How to Make and Keep Friends – With Child
Como hacer y mantener amigos – con niños

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How to Make and Keep Friends – With Child

By Carolina Pichardo

My pregnancy was the happiest point in my life.

I still remember vividly the joy I felt about carrying my first child.

Carolina with her best friend, Alicia. Making time for real friends is important, even with the busy schedules moms lead.

Carolina with her best friend, Alicia.
Making time for real friends is important,
even with the busy schedules moms lead.

I spent my time planning her room and wardrobe, reading every parenting book out there, and focused on becoming a new mom.

I spoke to other parents and family members about this new role, discussed what was best with her father and made sure we were as ready as possible for this.

I was completely and entirely consumed by this new me.

So consumed, however, that I lost track of myself in the process.

Even after my daughter was born, for the first few years, our lives consisted of moments of and about her: beginning and maintaining breastfeeding, how to wean her, when should we switch to a toddler bed, and measuring milestone after milestone.

It wasn’t until she was three that I realized I didn’t have anything of my own.

Meanwhile, most of my high school and college friends were finding their footing, continuing school and launching their careers, and basically doing their own thing – as a group.

I wasn’t really a part of that.

I was so busy making sure my life with my daughter was straightened out, healthy, and good, that she was happy and fulfilled, I forgot what it was like to engage other parts of me.

The part that enjoyed going to random wine tastings, traveling, dancing, enjoying friends’ birthdays, and simple sit-downs and long chats about the general intricacies of nothingness.

When my daughter started school, I delicately got back into it.

I began to reach out to long-neglected friends and made dates with my college buddies. Social media was a big help too!

Slowly, but surely, I got into the groove of things again.

My friends met my family, and I met their new friends and networks, visited where they lived. I explored Brooklyn, the Bronx, Atlanta, and wherever else they’d moved.

In return, my daughter, also got to meet pieces of me.

They told her things about me I could never really explain myself.

Yes, I also had crushes before her father. I also had tried running away from home, forged my parents’ signature to study abroad, and struggled with history just like she did.

I was someone other than just her mom.

It was refreshing, and as research has shown, a stress reliever.

There were, of course, those moments when I had to reconsider precisely how I re-connected with my friends, where my family stood, and when it was time to step away from a friendship that had obviously outlived its prime.

Don’t be afraid to do the same. As life changes, so do we, and our significant relationships all merit evaluation.

Facebook vs. Real Life

There isn’t a parent out there that isn’t aware or actually on Facebook, Twitter and other social media platforms.

As a matter of fact, Ohio State University recently conducted a study that claimed 98% of new moms upload pictures of their new child on to Facebook, while 58% check their accounts as least once a day. The amount of “Likes” they accrued – according to the study – helped them feel connected and balanced.

That’s a big number – and one I can relate to.

I’m definitely guilty of the same.

Facebook reconnected me with some great friends.

Unfortunately, it’s also reconnected me with some not-so-great ones, and has brought out, rather fiercely, the beauty and ugly of friendships, especially how our friends – whether with kids or not – perceive us as people.

It’s important to develop a method of sharing and figure out how and what we put out there about our families.

It’s also important to develop methods of genuinely keeping up with those with whom you once shared a friendship that you wish to keep – some of which need not involve technology.

Make it a point to scroll through your phonebook and call. Schedule a cup of coffee or a glass of wine, and leave the screen behind from time to time.

Family Comes First

There were times when my family obligations didn’t allow me to get out there and mingle. Whether it was work, school, or my daughter getting sick, my time felt as if it was always accounted for, and friendships suffered a bit.

Some understood this, while other didn’t.

But it was a matter of respecting me, and trusting that I was doing the best I could on all grounds. It was the friends that offered me the space to tweak my balancing act, continued to invite and call without hesitation (or invoking remorse) that were worth the title of a friend.

When To Let Go

Although it’s a difficult thing to do, it’s important we determine whether certain friendships are worth the effort. There will be some that simply are no longer a good fit for our standards.

Whether you want to block them from Facebook, add them to a limited group, or just not pick up their calls, it is ok to let those relationships go. Be sure to be honest with them and with yourself.

In such a tech-intense world, it’s important our kids see how real communication happens – and that they see also what makes a happy, healthy and balanced friendship with different people from all different times and stages of your life.

Above all, know that your time is important and your behavior matters – to your friends, to your children, and most importantly, to you. Never lose sight of you.

Como hacer y mantener amigos – con niños

Por Carolina Pichardo

Carolina with her best friend, Alicia. Making time for real friends is important, even with the busy schedules moms lead.

Carolina con su mejor amiga, Alicia.
Sacar tiempo para los amigos verdaderos es
importante, aun con los ajetreados itinerarios
de las madres.

Mi embarazo fue el momento más feliz en mi vida.

Todavía recuerdo vividamente la felicidad que sentí al tener mi primer bebe.

Pasé mi tiempo planificando su cuarto y su vestuario, leyendo cada libro que existía sobre como ser un padre y me enfoqué en convertirme en una nueva mamá.

Hablé con otros padres y miembros de la familia acerca de mi nuevo rol, discutí con el papá que era lo mejor y me aseguré de que estuviéramos lo más listo posible para esto.

Estaba completamente consumida por este nuevo “yo”.

Sin embargo, tan consumida que en el proceso perdí la pista de mi.

Aun después de que mi hija naciera, los primeros años, nuestras vidas consistían de momentos sobre ella: iniciar y mantener la lactancia materna, como destetarla, cuando teníamos que cambiarle la cama, y midiendo de hito en hito.

No fue hasta que tuvo tres años que me di cuenta que no tenía nada propio.

Mientras tanto, la mayoría de mis amigas de escuela superior y universidad fueron  encontrando su equilibrio, continuaron la escuela y lanzaron sus carreras, y básicamente haciendo lo suyo – como grupo.

Realmente yo no fui una parte de eso.

Estaba tan ocupada asegurándome de que mi vida con mi hija fuera ordenada, saludable y buena, que ella fuera feliz y realizada, que olvidé como era dedicarse a otras partes de mí.

La parte que disfrutaba — ir a catas de vinos, viajar, bailar, disfrutar los cumpleaños de los amigos y sencillos sentarse y largas charlas acerca de las generales complejidades de nada. Cuando mi hija comenzó la escuela, delicadamente volví a ello.

Comencé a buscar amigos olvidados por mucho tiempo e hice citas con mis amigos de universidad. Los medios sociales fueron también de gran ayuda.

Lento, pero seguro, volví a caer en tiempo.

Mis amigos conocieron a mi familia, y yo conocí a sus nuevos amigos y redes de trabajo, visité donde vivían. Exploré Brooklyn, el Bronx, Atlanta y a donde quiera que se mudaban.

A cambio, mi hija, también llegó a conocer pedazos de mí.

Ellos les decían cosas sobre mí que yo misma no podía explicar.

Si, también me enamoré antes de su padre. También había intentado huir de casa, falsifiqué la firma de mis padres para estudiar en el extranjero y luché con la historia justo como ella.

Yo era alguien además de su madre.

Fue refrescante y como han demostrado las investigaciones, un relajante de estrés.

Claro está, estuvieron esos momentos donde tuve que reconsiderar precisamente como reconectarme con mis amigos, donde estaba mi familia, y cuando era tiempo de salirme de una amistad que obviamente había ido más allá de lo que era necesario.

No tenga miedo de hacer lo mismo. Según la vida cambia, nosotros también, y todas nuestras relaciones merecen evaluación.

Facebook vs. Vida Real

No hay un padre allá afuera que no sepa o este en Facebook, Twitter u otra plataforma social de comunicación.

De hecho, la Universidad de Ohio recientemente condujo un estudio que dijo que el 98% de las nuevas madres bajan fotos de su nuevo bebé en Facebook, mientras que el 58% verifican sus páginas por lo menos una vez al día. La cantidad de “Likes” adquiridos – según el estudio – los ayudó a sentirse conectados y balanceados.

Eso es un gran número – y uno que entiendo a nivel personal.

Definitivamente soy culpable de lo mismo.

Facebook me reconectó con algunos grandes amigos.

Desafortunadamente, también me reconectó con algunos no tan buenos, y ha traído, bastante ferozmente, la belleza y la fealdad de la amistad, especialmente como nuestros amigos – con niños o sin ellos – nos perciben como personas.

Es importante desarrollar un método de compartir y averiguar como y que ponemos ahí acerca de nuestras familias.

También es importante desarrollar métodos de realmente mantenerse con aquellos con los cuales una vez compartió una amistad que desea mantener – algo que no tiene que envolver la tecnología.
Hágalo un punto de buscar a través de su libro telefónico y llamar. Programe una taza de café o una copa de vino, y deje la pantalla atrás de vez en cuando.

La Familia es Primero

Hubo momentos cuando las obligaciones familiares no me permitieron salir y compartir. Ya fuera trabajo, escuela o mi hija enferma, mi tiempo parecía que siempre estaba comprometido con algo, y las amistades sufrieron un poco.

Algunos entendieron esto, mientras que otros no.

Pero era un asunto de respetarme, y confiar que estaba haciendo lo mejor que podía en todos los aspectos. Fueron los amigos los que me ofrecieron el espacio para tener mi acto de equilibrio, continúe invitando y llamando sin vacilación (o invocando remordimiento) aquellos que merecían el título de amigo.

Cuando Dejar Ir

Aunque es algo difícil de hacer, es importante determinar cuando ciertas amistades merecen el esfuerzo. Habrá algunos que simplemente ya no son una buena opción para nuestros estándares.

Ya sea que los quiera bloquear de Facebook, añadirlos a un grupo limitado, o sencillamente no contestar sus llamadas, está bien dejar ir esas relaciones. Asegúrese de ser honesto con ellos y con usted.

En un mundo tecnológico tan intenso, es importante que nuestros niños vean como sucede la comunicación real – y que vean que hacen una amistad feliz, saludable y balanceada con diferentes personas de todos los tiempos y etapas de su vida.

Sobre todo, sepa que su tiempo es importante y su comportamiento importa – a sus amigos, a sus hijos y más importante, a usted. Nunca se pierda de vista.