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“Doing nothing adds to the problem”
“No hacer nada suma al problema”

“Doing nothing adds to the problem”

Speaker meets with media at CCEM

Story by Gregg McQueen

Photos by William Alatriste | City Council of New York


The Speaker was on a streak.

Just one week after her State of the City address – and a day after holding a joint roundtable with Mayor Bill de Blasio and Office of Immigrant Affairs Commissioner Nisha Agarwal at City Hall – Speaker Melissa Mark-Viverito took part in an open discussion with community and ethnic media members.

Council Speaker Melissa Mark-Viverito (far left) met with the media.
Council Speaker Melissa Mark-Viverito (far left) met with the media.

The panel was sponsored by the Center for Community and Ethnic Media (CCEM) at the CUNY Graduate School of Journalism.

The February 18 event, part of CCEM’s ongoing Newsmakers series as funded by the Revson Foundation, featured several dozen community journalists together with Errol Louis, Director of Urban Reporting at the School of Journalism and Political Anchor at NY1 News, who moderated a panel with Debralee Santos, Editor of The Manhattan Times and The Bronx Free Press, and Milton Allamadi, Publisher of Black Star News.

Mark-Viverito supports Hillary Clinton.
Mark-Viverito supports Hillary Clinton.

The Speaker represents the 8th District, which includes El Barrio/East Harlem and the South Bronx, and she is the first Puerto Rican and Latina to hold a citywide elected position.

Mark-Viverito, who has repeatedly engaged the community and ethnic media since taking office, touched on many of the key points from her State of the City speech, as well as other topics that have made recent headlines, such as the City Council’s controversial February 5 vote to give its members a pay raise of $36,000 a year, a higher rate than a special salary committee had initially recommended.

Mark-Viverito said that a salary increase was overdue because the salary committee was supposed to assemble every four years to discuss raises for city officials, but former Mayor Michael Bloomberg had refused to convene it for over a decade.

“So, the action that was taken is going to jar people because we’re talking about raises that haven’t been implemented in over 11 years,” she commented.

On the issue of Councilmembers’ staffers not getting a raise themselves, Mark-Viverito said that was something she had no control over.

Among the languages represented at the roundtable were Arab, Bangladeshi, Russian and Turkish.
Among the languages represented at the roundtable were Arab, Bangladeshi, Russian and Turkish.

“Councilmembers are the ones who determine what their staffs get paid,” she stated.

Mark-Viverito said she has always believed that City Council job should be full-time, and that members should forego outside income.

Discussing her desire to close the Rikers Island jail complex, one of the essential proposals of her State of the City speech, Mark-Viverito called it a “bold vision” and explained that a reform commission headed by former state Chief Judge Jonathan Lippman was currently reviewing plans for the jail.

She stated that her desire was to go to a more community-based court system that would reduce reliance on Rikers and eventually eliminate the complex altogether, but that it was too early to tell what shape plans could take.

“It’s a long-term project — it won’t happen in six months or overnight,” Mark-Viverito said.

"It's a long-term project,” said Mark-Viverito about closing Rikers Island.
“It’s a long-term project,” said Mark-Viverito about closing Rikers Island.

The Speaker explained that she will work to reform the city’s warrant system, in hopes of removing many of the 1.5 million warrants still on the city’s books.

“Spending the night in jail on a warrant for being in a park after dark makes no sense, but that is what is happening right now,” said Mark-Viverito.

“We’re not talking about giving people a pass,” she added. “But are you dealing with this in a criminal manner, or a civil manner?”

Responding to a question about community policing and last year’s addition of 1,000 more officers to the force, Mark-Viverito said that it was an important move, as the current administration has been more willing to implement change than during the Bloomberg years.

“There was a very fractured relationship between police and the community,” she said.

The Speaker said she hoped to see positive results from the community policing model, but since it was so new, “we have to give it time.”

Interviewers included Editor Debralee Santos and Milton Allamadi, Publisher of Black Star News (far right).
Interviewers included Editor Debralee Santos and Milton Allamadi, Publisher of Black Star News (far right).

On the subject of affordable housing, Mark-Viverito acknowledged the critiques of Mayor Bill de Blasio’s rezoning proposals by community boards, borough presidents and many Councilmembers.

“We want some changes to happen on both of the proposals in front of us, and we’re in the process of negotiating that now,” she said.

Though the City Council is still contemplating de Blasio’s plan, Mark-Viverito said that progress needs to be made in the area of affordable housing construction.

“Doing nothing adds to the problem,” she remarked.

Mark-Viverito asserted her support for Democratic candidate Hillary Clinton in the upcoming presidential election. She has campaigned for the candidate in key states such as New Hampshire and Nevada.

“You have to look at the record,” Mark-Viverito said. “Bernie [Sanders], although he speaks about issues we care about, doesn’t have the track record.”

The Speaker at the State of the City address.
The Speaker at the State of the City address.

Mark-Viverito also referenced the Young Women’s Initiative, a coalition formed by the City Council last year to examine gender inequality. The City Council will allocate $10 million over the next two years to fund programs recommended by the Young Women’s Initiative, matched by an additional $10 million from philanthropic partners.

The Speaker said that the city needs more females in leadership roles, and lamented that only 14 members of the City Council were women.

“That is a problem when you have 51 members,” Mark-Viverito stated. “Gender needs to be a priority when you look at creating a more equitable city.” 

“No hacer nada suma al problema”

Portavoz se reúne con medios de comunicación en CCEM

Historia por Gregg McQueen

Fotos por William Alatriste | Ayuntamiento de Nueva York


La portavoz estaba en una racha.

Sólo una semana después de su discurso del estado de la ciudad -y un día después de celebrar una mesa redonda conjunta con el alcalde Bill de Blasio y la comisionada de la Oficina de Asuntos de Inmigración, Nisha Agarwal, en el Ayuntamiento- la portavoz Melissa Mark-Viverito participó en un debate abierto con miembros de los medios de comunicación étnicos y comunitarios.

Errol Louis es el director de Urban Reporting en la Escuela de Periodismo y presentador político en NY1 News.
Errol Louis es el director de Urban Reporting en la Escuela de Periodismo y presentador político en NY1 News.

El panel fue patrocinado por el Centro para Medios de Comunicación Étnicos y Comunitarios (CCEM por sus siglas en inglés) en la Escuela de Graduados de Periodismo de CUNY.

El evento del 18 de febrero, parte de la serie continua Newsmakers de CCEM financiada por la Fundación Revson, contó con varios periodistas comunitarios, junto con Errol Louis, director de Urban Reporting de la Escuela de Periodismo y presentador político en NY1 News, quien moderó un panel con Debralee Santos, editora de The Manhattan Times y The Bronx Free Press, y Milton Allamadi, editor de Black Star News.

La portavoz representa al distrito 8, que incluye El Barrio/East Harlem y el sur del Bronx, y ella es la primera puertorriqueña y latina en ocupar un cargo electo de toda la ciudad.


Mark-Viverito, quien se ha involucrado en varias ocasiones con los medios de comunicación étnicos y comunitarios desde que asumió el cargo, se refirió a muchos de los puntos clave de su discurso del estado de la ciudad, así como a otros temas que han ocupado los titulares recientemente, como el controvertido voto del 5 de febrero del Ayuntamiento, para dar a sus miembros un aumento de sueldo de $36,000 dólares al año, una tasa más alta que la que un comité especial de salarios había recomendado inicialmente.

Mark-Viverito dijo que un aumento del salario era necesario porque el comité de salarios se suponía que se reuniría cada cuatro años para discutir los aumentos para las autoridades municipales, pero el ex alcalde Michael Bloomberg se negó a convocarlo por más de una década.

Interviewers included Editor Debralee Santos and Milton Allamadi, Publisher of Black Star News (far right).
Entre los entrevistadores se encontraban la editora Debralee Santos y Milton Allamadi, editor de Black Star News (extrema derecha).

“Por lo tanto, la acción que se tomó va a sacudir a la gente porque estamos hablando de aumentos que no han sido implementados en más de 11 años”, comentó.

Sobre la cuestión de que los miembros del personal de los concejales no obtuvieron un aumento de sueldo, Mark-Viverito dijo que era algo sobre lo que no tenía control.

“Los concejales son los que determinan cuánto gana su personal”, afirmó.

Mark-Viverito dijo que siempre ha creído que el trabajo del Ayuntamiento debe ser a tiempo completo, y que los miembros deben renunciar a ingresos externos.

Hablando de su deseo de cerrar el complejo de la cárcel de Rikers Island, una de las propuestas esenciales de su discurso del estado de la ciudad, Mark-Viverito la llamó una “visión audaz” y explicó que una comisión de reforma encabezada por el anterior juez principal del estado, Jonathan Lippman, estaba actualmente revisando los planes para la cárcel.

Dijo que su deseo era ir a un sistema judicial más comunitario que reduzca la dependencia de Rikers y eventualmente elimine el complejo completo, pero que era demasiado pronto para decir qué forma podrían adoptar los planes.

“Es un proyecto a largo plazo, no va a suceder en seis meses o de un día para otro”, dijo Mark-Viverito.

La portavoz explicó que trabajará para reformar el sistema de órdenes judiciales de la ciudad, con la esperanza de eliminar muchas de las 1.5 millones de órdenes todavía en los libros de la ciudad.

“Pasar la noche en la cárcel por una orden judicial por estar en un parque por la noche no tiene sentido, pero eso es lo que está sucediendo en este momento”, dijo Mark-Viverito.

“No estamos hablando de dar a la gente un pase”, agregó. “¿Pero, están tratando con esto de una manera criminal o de una manera civilizada?”.

"Es un proyecto a largo plazo", dijo Mark-Viverito sobre el cierre de Rikers Island.
“Es un proyecto a largo plazo”, dijo Mark-Viverito sobre el cierre de Rikers Island.

En respuesta a una pregunta sobre la colaboración ciudadana y la adición del año pasado de 1,000 oficiales más a la fuerza, Mark-Viverito dijo que era un paso importante, ya que la actual administración ha estado más dispuesta a implementar cambios que durante los años de Bloomberg.

“Había una relación muy fracturada entre la policía y la comunidad”, dijo.

La portavoz dijo esperar ver resultados positivos del modelo de colaboración ciudadana, pero ya que es tan nuevo, “tenemos que darle tiempo”.

Among the languages represented at the roundtable were Arab, Bangladeshi, Russian and Turkish.
Entre los idiomas representados en la mesa redonda estaban: el árabe, el bengalí, el ruso y el turco.

Sobre el tema de la vivienda asequible, Mark-Viverito reconoció las críticas a las propuestas de reclasificación del alcalde Bill de Blasio por las juntas comunitarias, presidentes de los condados y muchos concejales.

“Queremos que ocurran algunos cambios en las dos propuestas frente a nosotros, y estamos en el proceso de negociar eso ahora”, dijo.

Aunque el Ayuntamiento todavía está contemplando el plan del alcalde, Mark-Viverito dijo que el avance tiene que ser hecho en el ámbito de la construcción de viviendas asequibles.

Mark-Viverito supports Hillary Clinton.
Mark-Viverito apoya a Hillary Clinton.

“No hacer nada suma al problema”, comentó.

Mark-Viverito afirmó su apoyo para la candidata demócrata Hillary Clinton en la próxima elección presidencial. Ella ha hecho campaña por la candidata en estados clave como Nueva Hampshire y Nevada.

“Uno tiene que mirar la historia”, dijo Mark-Viverito. “Bernie [Sanders], aunque habla acerca de los problemas que nos interesan, no tiene el historial”.

Mark-Viverito también hizo referencia a la iniciativa de Mujeres Jóvenes, una coalición formada el año pasado por el Ayuntamiento para examinar la desigualdad de género. El Ayuntamiento destinará $10 millones de dólares en los próximos dos años para financiar programas recomendados por la iniciativa de Mujeres Jóvenes, combinados por un adicional de $10 millones de dólares de socios filantrópicos.

La portavoz dijo que la ciudad necesita más mujeres en puestos de liderazgo y lamentó que sólo 14 miembros del Ayuntamiento sean mujeres.

“Esto es un problema cuando tienes 51 miembros,” declaró Mark-Viverito. “El género tiene que ser una prioridad cuando se busca crear una ciudad más equitativa”.

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