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Uterine cancer rates on the rise: study
Aumentan las tasas de cáncer uterino: estudio

Black women twice as likely to die than White women
Las mujeres negras tienen el doble de probabilidades de morir que las blancas

Uterine cancer rates on the rise: study

Black women twice as likely to die from uterine cancer than White women

By Gregg McQueen


Death rates for Black women with uterine cancer are currently twice as high as those for White women.

Uterine cancer rates are on the rise in the United States, particularly in women of color.

A study released in May by JAMA Oncology indicated that deaths of women from uterine cancer increased 1.8 percent per year across all racial and ethnic groups between 2010 and 2017.

Death rates for Black women are currently twice as high as those for White women, the study found.

The uterine cancer death rate for Black women is 31.4 per 100,000 women aged 40 and up, compared with 15.2 per 100,000 for White women in the same age group, according to the study, which was led by researchers at the National Cancer Institute (NCI).

“Diagnosis is sometimes more difficult,” explained Dr. Jason Wright, Professor of Gynecologic Oncology at Columbia University.

“One concerning thing the study showed is that Black women were more likely to develop non-endometrioid types of uterine cancer, which tend to be more aggressive and are less commonly associated with symptoms,” said Dr. Jason Wright, Professor of Gynecologic Oncology at Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons.

“That may be one of the factors contributing to the findings,” Wright said. “Diagnosis is sometimes more difficult.”

The NCI study discovered that deaths from non-endometrioid subtypes of uterine cancer increased by 2.7 percent per year between 2010 and 2017.

Cancer of the uterus might become the third most common cancer among women within the next 15 years, researchers said.

Early warning signs of uterine cancer — also called endometrial cancer — include a change in menstrual bleeding, pelvic or abdominal pain or discomfort while urinating.

Dr. John Fadel, Medical Director of Gynecology at Essen Health Care in the Bronx, urged women to see their doctor if they experience unusual bleeding.

“The majority of uterine cancer does present with abnormal uterine bleeding,” said Fadel. “Any time a patient has any bleeding that is not a part of their normal monthly cycle, they need to see their gynecologist.”

Survival rates are high when endometrial cancer is detected early, Fadel said.

Endometrial cancer is typically detected through an ultrasound test.

The cancer is typically detected through an ultrasound test. For women diagnosed with endometrial cancer, the majority are treated surgically with a hysterectomy.

Based on the severity of the cancer, women might also be treated post-surgery with chemotherapy and radiation.

“The goal is to detect the cancer while it’s still early and confined to the uterus, in which case the cure rate is very high,” Wright said. “If the cancer spreads outside the uterus, it’s more difficult to treat and the risk of dying from uterine cancer is much higher in those scenarios.”

“Recognizing vaginal bleeding and other symptoms early can improve outcomes,” he said.

As ultrasounds sometimes miss signs of uterine cancer, Fadel recommended that women over the age of 45 get a biopsy if they present with abnormal bleeding, to help rule out cancer.

“Patient education is key. A patient needs to take charge of their health and seek out a provider that will do a biopsy for those risk factors,” he said.

While most endometrial cancers begin on the lining of the uterus and present with bleeding, the non-endometrioid tumors grow very rapidly and spread beyond the uterus before they lead to bleeding or other symptoms, Wright explained.

“For whatever reason, these tumors are becoming more common and they’re difficult to treat,” Wright said. “We clearly need new therapeutics and therapies related to non-endometrioid cancer.”

Gynecologists have cited several possible factors as to why Black women are experiencing significantly higher rates of the disease – for one, uterine cancer is linked with obesity, which occurs at higher rates among Black Americans.

Additionally, Black women historically face greater barriers to accessing healthcare, both due to cost and lack of availability in certain underserved communities, Fadel said.

Access to gynecological care is not as readily available in areas like the Bronx,” he said. “If women have vaginal irritation or bleeding, they might be going to urgent care or their primary care provider and that’s a problem because these things need to be managed according to very strict protocols.”

“Patient education is key,” said Dr. John Fadel, who serves as a gynecologist at Essen Health Care in the Bronx.

Essen Health Care holds weekly and monthly meetings between specialists and the primary and urgent care departments to ensure they are up to date with protocols for different specialties.

“This way, it’s not just a screening or ‘Let’s just fix this one problem and the patient leaves,’ he said. “We’re trying to educate them so they’re screening patients to get them the proper care.”

“We need more research on novel therapies to treat this type of cancer and must continue to stress to women that they should seek care if they do have symptoms,” said Wright. “Acting quickly can improve their outcome.”

For more information, please visit www.cancer.org/cancer/endometrial-cancer.html or call 800.227.2345.

Aumentan las tasas de cáncer uterino: estudio

Las mujeres negras tienen el doble de probabilidades de morir que las blancas

Por Gregg McQueen


Actualmente, las tasas de mortalidad de las mujeres negras con cáncer de útero son el doble que las de las mujeres blancas.

Las tasas de cáncer de útero están aumentando en Estados Unidos, sobre todo en las mujeres de color.

Un estudio publicado en mayo por JAMA Oncology indicó que las muertes de mujeres por cáncer de útero aumentaron un 1.8% anual en todos los grupos raciales y étnicos entre 2010 y 2017.

Lo más alarmante es que las tasas de mortalidad de las mujeres negras son actualmente el doble de las de las mujeres blancas.

La tasa de mortalidad por cáncer de útero para las mujeres negras es de 31.4 por cada 100,000 mujeres de 40 años o más, en comparación con 15.2 por cada 100,000 mujeres blancas en el mismo grupo de edad, según el estudio, que fue dirigido por investigadores del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés).

“A veces, el diagnóstico es más difícil”, explicó el Dr. Jason Wright, profesor de oncología ginecológica en la Universidad de Columbia.

“Algo preocupante que mostró el estudio es que las mujeres negras son más propensas a desarrollar tipos de cáncer de útero no endometrioides, que tienden a ser más agresivos y se asocian con menos frecuencia a los síntomas”, dijo el Dr. Jason Wright, profesor de oncología ginecológica en la Facultad Vagelos de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia.

“Ese puede ser uno de los factores que contribuyen a los hallazgos”, dijo Wright. “El diagnóstico es a veces más difícil”.

El estudio del NCI descubrió que las muertes por subtipos no endometrioides de cáncer de útero aumentaron un 2.7 por ciento al año entre 2010 y 2017.

El cáncer de útero podría convertirse en el tercer cáncer más común entre las mujeres en los próximos 15 años, dijeron los investigadores.

Las señales tempranas de alerta del cáncer de útero -también llamado cáncer de endometrio- incluyen un cambio en el sangrado menstrual, dolor pélvico o abdominal o molestias al orinar.

El Dr. John Fadel, ginecólogo de Essen Health Care en el Bronx, instó a las mujeres a acudir al médico si experimentan un sangrado inusual.

“La mayoría de los casos de cáncer de útero se presentan con un sangrado uterino anormal”, dijo Fadel. “Cada vez que una paciente tenga un sangrado que no forme parte de su ciclo mensual normal, debe acudir a su ginecólogo”.

Las tasas de supervivencia son altas cuando el cáncer de endometrio se detecta a tiempo, dijo Fadel.

El cáncer de endometrio generalmente se detecta a través de una prueba de ultrasonido.

El cáncer suele detectarse mediante una prueba de ultrasonido. En el caso de las mujeres a las que se les diagnostica un cáncer de endometrio, la mayoría son tratadas quirúrgicamente con una histerectomía.

En función de la gravedad del cáncer, las mujeres pueden ser tratadas después de la cirugía con quimioterapia y radiación.

“El objetivo es detectar el cáncer cuando aún es incipiente y está confinado en el útero, en cuyo caso la tasa de curación es muy alta”, afirma Wright. “Si el cáncer se extiende fuera del útero, es más difícil de tratar y el riesgo de morir de cáncer de útero es mucho mayor en esos casos”.

“Reconocer el sangrado vaginal y otros síntomas de forma temprana puede mejorar los resultados”, dijo.

Como las ecografías a veces no detectan signos de cáncer uterino, Fadel recomendó que las mujeres mayores de 45 años se sometan a una biopsia si presentan un sangrado anormal, para ayudar a descartar el cáncer.

“La educación de la paciente es clave. La paciente tiene que hacerse cargo de su salud y buscar un proveedor que le haga la biopsia por esos factores de riesgo”, dijo.

Mientras que la mayoría de los cánceres de endometrio comienzan en el revestimiento del útero y se presentan con hemorragias, los tumores no endometrioides crecen muy rápidamente y se extienden más allá del útero antes de provocar hemorragias u otros síntomas, explicó Wright.

“Por la razón que sea, estos tumores son cada vez más frecuentes y difíciles de tratar”, dijo Wright. “Está claro que necesitamos nuevas terapias y tratamientos relacionados con el cáncer no endometrioide”.

Los ginecólogos han citado varios factores posibles de por qué las mujeres negras están experimentando tasas significativamente más altas de la enfermedad, por un lado, el cáncer de útero está vinculado con la obesidad, que se produce en tasas más altas entre los estadounidenses negros.

Además, las mujeres negras tienen históricamente mayores barreras para tener acceso a la atención sanitaria, tanto por el costo como por la falta de disponibilidad en ciertas comunidades desatendidas, dijo Fadel.

“El acceso a la atención ginecológica no es tan fácil en zonas como el Bronx”, dijo. “Si las mujeres tienen irritación o hemorragia vaginal, es posible que acudan a la atención de urgencia o a su proveedor de atención primaria, y eso es un problema porque estas cosas deben tratarse de acuerdo con protocolos muy estrictos”.

“La educación del paciente es clave”, dijo el Dr. John Fadel, quien se desempeña como ginecólogo en Essen Health Care en el Bronx.

Essen Health Care celebra reuniones semanales y mensuales entre especialistas y los departamentos de atención primaria y urgente para asegurarse de que están al día con los protocolos de las distintas especialidades.

“De este modo, no se trata de una simple revisión o de un ‘vamos a arreglar este problema y te vas’, dijo. Intentamos educarles para que revisen a las pacientes y les den la atención adecuada”.

“Necesitamos más investigación sobre terapias novedosas para tratar este tipo de cáncer y debemos seguir insistiendo a las mujeres en que deben buscar atención si tienen síntomas”, dijo Wright. “Actuar rápidamente puede mejorar su resultado”.

Para más información, por favor visite www.cancer.org/cancer/endometrial-cancer.html o llame al 800.227.2345.

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