Power in performance
Acceso a las artes

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Power in performance

Story by Gregg McQueen
Photographs by Ari Espay

The free arts program “Empower Youth Through Performance” from Statement Arts is returning to United Palace.

The free arts program “Empower Youth Through Performance” from Statement Arts is returning to United Palace.

This summer, a free program in Washington Heights will offer young people an introduction to music and theater, and help artistically inclined high schoolers prepare for college.

The program, titled “Empower Youth Through Performance,” is presented by Statement Arts, a non-profit outfit focused on bringing performing arts to underserved individuals.

Statement Arts Founder and Creative Director Liza Politi said the goal is to empower minority and low-income youth through arts education that goes beyond the classroom.

“We want to level the playing field for creative kids,” she said. “All children in New York City should have the same opportunities.”

This year’s classes will take place in July at United Palace of Cultural Arts (UPCA).

On Wed., May 7th, an informational meeting will be held at Word Up Community Bookshop, so local families can learn about the program.

The college preparatory course offers high school seniors voice lessons and interpretive coaching.

The college preparatory course offers high school seniors voice lessons and interpretive coaching.

Empower Youth Through Performance consists of two distinct offerings, both of which are free to participants, beyond an initial registration fee.

Youth courses, taught by professional theater artists, instruct children on how to sing and dance and allow them to present their own show with songs from Broadway musicals. These classes are offered to kids in grades three through six, or seven through ten.

In the college preparatory course, high school seniors are given voice lessons and interpretive coaching, as well as advanced classes in auditioning and performance techniques.

“This year, we also added a writing component to assist high schoolers with college applications and essays,” said Politi.

Zahaira Curiel, Program Director at Statement Arts, said that her own experience as an arts student emphasized the need young people have for assistance with college applications.

Youth courses instruct children on how to sing and dance.

Youth courses instruct children on how to sing and dance.

“I knew that I wanted to study music and theater, but didn’t know how to go about looking for a school that offered it, how to prepare for an audition or how to research scholarships,” explained Curiel.

“It was important for me to help create a program that could guide students through that process.”

Statement Arts originated at a Hells Kitchen public high school, based on Politi’s concern that many public school students have little or no access to the arts.

“Those programs are usually first on the chopping block,” she remarked.

Politi was then persuaded by Curiel, a Washington Heights native, to bring the program uptown. This will be Statement Arts’ third year in Washington Heights, and the program’s second time at United Palace.

"It was important for me to help create a program that could guide [high school] students,” explained Program Director Zahaira Curiel.

“It was important for me to help create a program that could guide [high school] students,” explained Program Director Zahaira Curiel.

“While I was growing up in Washington Heights, there weren’t any arts programs that I was aware of,” said Curiel.

“Coming from a low-income household, affording expensive lessons was very difficult,” she added.

Statement Arts seeks to provide access to children who might not normally have the financial resources to participate in such courses, and class sizes are intentionally kept small to give personal attention to each student.

Politi said that the college preparatory class has been very successful in helping participants continue their education.

“We had one high school student last year who was accepted to the Berklee School of Music,” said Politi.

For younger children, the Statement Arts program exposes them to performance for the first time, and can instill a lasting interest in music and theater.

"When a kid receives applause for their achievements,” says Creative Director Liza Politi, “it has a profound effect.”

“When a kid receives applause for their achievements,” says Creative Director Liza Politi, “it has a profound effect.”

“Just learning how to express themselves is very important, as kids are often talked at instead of listened to.”

While both Politi and Curiel expressed hope that their program can one day grow into a year-round operation, they are pleased that, for now, they can help make summers a little bit brighter for area youth.

“When a kid receives applause for their achievements,” said Politi, “it has a profound effect – it can change their life.”

The Statement Arts summer youth classes will be held from July 14 to 18, and July 21 to 25; the college preparatory courses take place from July 7 to 25. Both are held at United Palace of Cultural Arts, located 4140 Broadway, New York, New York.

For more information, visit www.statementarts.org

An informational meeting about the program will be held on May 7 from 5 p.m. – 7 p.m. at Word Up Community Bookshop, located at 2113 Amsterdam Avenue, New York, New York.

Acceso a las artes

Historia por Gregg Moqueen
Fotos por Ari Espay

“A los niños a menudo se les habla en vez de escucharles", dice Politi.

“A los niños a menudo se les habla en vez de escucharles”, dice Politi.

Este verano, un programa gratuito en Washington Heights ofrecerá a los jóvenes una introducción a la música y al teatro, y ayudará a los estudiantes de bachillerato con inclinaciones artísticas a prepararse para la universidad.

El programa titulado, “Empoderar a los Jóvenes a través de la Acción,” es presentado por Statement Arts, un grupo sin fines de lucro enfocado en llevar artes escénicas a las personas de escasos recursos.

La fundadora y directora creativa de Statement Arts, Liza Politi, dijo que quiere potenciar a las minorías y jóvenes de escasos recursos a través de la educación artística que va más allá del aula.

“Queremos nivelar el campo de juego para los niños creativos”, explicó. “Todos los niños en la ciudad de Nueva York deben tener las mismas oportunidades”.

Las clases de este año tendrán lugar en julio en el United Palace of Cultural Arts.

El miércoles 7 de mayo se celebrará una reunión informativa en la librería comunitaria Word Up, para que las familias locales puedan aprender sobre el programa.

"Cuando un niño recibe aplausos por sus logros, tiene un profundo efecto que puede cambiar su vida", afirmó directora creativa Liza Politi.

“Cuando un niño recibe aplausos por sus logros, tiene un profundo efecto que puede cambiar su vida”, afirmó directora creativa Liza Politi.

Empoderar a los jóvenes a través del desempeño consiste en dos ofertas distintas, ambas gratuitas para los participantes, con excepción de una cuota de inscripción.

Los cursos para jóvenes, impartidos por artistas profesionales de teatro, instruyen a los niños sobre la manera de cantar y bailar y les permite presentar su propio espectáculo con canciones de los musicales de Broadway. Estas clases se ofrecen a los niños de los grados tres al seis, o siete al diez.

En el curso de preparación para la universidad, los estudiantes de preparatoria reciben clases de canto y entrenamiento de interpretación, así como cursos avanzados en las técnicas de audición y actuación.

“Este año, también hemos añadido un componente de escritura para ayudar a los estudiantes de bachillerato con las solicitudes para la universidad y los ensayos”, dijo Politi.

Zahaira Curiel, directora de programa en Statement Arts, dijo que su propia experiencia como estudiante de artes enfatizó la necesidad de que los jóvenes tengan ayuda con las solicitudes universitarias.

"Era importante para mí ayudar a crear un programa que pudiera guiar a los estudiantes", explicó directora de programa Zahaira Curiel.

“Era importante para mí ayudar a crear un programa que pudiera guiar a los estudiantes”, explicó directora de programa Zahaira Curiel.

“Yo sabía que quería estudiar música y teatro, pero no sabía cómo hacer para buscar una escuela que lo ofreciera, cómo preparar una audición o cómo investigar becas”, explicó Curiel.

“Era importante para mí ayudar a crear un programa que pudiera guiar a los estudiantes a través de ese proceso”.

Statement Arts se originó en una secundaria pública de Hells Kitchen, a partir de la preocupación del Politi de que muchos estudiantes de escuelas públicas tienen poco o ningún acceso a las artes.

“Esos programas suelen ser los primeros en ser eliminados”, comentó.

Entonces Politi fue persuadida por Curiel, una nativa de Washington Heights, para llevar el programa al norte del condado. Este será el tercer año de Statement Arts en Washington Heights, y el segundo en el United Palace.

Los cursos para jóvenes instruyen a los niños sobre la manera de cantar y bailar.

Los cursos para jóvenes instruyen a los niños sobre la manera de cantar y bailar.

“Mientras crecía en Washington Heights, no había programas de arte de los que yo estuviera consciente”, comentó Curiel.

“Viniendo de una familia de bajos ingresos, pagar clases costosas era muy difícil”, agregó. Uno de los objetivos de Statement Arts es proporcionar acceso a los niños que normalmente no tienen los recursos financieros para participar en estos cursos.

Los grupos son pequeños intencionalmente para dar una atención personalizada a cada estudiante.

Politi dijo que la clase de preparación universitaria ha tenido mucho éxito en ayudar a los participantes a continuar su educación.

“Tuvimos un estudiante de preparatoria el año pasado que fue aceptado en la Escuela de Música de Berklee”, dijo Politi.

Para los niños más pequeños, el programa Statement Arts los expone a la interpretación por primera vez, y puede inculcarles un interés duradero en la música y el teatro.

En el curso de preparación para la universidad, los estudiantes de preparatoria reciben clases de canto y entrenamiento de interpretación.

En el curso de preparación para la universidad, los estudiantes de preparatoria reciben clases de canto y entrenamiento de interpretación.

“Sólo aprender a expresarse es muy importante, ya que a los niños a menudo se les habla en vez de escucharles”.

Tanto Politi como Curiel expresaron la esperanza de que su programa pueda un día crecer en una operación de todo el año, pero dijeron que están contentas de que, por ahora, pueden ayudar a hacer que los veranos sean un poco más brillantes para los jóvenes de la zona.

“Cuando un niño recibe aplausos por sus logros, tiene un profundo efecto que puede cambiar su vida”, afirmó Politi.

Las clases juveniles de verano de Statement Arts se llevarán a cabo del 14 al 18 de julio y del 21 al 25 de julio; los cursos de preparación universitaria tienen lugar del 7 al 25 de julio. Ambas se celebrarán en el United Palace of Cultural Arts, ubicado en el 4140 de Broadway, New York, New York.

Para obtener más información, visite www.statementarts.org.