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Step Right Up: Pick a School, Any School
¡Salta!: Escoge una Escuela, Cualquiera

Step Right Up: Pick a School, Any School

By Carolina Pichardo


Choosing just the right school for your child can feel like stepping into a carnival.
Choosing just the right school for your child can
feel like stepping into a carnival.

This week, our family’s in the throes of researching and planning for the New York City Middle Schools Admission process.

Although selection doesn’t begin until after Thanksgiving break, we have to do the open houses and school fairs within the next two months.

Many families will be in this preparing phase for the next two months.

What’s more, it’s only the beginning.

Keep in mind, later on in the school year, we’ll have to deal with whether our top choices selected us or not, or if we have to appeal. If you are selected for your top choice, then your family will be pretty set.

As for those not selected for any, apparently the process to get your child into a school is pretty gruesome.

To be honest with you, despite the seeming carnival-esque nature of this time, I’m kind of relieved to have this system in place. It gives me an opportunity to take the reins on at least one piece of my child’s education.

We might not have the numbers to place her in a top private school, but hopefully our efforts to date will positively impact that first spot we’ve chosen in our lottery choice.

It sounds sad, but when it comes to our kids in public school systems especially, we really have to do more to manage our child’s education as best we can.

I’ve learned that asking questions, pushing for answers, and doing the research behind it, will get you and your child places.

There’s no doubt about that.

I often hear others crush parents and how they’re not involved in their child’s education.

While it’s true that some parents are not engaged, there are others that, unintentionally or not, have been pushed out.

I’ll give you a recent example from a family event at my daughter’s school.

We were in the auditorium with several of the school’s administrators and teachers, listening to the changes the school made this past year. We met new teachers, learned what our fifth graders were doing, and what was going on with test preparation.

Some parents asked questions, others just listened – especially the ones who didn’t understand what was going on. There was one in particular who was sitting a few seats down from us. She didn’t speak English. She leaned over, pointed to her paper, and asked me what was going on next. I told her and smiled, and quickly realized there were a handful more parents like her around the room and not a translator in sight.

Will this mom return to another school event like this? Maybe.

However, chances are she’ll remember that uncomfortable feeling of not understanding what was going on, not really feeling welcomed because of that, and not return.

This is a service she needs, deserves, and it’s her right to go back and demand this service be provided.

I hope she will, and that is not merely wishful thinking on my part.

Now, back to the middle school process.

At the risk of leaving you with a doom-and-gloom idea of what the next few months are going to look like, it really is not.

Attending the different school district school fairs, which run from October 3-16, will give you an opportunity to see what’s out there.

Part of Northern Manhattan’s District 6, Amistad Dual Language Middle School will be part of the District School Fair.
Part of Northern Manhattan’s
District 6, Amistad Dual Language
Middle School will be part of the
District School Fair.

Each school within a certain district will be represented at these, and attending them will open the doors to what’s available to you. I encourage parents to attend the ones in your area, as well as others that seem interesting.

Just keep in mind some districts are primarily zoned.

This means it’s mostly determined by your home address.

Don’t hesitate to call and find out.

And please don’t let a language barrier stop you from pushing for this for your child. Ask for the help you need in making the decisions that affect you and your family – sin verguenza.

If anything else, it shows your child you care about their education, and this is how seriously she should be taking it.

You know, for when the high school process starts two years from now.

Ay – let the games begin.

 

¡Salta!: Escoge una Escuela, Cualquiera

Por Carolina Pichardo


Part of Northern Manhattan’s District 6, Amistad Dual Language Middle School will be part of the District School Fair.
La Escuela Intermedia Amistad de
Lenguaje Doble, será parte de la
feria del Distrito 6.

Esta semana nuestra familia está en medio de investigar y planificar para el proceso de admisión de la Asociación de Escuelas de la Ciudad de Nueva York.

Aunque el proceso no comienza hasta después del fin de semana de Acción de Gracias, hay que ir a vistas y a ferias durante los próximos dos meses.

Muchas familias estarán en esta fase preparatoria por los próximos dos meses.

Y lo que es más, es solo el principio.

Mantenga claro que más tarde en el año escolar lidiaremos con quien nos aceptó o no y si apelaremos esas decisiones.  Si lo aceptaron en las escuelas que queríamos entonces la familia esta lista.

Para ser honesta, a pesar de este periodo medio carnavalesco, es bueno que este sistema este en pie.  Me da la oportunidad de tomar las riendas de esta parte de la educación de mi niño.

A lo mejor no podemos conseguir cupo en una escuela privada de las mejores, pero tenemos la esperanza que nuestros esfuerzos de hoy impactarán positivamente en nuestra primera opción de la lotería.

Suena triste, pero cuando se trata de nuestros niños en los sistemas de escuela pública, tenemos que hacer aun mas para manejar la educación de nuestros niños lo mejor que podamos.

He aprendido que triunfas cuando haces preguntas, sigues empujando por respuestas y haces la investigación necesaria.  No tengo ninguna duda.

A menudo escucho a algunos criticar severamente a los padres de cómo no están envueltos en la educación de sus hijos.

Aunque es cierto que algunos padres no están envueltos, hay otros que intencionalmente o no, han sido empujados a no envolverse.

Les doy un ejemplo de un evento familiar en la escuela de mi hija.

Estamos en el auditorio con administradores y maestros que explican los cambios que la escuela hizo este  año pasado.  Conocimos a los nuevos maestros, conocimos lo que los estudiantes están haciendo y que está ocurriendo con la preparación para el examen.

Algunos padres hicieron preguntas, otros escuchaban – especialmente los que no entendían lo que estaba ocurriendo.  Había uno en particular sentado a varios asientos de nosotros.  No hablaba inglés.  Se me acercó, señalo su papel, y me preguntó cuál era el próximo tópico que iban a discutir.  Le dije y me sonreí y rápidamente me di cuenta que habían más padres como ella sin que hubiese un traductor.

¿Regresará esta madre a otro evento escolar? A lo mejor.

Sin embargo, lo más probable es que recuerde cuan incómoda estaba, sin entender lo que ocurría, sintiéndose que no la querían en el lugar, y como resultado no regrese.

Espero que regrese y que lo mío no sea una predicción.

Ahora de vuelta al proceso de escuela intermedia.

Choosing just the right school for your child can feel like stepping into a carnival.
Escoger la escuela adecuada para su niño puede
tener el sentimiento de carnaval.

No quiero dejarlo con un sentido fatalista de lo que encontraré en los próximos meses.  Del 3 al 16 de octubre visitaré ferias escolares para enterarme de lo que existe.

Cada escuela en distintos distritos estará representada, y estando allí nos enteramos de lo que hay disponible.  Los exhorto a que asistan a las de su área y a otras que suenen interesantes.

Tenga en mente que algunos distritos están zonificados – depende de su dirección.

Llame sin pensarlo dos veces.

Y no permita que la barrera del idioma lo pare a hacer esto por su muchacho.  Sin vergüenza pida ayuda en hacer estas decisiones que lo afectarán a usted y a su familia.

Le enseñará a su hijo cuanto usted se preocupa y cuan en serio su niño debe tomar este proceso.

Y cuan en serio se debe tomar para cuando en dos años comience el proceso de escuela secundaria.

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