, me gustan más que mis amigos”.

Ella  inició comités, inspiró a otros y propagó amor. “Si no tienes a alguien en el centro de la comunidad, no hay comunidad”, dijo. Dana Yeary dijo que algunos de sus amigos más cercanos eran de la zona para perros. “Eso fue debido a Deb. Ella siguió yendo cuando otros no. Estoy muy orgullosa de haberla conocido”.

Snyder se crió en Nueva Jersey y vivió en Inwood durante 27 años. En el otoño de 2010 enfermó y nunca se recuperó.

Sus padres James y Joan Snyder asistieron.

Sus padres James y Joan Snyder asistieron.

Varios miembros de la familia viajaron desde otros estados para asistir a la ceremonia. Estaban agradecidos y sorprendidos por las muestras de amor.

Joan Snyder dijo que sabía que su hija estaba involucrada en el parque, pero nunca se dio cuenta del impacto que logró en la comunidad. “Tenía otra familia porque ella era cercana a todas estas personas”, señaló. “Ella nunca se jactó de nada de esto. Nunca supimos”, dijo su padre James Snyder. “Hizo una vida de esto, trató de hacer que esto siguiera funcionando. Lo logró”.

La placa se encuentra en su banca favorita del parque, directamente debajo de un árbol frondoso. Está grabada con una imagen icónica de Snyder vestida como Santa Claus, sosteniendo un perro en un traje de elfo.

“Deb era un Santa en muchos lugares, para niños, en hospitales, pero en realidad vivió para la zona de perros”, dijo Buzzarté.

Una niña juega en ‘Homer’s Run’, en Inwood Hill Park.

Una niña juega en ‘Homer’s Run’, en Inwood Hill Park.

Inwoof está en el proceso de obtener el estatus 501 (3) (c). Ha recibido una subvención de Iams y otras fuentes de financiamiento para sustituir la valla.

Fue la influencia de Snyder la que hizo de la zona de perros lo que es hoy, dijeron los miembros. “Es para lo que trabajó”, dijo Barclay.

Ella fue la primera persona que Troye Evers conoció cuando se mudó al barrio. “Simplemente nos hicimos amigos de inmediato, lo cual es increíble”, dijo. “He vivido en Nueva York durante 20 años en diferentes lugares y nunca conocí a los vecinos”.

Cuando se enteró de la muerte de Snyder, de inmediato adoptó a su perro Nick, una mezcla border collie lab. Ha tenido al perro casi cuatro años.

La señora Snyder se sorprendió de que Nick recordara a la familia. “Él vino directo hacia nosotros”, dijo. “Supongo que nunca olvidan”.