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Moving with Mandela
Moviéndose con Mandela

Moving with Mandela

Story by Gregg McQueen


"I believe in social advocacy," says IS 52 teacher José Vilson.
“I believe in social advocacy,” says IS 52 teacher José Vilson.

At Intermediate School 52 in Inwood, José Vilson teaches eighth-grade math.

But he has social studies in his heart.

“I love getting students to think about social issues and the world around them,” said Vilson, who has instructed at the junior high for the past nine years.

Vilson was intrigued earlier this year when he noticed a contest. Share My Lesson, a website for free teaching resources, and the Weinstein Company, an independent film studio, would award three educators with free tickets to take their students to see the Oscar-nominated film Mandela: Long Walk to Freedom, which was released in late 2013.

The film, starring Idris Elba, depicts Nelson Mandela’s life from childhood through his election as South African president.

Vilson entered his class in the contest, which selected educators at random in New York, Baltimore and Washington, D.C., after they downloaded classroom resources connected to the Mandela biopic.

“I was thrilled to find out that we had won,” said Vilson.

Vilson entered his IS 52 class in the Share My Lesson contest, which provided resources connected to the Mandela biopic.
Vilson entered his IS 52 class in the Share My Lesson contest, which provided resources connected to the Mandela biopic.

His group of 30 students visited the AMC Magic Johnson Harlem 9 theater on Frederick Douglass Boulevard in January to watch the film together.

Share My Lesson, a joint venture of the American Federation of Teachers (AFT) and TES Connect, posted lesson plans and other materials about Mandela to coincide with the release of the movie, which opened nationwide last December.

Vilson said that by taking his students to see the film, his goal was to expose them to issues outside of their familiar Northern Manhattan area.

“I was able to impart that Mandela’s struggle for equal rights and eventual ascension had serious effects in this country, which include their right to sit in classrooms and have access to education regardless of skin color, religion or sexual orientation,” remarked Vilson.

Afterwards, students commented to Vilson about how the film affected them.

“They were inspired to see how one man can have such a profound effect on history,” the teacher remarked.

His group of 30 students visited the AMC Magic Johnson Harlem 9 theater to watch the film together.
His group of 30 students visited the AMC Magic Johnson Harlem 9 theater to watch the film together.

“Some of them also mentioned how struck they were by how many different dimensions there are to historical events, and by how people deal with struggle.”

Also an author and lecturer, Vilson is about to release a book this spring ― This Is Not a Test explores the issues of race and gentrification within the education system, based on Vilson’s own experience as a student and teacher.

Vilson said that IS 52 works with numerous community-based organizations in an effort to involve students with volunteerism.

“I believe in social advocacy,” commented Vilson.

“If we can engage students at the local level, these are the people who become social activists, and can inspire change, like Mandela did.”

For more information on Share My Lesson, visit www.sharemylesson.com.

Lessons plans related to Nelson Mandela are available for educators, parents and other registered users, free of charge, at www.sharemylesson.com/mandela.

Moviéndose con Mandela

Historia por Gregg McQueen


Su grupo de 30 estudiantes visitó el teatro AMC Magic Johnson Harlem 9 en enero para ver la película.
Su grupo de 30 estudiantes visitó el teatro AMC Magic Johnson Harlem 9 en enero para ver la película.

En una Escuela Intermedia 52 en Inwood, Jose Vilson enseña matemática a octavo grado, pero tiene estudios sociales en su corazón.

“Me encanta hacer que los estudiantes piensen acerca de asuntos sociales y el mundo a su alrededor”, dijo Vilson, quien ha enseñado en la escuela intermedia por los pasados nueve años.

Vilson estaba intrigado a principios de este año cuando se dio cuenta de un concurso – ‘Share My Lesson’, una página electrónica con recursos de enseñando gratuitos, y la Compañía Weinstein, un estudio de cine independiente, que otorgaría a tres maestros boletos gratis para llevar a sus estudiantes a ver la película nominada para el Oscar ‘Mandela: Long Walk to Freedom’.

Esta película, protagonizada por Idris Elba, presenta la vida de Nelson Mandela desde su niñez a través de su elección como presidente de Sudáfrica.

Vilson entró su clase en el concurso, el cual seleccionó maestros al azar en Nueva York, Baltimore y Washington, D.C., luego de que estos consiguieran recursos para el salón de clases conectados con la biografía de Mandela.

“Estaba emocionado de saber que habíamos ganado”, dijo Vilson.

Vilson entró su clase en el concurso de ‘Share My Lesson’, el cual ofreció recursos conectados con la biografía de Mandela.
Vilson entró su clase en el concurso de ‘Share My Lesson’, el cual ofreció recursos conectados con la biografía de Mandela.

Su grupo de 30 estudiantes visitó el teatro AMC Magic Johnson Harlem 9 en el Boulevard Frederick Douglass en enero para ver la película.

‘Share My Lesson’, una unión de de la Federación Americana de Maestros y TES Connect, colocó planes pedagógicos y otros materiales acerca de Mandela para coincidir con el lanzamiento de la película, la cual estrenó a nivel nacional el pasado diciembre.

Vilson dijo que el llevar a sus estudiantes a ver la película, su objetivo era exponerlos a asuntos fuera de su área familiar del Norte de Manhattan.

“Pude impartir que la lucha de Mandela por la igualdad de derechos y la eventual ascensión tuvieron serios efectos en este país, que incluyen su derecho de sentarse en un salón de clases y tener acceso a una educación sin importar el color de la piel, religión u orientación sexual”, señaló Vilson.

Después, los estudiantes le comentaron a Vilson acerca de cómo la película les había afectado.

“Fueron inspirados de ver como un hombre puede tener tan profundo efecto en la historia”, señaló el maestro.

“Creo en la defensa social”, comentó José Vilson, maestro de IS 52.
“Creo en la defensa social”, comentó José Vilson, maestro de IS 52.

“Algunos de ellos también mencionaron cuan impactados estuvieron de cuantas diferentes dimensiones hay en los eventos históricos, y como la gente brega con la lucha”.

También Vilson, autor y conferenciante, está a punto de lanzar un libro esta primavera – ‘This Is Not a Test’ explora los asuntos de raza y emblanquecimiento dentro del sistema educativo, basado en la propia experiencia de Vilson como estudiante y maestro.

Vilson dijo que IS 52 trabaja con muchas organizaciones con sede en la comunidad en un esfuerzo de envolver a los estudiantes a ser voluntarios.

“Creo en la defensa social”, comentó Vilson.

“Si podemos involucrar a los estudiantes a un nivel local, estas son las personas que se convierten en activistas sociales y pueden inspirar el cambio, como lo hizo Mandela”.

Para más información de ‘Share My Lesson’, visite www.sharemylesson.com.

Mandela está disponible para maestros, padres y otros usuarios inscritos, libre de cargos en www.sharemylesson.com/mandela.

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