A shinier STAR
Un ‘STAR’ más brillante

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A shinier STAR

Story and photos by Gregg McQueen

Volunteer Sam Winter paints new logo.

Volunteer Sam Winter paints new logo.

This STAR has a new sheen.

The STAR Senior Center in Washington Heights had a recent freshening-up — in late March, two AmeriCorps team leaders, joined by a few local volunteers, applied new coats of paint to the center’s activity space, meeting room and hallways.

Founded in 1975, the center provides a hot lunch, activities and social services for about 150 local seniors per day from Monday through Friday.

The spruce-up was done through Habitat for Humanity’s Brush with Kindness program, which paints interiors and murals for public schools, playgrounds and community centers throughout the city.

“The place hasn’t looked this good in years,” said the senior center’s Executive Director David Johnson.

Brush with Kindness volunteers Sam Winter and Anna Darling spent five days at STAR to help complete the project.

“It’s nice to be able to give something back to the city,” said Darling. “These projects make us feel connected to these communities we’re helping out in.

Winter said the volunteer paint projects afforded the opportunity to assist a variety of diverse neighborhoods.

The tools of the trade.

The tools of the trade.

“It’s a chance to be a part of communities I wouldn’t necessarily have been able to see otherwise,” he remarked. “I see many different sides of New York.”

STAR, which stands for Seniors Together for Action and Recreation, uses a 8,500-square-foot space under St. Elizabeth’s Church on West 187th Street.

Seniors there partake in bingo, yoga, dance, health and nutritional workshops, and receive referrals to needed services.

“We have a relationship with New York-Presbyterian Hospital, and they will send professionals over to speak with our seniors about nutrition and good health,” said Johnson.

A back patio provides an outdoor recreation and barbecue space for the warmer weather.

In addition to offering meals and activities, Johnson said the center represents “the development of social capital” in the community.

“It gets seniors out of the house,” Johnson explained. “They get to interact with each other, when many would otherwise stay sitting home alone.”

The STAR Senior Center is located at 650 West 187th Street, New York, NY. For more information, visit bit.ly/1SMq3W0 or call 212.781.8331.

Un ‘STAR’ más brillante

Historia y fotos por Gregg McQueen

Volunteers Winter (left) and Anna Darling spent five days at STAR.

Los voluntarios Winter (izq.) y Anna Darling pasaron cinco días en STAR.

Este STAR tiene un nuevo brillo.

El Centro de Envejecientes STAR en Washington Heights tuvo un reciente refrescamiento – a finales de marzo, dos equipos de líderes de AmeriCorps, junto a algunos voluntarios locales, aplicaron nuevas capas de pintura al espacio del centro de actividades, salón de reuniones y pasillos.

Fundado en el 1975, el centro provee, de lunes a viernes, almuerzo caliente, actividades y servicios sociales a cerca de 150 envejecientes locales por día.

El arreglo fue hecho a través del programa ‘Habitat for Humanity’s Brush with Kindness’, el cual pinta interiores y murales a escuelas públicas, jardines de juegos y centros comunales a lo largo de la ciudad.

“El lugar no se ha visto tan bien en años”, dijo el director ejecutivo del centro David Johnson.

Los voluntarios de ‘Brush with Kindness’, Sam Winter y Anna Darling pasaron cinco días en STAR para ayudar a completar el proyecto.

“Es agradable poder devolver y ofrecer algo”, dijo Darling. “Estos proyectos nos hacen sentir más conectados a otras comunidades”.

Seniors partake in bingo, yoga, dance, health and nutritional workshops.

Los envejecientes participan en bingo, yoga, baile, talleres de salud y nutricional.

Winter dijo que los proyectos de pintura de los voluntarios le brindan la oportunidad de ayudar a una diversa variedad de vecindarios.

“Es una oportunidad de ver comunidades que necesariamente no hubiese visto de otra manera”, señaló. “Veo muchos lados diferentes de Nueva York”.

STAR, lo cual significa Envejecientes Juntos para Acción y Recreación, utiliza 8,500 pies cuadrados de espacio en la Iglesia St. Elizabeth en el oeste de la Calle 187.

Ahí los envejecientes participan en bingo, yoga, baile, talleres de salud y nutricional, y reciben referidos para servicios que necesitan.

“Tenemos una relación con el Hospital New York Presbyterian, y ellos envían profesionales para hablarle a nuestros envejecientes acerca de nutrición y buena salud”, dijo Johnson.

"The place hasn’t looked this good in years," said Executive Director David Johnson.

“El lugar no se ha visto tan bien en años”, dijo el director ejecutivo David Johnson.

Un patio exterior provee una recreación al aire libre y espacio para barbacoas durante el tiempo más cálido.

Además de ofrecer comidas y actividades, Johnson dijo que el centro representa “el desarrollo del capital social” en la comunidad.

“Saca a los envejecientes de sus hogares”, explicó Johnson. “Pueden interactuar los unos con los otros, cuando de lo contrario muchos estarían sentados en sus casas solos”.

El Centro de Envejecientes STAR está localizado en el 650 Oeste de la Calle 187, New York, NY.

Para más información, favor visite bit.ly/1SMq3W0 o llame 212.781.8331.