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Story and photos by Gregg McQueen

Chief Diversity Officer Rose Rodríguez visited with local residents.

Chief Diversity Officer Rose Rodríguez visited with local residents.

It was a reunion of the Roses.

New York State’s Chief Diversity Officer Rose Rodríguez visited Northern Manhattan this past Wed., Jan. 27th to engage local residents on Governor Andrew Cuomo’s State of the State agenda.

Rodríguez spoke to a gathering of senior citizens at the YM & YWHA of Washington Heights and Inwood.

Cuomo had presented his state agenda on January 13 in Albany, outlining a $145.3 billion budget proposal.

Among his primary budget items: a $20 housing plan — which included $10 billion to build 100,000 units of affordable housing and $10 billion for housing for the homeless — and also a proposal to spend $22 on fixing roads and bridges.

Gov. Andrew Cuomo presented his state agenda on January 13.

Gov. Andrew Cuomo presented his state agenda on January 13.

Cuomo also called for raising the minimum wage to $15, cutting taxes for small businesses taxes and boosting the environmental protection fund.

As is customary, the governor dispatched members of his cabinet to various parts of the state deliver his message on a local level.

“It makes sure we get the message out to the people that are most affected by the problems we are trying to solve, and who will benefit from the solutions,” said Rodríguez, who noted that Washington Heights and Inwood were communities of great diversity.

“The governor wants to engage senior citizens, the Hispanic community, African Americans, small businesses, the LGBT community — across the board, he’s trying to make sure that nobody is left out,” she remarked.

"We need to work together,” said Assemblymember Guillermo Linares.

“We need to work together,” said Assemblymember Guillermo Linares.

In chatting with community members, Rodríguez met with Rosa Portaguerro, who expressed her apprehension about the lack of senior housing in Northern Manhattan.

The loss of affordable housing was an oft-cited concern.

Assemblymember Guillermo Linares, who stopped in during the presentation, said it was a central issue for longtime residents being driven out by rising rents.

“We’re being displaced from this community, and also losing small businesses,” said Linares, who expressed optimism that Cuomo’s agenda would help. “We need to

Cuomo outlined a $145.3 billion budget.

Cuomo outlined a $145.3 billion budget.

work together with the governor to keep housing affordable, before it becomes a tsunami of displacement.”

Rodríguez said she valued the feedback from city residents and their interest in the state agenda.

“It’s wonderful to know that the community is engaged enough to want to know what the governor is doing,” she said.

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Historia y fotos por Gregg McQueen

Cuomo outlined a $145.3 billion budget.

Cuomo esbozó un presupuesto de $145.3 mil millones de dólares.

Fue una reunión de Rosas.

La directora de Diversidad del estado de Nueva York, Rose Rodríguez, visitó el norte de Manhattan el pasado miércoles 27 de enero para involucrar a los residentes locales en la agenda del estado del estado del gobernador Andrew Cuomo.

Rodríguez habló en una reunión de adultos mayores en la YM y YWHA de Washington Heights e Inwood.

"We need to work together,” said Assemblymember Guillermo Linares.

“Necesitamos trabajar juntos”, dijo el asambleísta Guillermo Linares.

Cuomo presentó su agenda estatal el 13 de enero en Albany, perfilando una propuesta de presupuesto de $145.3 mil millones de dólares.

Entre sus partidas presupuestales principales se encuentran: un plan de vivienda $20 mil millones -que incluye $10 mil millones de dólares para construir 100,000 unidades de vivienda asequible y $10 mil millones de dólares para vivienda para personas sin hogar- y una propuesta para gastar $22 en arreglar caminos y puentes.

Cuomo también pidió aumentar el salario mínimo a $15 dólares, reducir impuestos a los pequeños negocios y aumentar el fondo de protección ambiental.

Como es habitual, el gobernador envió a miembros de su gabinete a varias partes del estado a entregar su mensaje a nivel local.

“Se asegura de que las personas más afectadas por los problemas que estamos tratando de resolver recibamos el mensaje, y que nos beneficiemos de las soluciones”, dijo Rodríguez, quien señaló que Washington Heights e Inwood eran comunidades de gran diversidad.

Chief Diversity Officer Rose Rodríguez visited with local residents.

La directora de Diversidad, Rose Rodríguez, visitó a los residentes locales.

“El gobernador quiere involucrar a los adultos mayores, a la comunidad hispana, los afroamericanos, las pequeñas empresas, la comunidad LGBT. En todos los niveles, está tratando de asegurarse de que nadie se quede fuera”, remarcó.

En charla con miembros de la comunidad, Rodríguez se reunió con Rosa Portaguerro, quien expresó su aprehensión por la falta de viviendas para las personas mayores en el norte de Manhattan.

Gov. Andrew Cuomo presented his state agenda on January 13.

El gobernador Andrew Cuomo presentó su agenda estatal el 13 de enero.

La pérdida de la vivienda asequible fue una preocupación muy citada.

El asambleísta Guillermo Linares, quien se detuvo durante la presentación, dijo que era un tema central para los residentes de mucho tiempo el ser echados por la subida de los alquileres.

“Estamos siendo desplazados de esta comunidad y también perdiendo pequeños negocios”, dijo Linares, quien expresó su optimismo de que la agenda de Cuomo podría ayudar a abordar esas preocupaciones. “Tenemos que trabajar juntos con el gobernador para mantener la vivienda asequible, antes de que se convierta en un tsunami de desplazamiento”.

Rodríguez dijo valorar las opiniones de los residentes de la ciudad y su interés en la agenda estatal.

“Es maravilloso saber que la comunidad participa lo suficiente como para querer conocer lo que el gobernador está haciendo”, dijo.