Stay Sexy, Fit, and Safe
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Stay Sexy, Fit, and Safe

By Nancy Bruning, MPH

"People need to prepare themselves," says Dr. Carlos Maldonado.

“People need to prepare themselves,” says Dr. Carlos Maldonado.

Age is no barrier to having an active safe and fulfilling sex life. As we get older, it might seem sensual moments might be fewer and far between, or possibly nonexistent. This is a shame; we can be sexual beings throughout life, and it is important we remain close to others.

Change is coming

With time, our bodies change – hearts, bones, skin, eyes, muscles.  So do our sexual organs. One set of changes occurs during puberty. Another occurs as we age. These changes could affect your ability to feel desire and pleasure, and to function sexually. Fortunately, there is an increasing number of professionals specializing in solving the obstacles or problems related to intimacy in seniors’ changing bodies. Their suggestions usually include making sex and your partner a high priority; experimenting with different positions and times to have sex; making the time and effort to understand each other’s physical changes due to aging; and methods and instruments you might want to try to improve your sex experience, including lubricants and sex toys.

 

Fitness matters

Rarely, however, do you hear talk about physical fitness as a way to keep your sex life humming. But it’s one of the most effective, safest ways to keep that zip in your life.

Physical intimacy continues as we age.

Physical intimacy continues as we age.

Being physically fit contributes in many ways to making sex fun, and even possible. For example, physical activity has been shown to reduce the risk of several conditions that affect sexual function such as include arthritis, chronic pain, diabetes, heart disease, and depression. Keeping active may also reduce your dependence on certain medications that affect sexual appetite and performance. These include blood pressure medicines and diabetes drugs, as well as antidepressants and tranquilizers. Less serious but just as important are the effects on your energy, stamina, and flexibility.

Almost any type of exercise can help prolong or recharge your mind, body, and attitude. After a good workout, you’re feeling relaxed yet energized, stronger, with better blood circulation. You feel confident and, yes, sexier because you know how to use and feel good in your mind and body.

In the yoga tradition there’s even a book on sexual positions, called the Kama Sutra.

 

Be active, be safe

Okay, now that you’re all pumped and ready to dance the horizontal mambo, it’s time to talk about another important aspect of sex for seniors.

Dr. Carlos J. Maldonado, Ph.D., NHP, FAACS, is a Sexologist and Natural Health Practitioner at NewYork-Presbyterian Hospital. He will be giving a free talk on June 15th called “Sex + Health + Aging” at Columbia Community Partnership for Health.  Seniors need to be aware, said Maldonado, that “just because there’s no risk of pregnancy, it doesn’t mean there’s no risk of Sexually Transmitted Infections (STIs).”

Yes, seniors are getting STIs at an alarmingly increasing rates. There are several things to consider, according to Maldonado.

Lubricants can be used.

Lubricants can be used.

For one thing, he says, most sex education is for younger people. “We need to focus more on the older population. Even for a doctor, it is difficult to discuss sex, unless the patient brings it up. We might assume that older people are monogamous, but this is not necessarily so. And, at any age, we can meet more people via the Internet.”

Thanks to advances in male performance, including penile implants, men today have the ability to engage in sex far longer than their fathers and grandfathers – and older males might be even less enthusiastic than young men are about using condoms for protection against disease.

“People need to prepare themselves and be aware,” says Maldonado.

He points to the advantages of female condoms, and notes that there are resources locally for free condoms as well as free or low-cost sexually transmitted disease testing.

Maldonado is a strong advocate of honest communication between partners, and even suggests couples go together to be tested before beginning sexual relations.

What a date that would be!

Mantente Sexy, Saludable y Seguro

Por Nancy Bruning, MPH

Free condoms are readily available.

Hay condones gratuitos disponibles.

La edad no es una barrera para tener una vida activa y llena. A medida que envejecemos, podría parecer que los momentos sensuales podrían ser menos y dispersos, o posiblemente no existentes. Esto es una lástima; podemos ser seres sexuales a lo largo de nuestra vida, y es importante que permanezcamos cercanos a otros.

 

El cambio viene

Con el tiempo, nuestros cuerpos cambian – el corazón, los huesos, la piel, los ojos, músculos. También nuestros órganos sexuales. Un par de cambios ocurren durante nuestra pubertad. Otros ocurren según envejecemos. Estos cambios pueden afectar su habilidad de sentir deseos y placer, y de funcionar sexualmente. Afortunadamente, hay un número creciente de profesionales especializándose en resolver los obstáculos o problemas relacionados con la intimidad en los cambiantes cuerpos de las personas mayores. Generalmente sus sugerencias incluyen como una prioridad principal hacer el amor y su pareja; experimentar con diferentes sugerencias y tiempo para  hacer el amor; tomarse el tiempo y el esfuerzo de entender los cambios físicos del otro debido al envejecimiento; y métodos e instrumentos que a lo mejor desearía tratar para mejorar su experiencia, incluyendo lubricantes y juguetes sexuales.

 

El mantenerse en forma, importa

Lubricants can be used.

Los lubricantes pueden ser utilizados.

Sin embargo, raramente usted escucha hablar acerca de ejercitarse físicamente como una manera de mantener su vida sexual fluyendo. Pero es una de las maneras más efectivas y seguras de mantener esa línea en su vida.

El estar físicamente en forma contribuye en muchas maneras para tener un sexo divertido y hasta posible. Por ejemplo, se ha mostrado que la actividad física reduce el riesgo de varias condiciones que afectan la función sexual tales como la artritis, dolor crónico, diabetes, enfermedades del corazón y la depresión. El mantenerse activo también podría reducir su dependencia a ciertos medicamentos que afectan el apetito sexual y su rendimiento. Estos incluyen las medicinas de presión alta y medicamentos de diabetes, como también antidepresivos y tranquilizantes. Menos serios pero tan importante son los efectos en su energía, resistencia y flexibilidad.

Casi cualquier tipo de ejercicio puede ayudar a prolongar o recargar su mente, cuerpo y actitud. Luego de un buen ejercicio, usted se siente relajado, energético, más fuerte, con mejor circulación arterial. Se siente confiado y si, más sexy porque sabe cómo utilizar y sentirse bien en su mente y su cuerpo.

En la tradición yoga hasta hay un libro de posiciones sexuales, llamado Kama Sutra.

 

Sea activo, esté seguro

Muy bien, ahora que está listo para bailar el mambo horizontal, es el momento de hablar acerca de otro aspecto importante del sexo para los envejecientes.

El Dr. Carlos J. Maldonado, Ph.D., NHP, FAACS, es un Sexólogo y Practicante de Salud Natural en el Hospital New York Presbyterian. Estará ofreciendo una charla gratuita el 15 de junio llamada “Sexo + Salud + Envejecimiento” en el ‘Columbia Community Partnership for Health’. Los envejecientes tienen que estar atentos, dijo Maldonado, que “solo porque no hay riesgo de embarazo, no significa que no hay riesgo de Transmisión de Infecciones Sexuales (STI).”

Physical intimacy continues as we age.

La intimidad física continúa según envejecemos.

Si, los envejecientes están teniendo STI en promedios alarmantes. Hay varias cosas para considerar, según Maldonado.

El dice, que en su mayoría la educación sexual es para las personas jóvenes. “Necesitamos enfocarnos más en la población de personas mayores. Aun para un doctor es difícil discutir sexo, a menos que el paciente no lo traiga a colación. Podríamos asumir que las personas mayores son monógamas, pero esto no es necesariamente así. Y, en cualquier edad, podemos conocer más personas a través del internet”.

Gracias a los avances en el rendimiento masculino, incluyendo implantes de penes, los hombres hoy en día tienen la habilidad de continuar con sexo mucho más tiempo que sus padres y abuelos – y los hombres mayores podrían estar menos entusiastas que los hombres jóvenes en utilizar condones para protección contra enfermedades.

“La gente se tiene que preparar y estar consiente”, dice Maldonado.

El señala las ventajas de los condones femeninos, y señala que hay recursos locales para condones gratuitos como también exámenes gratuitos o a bajo costo para enfermedades transmitidas.

Maldonado es un fuerte defensor de la comunicación honesta entre las parejas, y hasta sugiere que las parejas vayan juntas para ser examinadas antes de comenzar relaciones sexuales.

¡Que cita sería esa!