Local “Boyz” of Washington Heights do good
“Boyz” locales de Washington Heights hacen bien

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Local “Boyz” of Washington Heights do good

Story and photos by Adrian Cabreja

The Corp Boyz, the Washington Heights-based musical group, are not interested in waiting.

The trio of aspiring, well-spoken performers does not believe that they are at the mercy of good fortune or fate for their success. Instead, Mark “Tana” Melendez, Johnathan “Jay Wise” Perez and Alex “Chaos” Dore are committed to standing out for their talent and hard work. But the Latin hip-hop/dance group is not merely interested in creating success for themselves.

“Our neighborhood has influenced us through good times and bad. The Heights has shaped us into great men and we can only give back,” says Dore.

These local demi-celebrities are looking to change perceptions of their community, and believe that, along with their growing fame, comes responsibility. The group, composed of young Latino men (Melendez is Cuban, Perez is Dominican, and Dore is Puerto Rican) believe that you can be the coolest kid around and not have to live the street life. The group is on the rise and the young men in it want to take neighborhood with them.

Based on singles like “Tonight” and “Party like Champions,” the trio combines their skilled wordplay and lyricism with hard, bass-driven instrumentals that are intended to shake clubs. And the response has been positive.

In 2009, the Corp Boyz won the national Underground Music Awards (UMA’s), considered by many the Grammy’s of underground urban music. The UMA committee, impressed by their unique and crowd-pumping performances, created a Latin/Hip-Hop category.

“It was an honor to break boundaries. The competition was intense. We were up against musicians like Joel Ortiz, Maino and Red Alert,” says Perez, naming artists who are well-known hip-hop artists.

“The category for Latin Hip-Hop [at the UMA’s] was created after we began to dominate showcases in an industry that’s predominately African American,” adds Melendez.

Despite their growing popularity, the Boyz remain focused on the local scene. You can often find them together hanging out or performing in one of the many lounges and clubs they frequent.

“We love Washington Heights and we try to support our local businesses first. We want to keep the revenue here,” explains Melendez.

It is that same focus here on issues of local concern that they feel has distinguished them for many other groups. And perhaps cost them greater name recognition. As Perez explains it, the Boyz have consciously decided against self-aggrandizement at the cost of glamorizing the street life, despite its being an easier path to fame.

“There [had been] a time where musicians rapped about the wrong things like drugs and violence, and there was a market for that. We never went that route. Gratefully, [now] that market is dying and party music is in demand,” said Perez.

The Corp Boyz are true to their words, volunteering at the Washington Heights Cultural Art Center, located at 4450 Broadway. They educate young children on the fundamentals of music and lyric writing, and beat counting. The Boyz want other local young men and women to find an opportunity for creative expression, wherever it may lead.

“A lot of our youths don’t have the ability or outlets to express themselves, and music is a channel in which that can happen. Communication is key to success,” says Dore.

The “Boyz” are strivers, and take their passion seriously.

“Success, we already have it,” explains Melendez. “We are living the dream. We’ve performed at legendary venues, we’ve won awards, and we’ve been on television. Most importantly, we are leaving a mark in our neighborhood.”

“Boyz” locales de Washington Heights hacen bien

Historia y fotos por Adrian Cabreja

Los ‘Corp Boyz’, el grupo musical con sede en Washington Heights, no está interesado en esperar.

El trío de aspirantes, elocuentes intérpretes no piensan que están a la merced de la buena fortuna o destino para su éxito. En su lugar, Mark “Tana” Meléndez, Johnattan “Jay Wise” Pérez y Alex “Chaos” Dore están comprometidos a sobresalir por su talento y duro trabajo. Pero el grupo latino de baile hip-hop no solamente está interesado en crear éxito para ellos.

“Nuestro vecindario nos ha influenciado cuando este ha estado en las buenas y en los malos tiempos. Los ‘Heights’ no han formado en grandes hombres y sólo podemos re-pagar”, dice Dore.

Estas celebridades locales están buscando cambiar las percepciones de su comunidad, y creen que, junto a su creciente fama, viene la responsabilidad. El grupo, compuestos de jóvenes latinos (Meléndez es cubano, Pérez dominicano y Dore es puertorriqueño) piensan que puedes ser el chico más fenomenal de los alrededores y no tener que vivir la vida de la calle. Es grupo está subiendo y los jóvenes hombres desean llevarse el vecindario con ellos.

Basado en sencillos como “Tonight” y “Party Like Champions”, el trío combina sus destrezas de juego de palabra y la lírica con fuertes instrumentos de bajo que son intencionados para mover los centros nocturnos. Y la respuesta ha sido positiva.

En el 2009, ‘Corp Boyz’ ganó el Premio Nacional ‘Underground Music (UMA’s, por sus siglas en inglés), considerado por muchos el ‘Grammy’ de la música urbana. El comité de UMA impresionado por la sin igual y motivadora interpretación, creó una categoría Latina/Hip-Hop.

“Fue un honor el romper barreras. La competencia fue intensa. Estábamos contra músicos como Joel Ortiz, Maino y Red Adler”, dijo Pérez, nombrando artistas que son bien conocidos en el hip-hop.

“La categoría para Hip-Hop Latino (en el UMA) fue creada desde que comenzamos a dominar el género en una industria que es predominantemente afro americana”, añadió Meléndez.

A pesar de su creciente popularidad, los ‘Boyz’ permanecen enfocados en el escenario local. A menudo los puedes encontrar juntos pasándola bien o presentándose en uno de los muchos lounges y centros nocturnos que frecuentan.

“Nosotros amamos Washington Heights y tratamos de apoyar nuestros comercios locales primero. Deseamos mantener la ganancia aquí”, explicó Meléndez.

Es ese mismo enfoque aquí en asuntos de interés local que ellos sienten los ha distinguido de muchos otros grupos. Y a lo mejor les ha costado mayor reconocimiento. Según Pérez explica, los ‘Boyz’ han decidido concientemente contra el auto-engrandecimiento a costa de idealizar la vida en la calle, a pesar de que ha sido un camino más fácil hacia la fama.

“Ha habido momentos donde los músicos ‘rapean’ acerca de las cosas incorrectas como las drogas y la violencia, y había un mercado para eso. Nosotros nunca fuimos por esa ruta. Ahora ese mercado está muriendo y la música de fiesta está en demanda”, dijo Pérez.

Los ‘Corp Boys’ son fieles a sus palabras, siendo voluntarios en el Centro de Bellas Artes de Washington Heights, localizado en el 4450 de Broadway. Ellos educan a jóvenes niños en los fundamentos de la música y la lírica, y el conteo del ritmo. Los ‘Boyz’ desean que otros hombres y mujeres jóvenes encuentren una oportunidad para la expresión creativa, a donde lo pueda conducir.

“Muchos de nuestros jóvenes no tienen la habilidad o los medios de expresarse, y la música es un canal en el cual eso puede suceder. La comunicación es la clave para el éxito”, dice Dore.

Los ‘Boyz’ son luchadores, y toman su pasión seriamente.

“Éxito, ya lo tenemos”, explica Meléndez. “Estamos viviendo el sueño. Nos hemos presentado en lugares legendarios, hemos ganado premios y hemos estado en televisión. Más importante, estamos dejando una marca en nuestro vecindario”.