A “balancing act” with bikes
Un “acto de equilibrio”

A “balancing act” with bikes

Business roundtable held on Dyckman bike lanes

Story by Gregg McQueen

Photos by Luis Puntiel

The Dyckman bike lanes were installed last year. Photo: Gregg McQueen.
The Dyckman bike lanes were installed last year.
Photo: Gregg McQueen.

It’s a lane fray.

City Councilmember Ydanis Rodríguez hosted a meeting with Inwood small business owners on April 6 to discuss concerns around the bike lanes on Dyckman Street.

Last December, the Department of Transportation (DOT) installed parking-protected bike lanes along both sides of Dyckman Street from Broadway to Nagle Avenue.

The controversial lanes have drawn the ire of local business owners, who complain that the lanes are preventing customers from parking in front of their stores and hindering suppliers from making deliveries, as well as creating traffic jams on the commercial corridor.

Rodríguez, Chair of the Council’s Committee on Transportation, arranged the sit-down, held at Republica Restaurant, in order to gather feedback on solutions for the problems created by the lanes, he explained.

“There is a legitimate concern that the way that the bike lanes are structured right now require some changes to be done,” said Rodríguez.

“We need to share the streets,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.
“We need to share the streets,” said
Councilmember Ydanis Rodríguez.

William Levy, who owns the Plum Clothing Store, said the bike lanes have created “terrible” congestion on Dyckman.

“Our customers complain to us that they can’t come to the store half the time because they can’t park their car,” Levy said. “It causes nothing but traffic jams, and it’s also a safety issue.”

Harold Peña, owner of 106 Hardware, said he sometimes needs to conduct transactions for large items out at the curb, because customers cannot park.

“For a customer to buy eight planks of sheetrock, it’s impossible for them,” he stated.

He said his store has been attracting fewer customers, and making less money, since the bike lanes were implemented.

“It’s a chaos for us to get deliveries, too. We have big trucks attempting to deliver paint and gravel, and they end up blocking the street,” Peña said.

“It’s a chaos for us,” said Harold Peña, owner of 106 Hardware.
“It’s a chaos for us,” said Harold Peña, owner of 106 Hardware.

“How does the bike lane help this community? This is a commercial area,” questioned Ricky S., owner of a sneaker store on Dyckman. “A commercial area needs parking. Why would they take parking away?”

Rodríguez pointed out that the intent behind the bike lane was to connect the Hudson River Greenway with the bike path along the Harlem.

“What does that help, ten people a year? Nobody rides a pleasure bike on Dyckman Street,” Levy scoffed.

A representative of Burgos Restaurant said many of his customers get traffic tickets when they park to purchase food, and voiced concern that emergency vehicles no longer have room on the street.

“The firemen have had to drive up on the sidewalk,” he said. “The police, almost two days ago, nearly hit a woman who was coming out of my restaurant, with her stroller and kids because the police had to get on the sidewalk because they couldn’t get through the middle of the street. Find another destination for bicycles.”

“Getting a coffee from the bakery is costing people $130, because you just got a ticket,” said Rud Morales, a member of Community Board 12.

Congestion has increased on Dyckman. Photo: Gregg McQueen.
Congestion has increased on Dyckman.
Photo: Gregg McQueen.

She said the DOT should have done a better job of informing local residents during the planning process for the bike lanes, and remarked that the proposed rezoning of Inwood would only worsen congestion on Dyckman.

“There’s a lot of construction that’s going to come to the neighborhood. That’s going to create a lot of traffic,” Morales said.

Yamil Martínez, owner of Castro Bar, said he supports bike lanes in Inwood and Washington Heights, but thinks the idea is ill-suited for Dyckman Street.

“Dyckman is very narrow, and we have so many cars,” he said. “There’s no movement, because the bike lane is taking up too much space.”

Martínez noted that traffic emerging from two highways — the Henry Hudson Parkway to the west and the Harlem River Drive to the east — is funneled onto Dyckman Street, creating a traffic bottleneck.

“It’s very hard to get across,” stated Martínez. “And then you see nothing going on in the bike lanes. You don’t really see any bikes, so it’s like a waste of space.”

“Getting a coffee is costing people $130, because you just got a ticket,” said Rud Morales.
“Getting a coffee is costing people $130,
because you just got a ticket,” said Rud

Levy told Rodríguez he should have met with business owners while the bike lanes were still being planned by the DOT.

“We had to have these conversations before this was done,” he remarked. “That’s putting the cart before the horse.”

“This affects us more than anyone in the neighborhood, and they don’t tell us this was going to happen,” agreed Martínez.

Rodríguez said that one potential solution would be for the DOT to implement the original vision of the Community Board, which is to have a single, two-way bike lane on Dyckman Street, rather than two separate bike lanes.

“There are more small businesses on the south side of Dyckman,” he said. “Having only one bike lane on the north side could help these problems.”

Business owners in attendance were receptive to the suggestion.

“That’s something I could live with,” Martínez said.

Rodríguez is not the only elected official to question the sensibility of the Dyckman bike lanes. In February, Manhattan Borough President Gale Brewer and local Congressmember Adriano Espaillat issued a joint letter to the DOT Commissioner Polly Trottenberg, requesting the lanes be moved to another crosstown road such as 204th Street.

Calling the lanes on Dyckman “untenable,” Brewer and Espaillat said the bike lanes are hindering deliveries to small businesses and the operation of emergency vehicles.

“Nobody rides a pleasure bike on Dyckman Street,” said William Levy.
“Nobody rides a pleasure bike on Dyckman
Street,” said William Levy.

“FDNY and NYPD face added challenges responding to fires and emergencies because vehicles no longer have room to yield so emergency vehicles can get through,” they wrote.

“Moving the bike lanes from Dyckman Street to 204th Street will dramatically reduce traffic congestion on one of the most utilized two-way streets in New York City, leading to a reduction of traffic accidents and improved public transportation service,” the letter said.

A DOT spokeswoman said the agency was reviewing the proposal made in the letter.

Following the meeting, Rodríguez explained that he would compile the feedback from business owners and bring their concerns to the DOT, and also lobby the agency to eliminate the bike lane on the south side of the street.

While he acknowledged the “shared reality” of business owners, he also stressed the importance of accommodating the needs of everyone using the road.

“We need to share the streets. They belong not only to drivers, but cyclists and pedestrians,” he said. “It’s all about balancing.”

Un “acto de equilibrio”

Historia por Gregg McQueen

Fotos por Luis Puntiel

“Dyckman is very narrow, and we have so many cars,” said Yamil Martínez, owner of Castro Bar.
“Nadie monta una bicicleta de placer en la calle
Dyckman”, dijo William Levy.

Es una batalla de carriles.

El concejal Ydanis Rodríguez organizó una reunión con los propietarios de pequeños negocios de Inwood el 6 de abril para discutir las preocupaciones sobre los carriles para bicicletas en la calle Dyckman.

El diciembre pasado, el Departamento del Transporte (DOT, por sus siglas en inglés) instaló carriles para bicicletas con estacionamiento protegido a ambos lados de la calle Dyckman, desde Broadway hasta la avenida Nagle.

Los controvertidos carriles han provocado la ira de los propietarios de negocios locales, quienes se quejan de que los carriles impiden a los clientes estacionarse frente a sus tiendas y dificultan a los proveedores hacer entregas, además de crear embotellamientos en el corredor comercial.

Rodríguez, presidente del Comité de Transporte del Concejo, organizó la reunión celebrada en el restaurante República con el fin de recabar comentarios sobre soluciones para los problemas creados por los carriles, explicó.

“Existe una preocupación legítima de que la forma en que se estructuran los carriles para bicicletas ahora requiere de algunos cambios”, dijo Rodríguez.

William Levy, dueño de Plum Clothing Store, dijo que las ciclo vías han creado una congestión “terrible” en Dyckman.

Business owners say suppliers have been hindered from making deliveries. Photo: Gregg McQueen.
Los dueños de negocios dicen que a los
proveedores se les ha impedido hacer entregas.
Foto: Gregg McQueen.

“Nuestros clientes se quejan de que no pueden venir a la tienda la mitad del tiempo porque no pueden estacionar su automóvil”, dijo Levy. “No causa más que atascos y también es un problema de seguridad”.

Harold Peña, propietario de 106 Hardware, dijo que a veces necesita realizar transacciones para artículos grandes en la cuneta, porque los clientes no pueden estacionarse.

“Es imposible para un cliente comprar ocho tablones de yeso”, afirmó.

Dijo que su tienda ha estado atrayendo menos clientes y ganando menos dinero desde que se implementaron los carriles para bicicletas.

“Es un caos para nosotros recibir entregas también. Tenemos grandes camiones que intentan entregar pintura y grava, y terminan bloqueando la calle”, dijo Peña.

“¿Cómo ayuda el carril ciclista a esta comunidad? Esta es un área comercial”, cuestionó Ricky S., propietario de una tienda de zapatillas en Dyckman. “Un área comercial necesita estacionamiento. ¿Por qué lo quitarían?”.

A representative of Burgos Restaurant said customers get tickets when they park to purchase food.
Un representante del Restaurante Burgos dijo
que los clientes reciben multas cuando se
estacionan para comprar comida.

Rodríguez señaló que la intención detrás del carril ciclista fue conectar el Hudson River Greenway con el carril para bicicletas a lo largo de Harlem.

“¿A quién ayuda eso, a diez personas al año? Nadie monta una bicicleta de placer en la calle Dyckman”, se burló Levy.

Un representante del Restaurante Burgos dijo que muchos de sus clientes reciben multas de tránsito cuando se estacionan para comprar comida, y expresó su preocupación por que los vehículos de emergencia ya no tienen espacio en la calle.

“Los bomberos tuvieron que subir a la acera”, dijo. “La policía, hace dos días, casi golpea a una mujer que salía de mi restaurante con su cochecito y sus hijos porque la policía tuvo que subir a la acera porque no podía pasar por la mitad de la calle. Encuentren otro destino para las bicicletas”.

“Tomar un café de la panadería le está costando a la gente $130 dólares, porque reciben una multa”, dijo Rud Morales, un miembro de la Junta Comunitaria 12.

Ella dijo que el DOT debería haber hecho un mejor trabajo para informar a los residentes locales durante el proceso de planificación de los carriles para bicicletas, y señaló que la rezonificación propuesta de Inwood solo empeoraría la congestión en Dyckman.

“Muchas construcciones que llegarán al vecindario. Eso generará mucho tráfico”, dijo Morales.

Rodríguez is now advocating for a single, two-way bike lane. Photo: Gregg McQueen.
Rodríguez ahora aboga por un carril para
bicicletas único y bidireccional.
Foto: Gregg McQueen.

Yamil Martínez, dueño de Castro Bar, dijo que apoya los carriles para bicicletas en Inwood y Washington Heights, pero cree que la idea es inadecuada para la calle Dyckman.

“Dyckman es muy estrecha y tenemos muchos autos”, dijo. “No hay movimiento porque el carril de bicicletas ocupa demasiado espacio”.

Martínez señaló que el tráfico que sale de dos autovías — Henry Hudson Parkway hacia el oeste y River Drive— se canaliza hacia la calle Dyckman, creando un cuello de botella.

“Es muy difícil de cruzar”, dijo Martínez. “Y luego ves que no pasa nada en los carriles para bicicletas. Realmente no ves ninguna bicicleta, así que es como una pérdida de espacio”.

Levy le dijo a Rodríguez que debería haberse reunido con los propietarios de negocios mientras el DOT aún estaba planificando los carriles para bicicletas.

“Tuvimos que tener estas conversaciones antes de que esto se hiciera”, comentó. “Eso es vender la leche antes de ordeñar la vaca”.

The Dyckman bike lanes were installed last year. Photo: Gregg McQueen.
Los carriles para bicicletas de Dyckman fueron
instalados el año pasado.
Foto: Gregg McQueen.

“Esto nos afecta más que a nadie en el vecindario y no nos dijeron que esto iba a suceder”, coincidió Martínez.

Rodríguez explicó que una posible solución sería que el DOT implemente la visión original de la Junta Comunitaria, que es tener un carril para bicicletas de dos vías en la calle Dyckman, en lugar de dos carriles para bicicletas.

“Hay más pequeños negocios en el lado sur de Dyckman”, dijo. “Tener solo un carril bici en el lado norte podría ayudar con estos problemas”.

Los dueños de negocios que asistieron fueron receptivos a la sugerencia.

“Es algo con lo que podría vivir”, dijo Martínez.

Rodríguez no es el único funcionario electo que cuestiona la sensibilidad de los carriles para bicicletas sobre Dyckman. En febrero, la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, y el congresista local Adriano Espaillat, emitieron una carta conjunta a la comisionada del DOT, Polly Trottenberg, solicitando que los carriles se trasladaran a otra calle del otro lado de la ciudad, como la calle 204.

“We need to share the streets,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.
“Necesitamos compartir las calles”, dijo el
concejal Ydanis Rodríguez.

Al llamar a los carriles de Dyckman “insostenibles”, Brewer y Espaillat dijeron que los carriles de bicicleta obstaculizan las entregas a los pequeños negocios y la operación de los vehículos de emergencia.

“El FDNY y la NYPD se enfrentan a desafíos adicionales para responder a los incendios y las emergencias porque los vehículos ya no tienen espacio para ceder el paso para que lo que los vehículos de emergencia pueden pasar”, escribieron.

“Trasladar los carriles para bicicletas de la calle Dyckman a la calle 204 reduciría drásticamente la congestión del tráfico en una de las calles de doble sentido más utilizadas en la ciudad de Nueva York, reduciendo los accidentes de tráfico y mejorando el servicio de transporte público”, explicó la carta.

Luego de la reunión, Rodríguez dijo que recopilaría los comentarios de los dueños de negocios y que presentaría sus inquietudes al DOT, y también presionaría a la agencia para eliminar el carril ciclista en el lado sur de la calle.

Si bien Rodríguez reconoció la “realidad compartida” de los propietarios de negocios, también hizo hincapié en la importancia de satisfacer las necesidades de todos los que usan la calle.

“Necesitamos compartir las calles. Pertenecen no solo a los conductores, sino a los ciclistas y a los peatones”, dijo. “Se trata de equilibrar”.

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