“A frilly superhero” for young warriors
“Una súper heroína con volantes”: Muñecas para luchadores

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“A frilly superhero” for young warriors

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

La Trece Joi Russell is the creator of the Joi Doll, created to empower children suffering from illness, “[like a] frilly superhero.”

La Trece Joi Russell is the creator of the Joi
Doll, created to empower children suffering
from illness, “[like a] frilly superhero.”

Meet Endurance.

She has several changes of clothes, comes in different nationalities, and has no hair.
La Trece Joi Russell and her mother, Victoria Gatling, started Joi Dolls in 2010.

These dolls are anything but Barbie dolls: Joi Dolls were created to motivate and educate children.
Endurance is Joi Dolls’ second line of dolls and was designed for children suffering from cancer.

The dolls come without a coif to show their solidarity with young cancer patients who are working through the difficulties of illness, and specifically, hair loss.

“My goal was to motive and inspire kids. If a child sees a doll that looks like them it will lift their spirits,” explained Russell. “It’s a beautiful thing.”

Joi Dolls were created to motivate and educate children, and to provide comfort for those suffering from illness.

Joi Dolls were created to motivate and educate children, and to provide comfort for those suffering from illness.

Doll and child can chose to wear matching violet headbands and shirts emblazoned with an E—for endurance. Endurance also wears a cape.

“She’s a frilly superhero,” said Russell.

Fajr Hafiz, diagnosed with a rare blood disease that could lead to Lupus, said she planned on naming her doll Cleo or Charlotte.

Fajr Hafiz, diagnosed with
a rare blood disease that
could lead to Lupus, said
she planned on naming her
doll Cleo or Charlotte.

The mother and daughter duo’s first doll was the Joi Doll, which comes with a sound-box that delivers messages about healthy eating, ant-bullying, etiquette and boosts self-esteem.

Endurance offers words of encouragement meant to comfort children during their illness.

Hug her, and she will tell you how brave and beautiful you are.

While Russell and Gatling’s respective backgrounds in psychology and marketing contributed to the success of the company, which has over two thousand Facebook followers.

The dolls even made it to the Oscars and the Kid’s Choice Awards as part of those shows’ giveaways.

The Chicago natives are now on tour, stopping at hospitals around the country to give away dolls. The duo will soon be visiting Miami, D.C., Atlanta and other cities in their travels, but Columbia Presbyterian Hospital in northern Manhattan was the first stop. The tour was propelled by a nudge from native New Yorker Peter Marco.

Marco, who owns Extraordinary Jewels of Beverly Hills, purchased 600 of the dolls so they could be gifted to the young patients who need them.

Gatling and Russell spent Fri., Aug. 24th distributing the dolls at Columbia Presbyterian’s Morgan Stanley Children’s Hospital.

One of the lucky recipients was seven-year-old Fajr Hafiz.

Fajr Hafiz (left) and her brother Owaiz. Said Fajr of Columbia Presbyterian’s Morgan Stanley Children’s Hospital, where she spends a great deal of time: “It’s a nice place to hang out.”

Fajr Hafiz (left) and her brother Owaiz. Said
Fajr of Columbia Presbyterian’s Morgan Stanley
Children’s Hospital, where she spends a great
deal of time: “It’s a nice place to hang out.”

A month ago Fajr was diagnosed with a rare blood disease that could lead to Lupus.

Fajr was all smiles when she received her Endurance Doll. She also got a matching headband and t-shirt, both of which she quickly donned so she could match her doll, whom she said she will name Cleo or Charlotte.

Fajr, who likes to dance and teach her younger siblings the ABC’s, has a positive view on going to the hospital.

“It’s a nice place to hang out,” she said, before running off—with her new doll in tow—to draw with her older brother.

Two-year-old Samaya could not speak for herself when she received her Endurance Doll, but contentedly applied stickers to the doll’s face before her chemo treatment.

Samaya, who has kidney cancer, must come to the hospital once a week for four hours. Samaya’s mother, Taisha Jones, smiled as her daughter played with the doll.

“It’s really sweet,” she said.

While the Endurance doll caters mostly to girls, Russell did not want boys to feel left out and is currently developing an action figure called Redemption.

Russell expects Redemption to come out next year.

Little Samaya, 2, suffers from kidney cancer, played with her new doll as herm other Taisha looked on.

Little Samaya, 2, suffers from kidney cancer,
played with her new doll as herm other Taisha
looked on.

Doctor Monica Bhatia treats patients with bone marrow transplants and sees 40 children a day at Columbia Presbyterian Hospital.

She says that many of her patients are embarrassed by their hair loss, and it makes it even harder for them to cope when their peers don’t understand what they are going through.

“The dolls are a great opportunity for them to not feel so alone,” she said.

“It helps them when they are aware that there are others that look like them who are going through the same thing.”
The dolls, she explained, also provide an uplifting sense of camaraderie: “[The children] feeling good about themselves is part of the healing process.”

By noon, the two had given away all their dolls, along with Endurance Shirts and headbands.

Gatling said she believed the experience was as impactful for her and her daughter as for the children.

“I’m amazed at the impact the dolls have,” said Gatling. “It excites me to see the joy and smiles on the children’s faces.”

To learn more about Joi Dolls, visit www.joidoll.com

“Una súper heroína con volantes”: Muñecas para luchadores

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Little Samaya, 2, suffers from kidney cancer, played with her new doll as herm other Taisha looked on.

La niña Samaya, quien tiene cáncer del riñón,
con su madre Taisha Jones, sonreía al jugar con
la muñeca.

Conozca a Entereza.

Ella tiene varios cambios de vestuario, viene en diversas nacionalidades, y no tiene pelo.
La Trece Joi Russell y su madre, Victoria Gatling, iniciaron Joi Dolls en el 2010.

Estas muñecas son todo menos Barbie: Joi Dolls fue creada para motivar y educar a los niños.
Entereza es la segunda línea de muñecas de Joi Dolls y fue diseñada para niños que sufren de cáncer.

Las muñecas vienen sin pelo en solidaridad con jóvenes pacientes de cáncer quienes tiene dificultad lidiando con la pérdida del pelo.

“Mi meta es motivar e inspirar a los chicos. Si un niño ve a una muñeca que se parece a ellos, le animará el espíritu”, explicó Russell. “Es algo muy hermoso”.

Muñeca y niño pueden elegir usar una diadema para el pelo color violeta y franelas decoradas con una E-para entereza. Entereza también viste una capa.

“Ella es una súper heroína con volantes”, dijo Russell.

El primer dúo de muñeca madre e hija fue la muñeca Joi Doll, la cual viene con una caja de sonido que produce mensajes sobre una alimentación saludable, anti-acoso, etiqueta y motiva la auto-estima. Entereza ofrece palabras de estímulo destinadas a consolar a los niños durante su enfermedad.

Déle un abrazo, y ella le dirá cuán valiente y hermoso(a) es usted.

Mientras que los respectivos antecedentes de Russell y Gatling en sicología y mercadeo han contribuido al éxito de la compañía, la cual tiene más de dos mil seguidores en Facebook. Las muñecas hasta llegaron a los Oscares y a los Kid’s Choice Awards como parte de sus obsequios en espectáculos.

Fajr Hafiz (left) and her brother Owaiz. Said Fajr of Columbia Presbyterian’s Morgan Stanley Children’s Hospital, where she spends a great deal of time: “It’s a nice place to hang out.”

Fajr Hafiz, de siete años de edad, con su
hermano Owaiz. Fajr fue diagnosticada
con una rara enfermedad en la sangre
que podría terminar en Lupus.

Las nativas de Chicago están ahora de gira, realizando paradas en hospitales por todo el país para obsequiar muñecas. El dúo visitará Miami, D.C., Atlanta y otras ciudades en sus viajes, pero la primera parada es el Hospital Columbia Presbyterian.  La gira fue impulsada por un empujoncito del nativo de Nueva York, Peter Marco.

El Sr. Marco, quien es propietario de Extraordinario Jewels de Beverly Hills, compró 600 de las muñecas para que pudiesen ser obsequiadas a jóvenes pacientes que las necesitan.

Gatling y Russell se pasaron el viernes distribuyendo las muñecas en el Hospital de Niños Morgan Stanley del Columbia Presbyterian.

Uno de los afortunados receptores fue Fajr Hafiz de siete años de edad. Hace un mes Fajr fue diagnosticada con una rara enfermedad en la sangre que podría terminar en Lupus.

Fajr era toda sonrisa cuando ella recibió su muñeca Endurance. Ella recibió también una diadema para el pelo y una franela, ambas se las puso para estar combinada con su muñeca, a quien llamará Cleo o Charlotte.

Fajr, a quien le gusta bailar y ensenar el ABC a sus hermanos menores, tiene una visión positiva sobre la ida al hospital.

Joi Dolls were created to motivate and educate children, and to provide comfort for those suffering from illness.

Joi Dolls fueron creadas para motivar y educar a
los niños, particularmente esos quienes padecen
de enfermedad.

“Es un lugar bonito para estar por ahí”, dijo ella, entes de salir corriendo con su nueva muñeca a rastro-para dibujar junto a su hermano mayor.

Samaya de dos años de edad, no pudo hablar por si misma cuando recibió su muñeca Endurance, pero muy contenta aplicó etiquetitas al rostro de la muñeca, previo a su tratamiento de quimo.

Samaya quien tiene cáncer del riñón, debe venir al hospital una vez a la semana por cuatro horas. La madre de Samaya, Taisha Jones, sonrió mientras su hija jugaba con la muñeca.

“Es verdaderamente gentil”, dijo ella.

Mientras que la muñeca Endurance se acomoda más con las niñas, Joi no quiere que los varones se sientan desplazados y está actualmente desarrollando una figura de acción llamada Redención. Joi espera que Redención salga al Mercado el próximo año.

La doctora Mónica Bhatia trata a los pacientes con trasplantes de médula espinal y ve diariamente a 40 niños en el Hospital Columbia Presbyterian.

Ella dice que muchos de sus pacientes se sienten avergonzados con la pérdida de su pelo, y se les hace mucho más difícil aun sobrellevar cuando sus compañeros no comprenden por lo  que están pasando.

La Trece Joi Russell is the creator of the Joi Doll, created to empower children suffering from illness, “[like a] frilly superhero.”

La Trece Joi Russell es la creadora de Joi Dolls,
creada para empoderar a los niños que sufren de la
enfermedad, “[como un] superhéroe con volantes”.

“Las muñecas son una gran oportunidad para que ellos no se sientan tan solos”, dijo ella.

“Les ayuda cuando están conscientes de que existen otros que se ven igual a ellos, quienes están pasando por la misma situación”.

Las muñecas proporcionan también una sensación de camaradería edificante.

“El que ellos se sientan bien sobre si mismos es parte del proceso de sanación”.

Para el mediodía, Joi y Victoria obsequiaron más de cinco muñecas, conjuntamente con franelas y diademas para el pelo de Endurance.

No queriendo que nadie se sintiese sin regalo, repartieron pañuelos a los pacientes que cortésmente rechazaron las muñecas.

“Estoy sorprendido del impacto que tienen las muñecas. Me emociona ver la alegría y las sonrisas en los rostros de los niños”, expresó Gatling.

Para conocer más sobre las muñecas de ‘Joi’ y ‘Endurance’, visite www.joidoll.com.