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Knicks visit ACDP’s Beacon Program

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer


ACDP students hosted Knicks players and representatives at its Beacon Program at MS 328.
ACDP students hosted Knicks players and representatives at its Beacon Program at MS 328.

The Little Engine That Could is Felipe López’s favorite children’s book.

“It’s motivational,” explained the retired professional basketball player and New York Knicks representative. “When you look at the adversity and what you go through in life, you can see that you can reach your goals through perseverance.”

López, who grew up in the Bronx and played basketball in Washington Heights’ Highbridge Park, played in the National Basketball Association (NBA) for four years. He was back uptown this Thurs., Mar. 20th for a visit with students at MS 328’s Beacon Program, an after-school program run by the Asociación Comunitaria de Dominicanos Progresistas (ACDP), or the Community Association of Progressive Dominicans.

ACDP is part of The Acacia Network, one of the largest Latino-run organizations in the country.

ACDP’s Beacon Program hosted López, the New York Knicks, and other guests in advance of the basketball organization’s “Los Knicks” fan festival held this past Sun., Mar. 23rd at Madison Square Garden (MSG) to honor the team’s Latino fans.

Actor Luis Ramos (center) led a bilingual reading session.
Actor Luis Ramos (center) led a bilingual reading session.

That night, several youths from the ACDP’s Beacon Program were also able to play basketball on the court with the Knicks ahead of their game against the Cleveland Cavaliers.

On Thursday, former members of the team, including shooting guard John Starks, as well as Knicks cheerleaders, visited ACDP to share a bilingual read-along and a series of basketball and cheerleading clinics.

López congratulated the children on their reading skills and encouraged them to persist in their academic pursuits.

“Education has been key to me,” he said. “I’m very eager to come back and give to the community. We’re given so much love, so it’s important to come back and return it.”

López earned a hospitality degree at St. John’s University while playing on the school’s basketball team.

“You can never just rely on your talent,” he said. “If I didn’t have my diploma, I wouldn’t be able to preach to the kids.”

The Knicks held a basketball clinic in the school gymnasium.
The Knicks held a basketball clinic in the school gymnasium.

López was joined at ACDP by former Knicks assistant coach Cliff Morgan; Knicks Director of Community Relations Artie Bayes; New York Liberty’s Kym Hampton and actor Luis Ramos. Together, they and the school’s principal Olga Quites led a room full of eager children in reading a bilingual version of Curious George. Each of the students also received an autographed book.

In addition to the reading session, there was action in the school’s gymnasium, where several dozen students shot hoops, did pushups, and picked up basketball pointers from retired Knicks players.

Seventh grader Christopher Fernández enjoyed learning some tips from the professionals.

“It was fun,” he said. “I’ve never seen basketball players in real life, only on TV.”

Watching the action from the sidelines was Starks, who played with the Knicks for eights years and in the NBA for 14 years.

“The Latino community is a big part of what we do as an organization and they’re been very supportive of us throughout the years,” explained Starks. “We wanted to come and give back to them.”

“Make sure you go to school and get your education,” urged former Knicks John Starks.
“Make sure you go to school and get your education,” urged former Knicks John Starks.

Like López, Starks played basketball in college, and stressed the importance of getting a degree.

“Make sure you go to school and get your education. That’s the best you can do. Not everyone can be a basketball player, but we use basketball as a tool to motivate them to go to school.”

Starks went to Oklahoma State University, where he was a business major. Years after he played basketball, he is putting his education to use selling his own line of clothing.

“It comes in handy,” he affirmed. “It gives me some knowledge of what I’m doing in the business world.”

In addition, several Knicks cheerleaders ran through choreography clinics for students in the cheerleading program at Beacon.

“It was fun,” said a beaming sixth grader Adrianna Mercado, as she carried around a poster of the Knicks cheerleaders after her clinic.

“I like cheerleading because I get to express myself.”

“We’re given so much love,” said retired professional player Felipe López (center), with ACDP students Adrianna Mercado and Christopher Fernández.
“We’re given so much love,” said retired professional player Felipe López (center), with ACDP students Adrianna Mercado and Christopher Fernández.

After the clinics, the students and basketball players stood together for a group shot.

Principal Quites said she was pleased with the afternoon’s program.

“I think it was great,” she said. “I’m happy the kids had an awesome time.”

Daniel Gladstone, the Knicks’ Vice President of Community Affairs and Fan Relations, explained that balanced programming, in which excelling in both academics and athletics is stressed, is important to the basketball organization.

“We’re really trying to teach a healthy lifestyle,” he said. “The kids were active on their feet and learning and also reading. We wanted to give the kids a well-rounded experience.”

“This is exactly what our boys and girls needed,” affirmed ACDP’s Executive Director Soledad Hiciano. “It gave them a boost of confident energy. Not only did they come out and play, they were spoken to. It was really, really lovely to see.”

For more on ACDP’s Beacon Program and other services, please visit www.acdp.org or call 212.781.5500.

Rebotando y leyendo

Los Knicks visitan el programa ACDP de Beacon

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer


López autografió gorras y libros para los aficionados.
López autografió gorras y libros para los aficionados.

The Little Engine That Could es el libro infantil favorito de Felipe López.

“Es motivador”, explicó el jugador retirado de baloncesto profesional y representante de los Knicks de Nueva York. “Cuando usted mira la adversidad y por todo lo que pasó en la vida puede ver que puede alcanzar sus metas a través de la perseverancia”.

López, quien creció en el Bronx y jugó al baloncesto en el parque Highbridge de Washington Heights, jugó en la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA por sus siglas en inglés) durante cuatro años. Estuvo de regreso en el norte del condado este jueves 20 de marzo para visitar a estudiantes del programa en MS 328 Beacon, un programa después de la escuela a cargo de la Asociación Comunitaria de Dominicanos Progresistas (ACDP.

ACDP es parte de la Red Acacia, una de las mayores organizaciones operadas por latinos en el país.

El programa Beacon de la ACDP fue anfitrión de López, los Knicks de Nueva York y otros invitados con antelación a la organización del festival de admiradores de baloncesto “Los Knicks” celebrado el pasado domingo 23 de marzo en el Madison Square Garden (MSG) en honor a los aficionados latinos del equipo.

"Esto es exactamente lo que nuestros niños y niñas necesitan", dijo la directora ejecutiva de ACDP, Soledad Hiciano, con el vicepresidente de los Knicks, Dan Gladstone.
“Esto es exactamente lo que nuestros niños y niñas necesitan”, dijo la directora ejecutiva de ACDP, Soledad Hiciano, con el vicepresidente de los Knicks, Dan Gladstone.

Esa noche, varios jóvenes del programa Beacon de la ACDP pudieron jugar al baloncesto en la cancha con los Knicks antes de su partido contra los Cavaliers de Cleveland.

El jueves, los ex miembros del equipo, incluyendo al escolta tirador John Starks, y las porristas de los Knicks, visitaron ACDP para compartir una lectura bilingüe y una serie de clínicas de baloncesto y de porristas.

López felicitó a los niños por sus habilidades de lectura y les animó a continuar con sus actividades académicas.

“La educación ha sido la clave para mí”, dijo. “Estoy muy deseoso de volver y devolver a la comunidad. Nos dan mucho amor, así que es importante regresar y devolverlo”.

López obtuvo un título en hospitalidad de la Universidad St. John mientras jugaba en el equipo de baloncesto de la escuela.

“Nunca puedes confiar sólo en tu talento”, dijo. “Si yo no tuviera mi diploma, no sería capaz de hablarle a los niños”.

"Nos dieron mucho amor", dijo el jugador profesional retirado Felipe López (al centro), con los estudiantes de ACDP Adrianna Mercado y Christopher Fernández.
“Nos dieron mucho amor”, dijo el jugador profesional retirado Felipe López (al centro), con los estudiantes de ACDP Adrianna Mercado y Christopher Fernández.

López estuvo acompañado en ACDP por el ex entrenador asistente de los Knicks, Cliff Morgan; el director de relaciones con la comunidad de los Knicks, Artie Bayes; Kym Hampton de New York Liberty y el actor Luis Ramos. Todos ellos, junto con la directora de la escuela, Olga Quites, estuvieron a cargo de una habitación llena de niños deseosos por leer una versión bilingüe de Curious George. Cada uno de los estudiantes también recibió un libro autografiado.

Además de la sesión de lectura, hubo acción en el gimnasio de la escuela, donde varias docenas de estudiantes hicieron tiros, flexiones y recogieron punteros de jugadores retirados de los Knicks.

Christopher Fernández, de séptimo grado, disfrutó aprendiendo algunos consejos de los profesionales.

“Fue muy divertido”, dijo. “Nunca había visto jugadores de baloncesto en la vida real, sólo en la televisión”.

Viendo la acción desde la banca estaba Starks, quien jugó con los Knicks durante ochos años y en la NBA durante 14.

“La comunidad latina es una parte importante de lo que hacemos como organización y ha sido un gran apoyo para nosotros a lo largo de los años”, explicó Starks. “Queríamos venir y retribuirles”.

"Asegúrense de ir a la escuela y obtener su educación", instó el ex jugador de los Knicks, John Starks.
“Asegúrense de ir a la escuela y obtener su educación”, instó el ex jugador de los Knicks, John Starks.

Al igual que López, Starks jugó al baloncesto en la universidad y destacó la importancia de obtener un título.

“Asegúrense de ir a la escuela y obtener su educación. Eso es lo mejor que pueden hacer. No todo el mundo puede ser un jugador de baloncesto, pero nosotros utilizamos el baloncesto como una herramienta para motivarlos para ir a la escuela”.

Starks fue a la Universidad Estatal de Oklahoma, donde terminó una licenciatura en negocios. Años después de jugar al baloncesto, está usando su educación para vender su propia línea de ropa.

“Es muy útil”, afirmó. “Me da algún conocimiento de lo que estoy haciendo en el mundo de los negocios”.

Además, varias animadoras de los Knicks dirigieron clínicas de coreografía para las estudiantes en el programa de porristas en Beacon.

“Fue muy divertido”, dijo Adrianna Mercado, una radiante estudiante de sexto grado que llevaba un cartel de las porristas Knicks después de su clínica.

“Me gustan las porristas porque me permiten expresarme”.

Los Knicks llevaron a cabo una clínica de baloncesto en el gimnasio de la escuela.
Los Knicks llevaron a cabo una clínica de baloncesto en el gimnasio de la escuela.

Después de las clínicas, los estudiantes y los jugadores de baloncesto se colocaron juntos para una foto de grupo.

La directora Quites dijo estar satisfecha con el programa de la tarde.

“Creo que salió muy bien”, dijo. “Estoy feliz de que los chicos pasaran un rato maravilloso”.

Daniel Gladstone, vicepresidente de asuntos comunitarios y relaciones con los admiradores de los Knicks, explicó que la programación equilibrada, en la que la excelencia tanto académica y atlética es subrayada, es importante para la organización de baloncesto.

“Realmente estamos tratando de enseñar un estilo de vida saludable”, dijo. “Los niños estaban activos en sus pies, aprendieron y también leyeron. Queríamos dar a los niños una experiencia completa y equilibrada”.

“Esto es exactamente lo que nuestros niños y niñas necesitan”, afirmó la directora ejecutiva de ACDP, Soledad Hiciano. “Esto les dio un impulso de energía segura. No sólo salieron a jugar, alguien les habló. Fue muy, muy encantador de ver”.

Para más información sobre el programa Beacon de ACDP y otros servicios, por favor visite www.acdp.org o llame al 212.781.5500.

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