Meal Ideas for the Week
Ideas de comidas para la semana

Meal Ideas for the Week

By Carolina Pichardo

Aiming to provide a delicious and healthy meal on a daily basis is every parent’s conundrum. Of particular importance for many is that the meals be homemade so as to ensure their quality and nutritious content. This week, we offer a few suggestions that allow for you to plan ahead. These ideas come to us courtesy of YUM’s honorary chefs, who shared some of their secrets. Each meal should serve 3-4 people, although be prepared to serve seconds.

Shortcut Paella

By Chef Niki Rosenthal-Rosales


  • 1 onion, diced
  • 5 cloves garlic, chopped (or cheat with pre-chopped garlic)
  • Pinch of saffron
  • 1 tbs. smoked Spanish paprika
  • 1/2 tsp. ground cumin
  • 1 red pepper, diced
  • 4 small carrots, peeled and diced
  • 3 ears corn, shucked, cut off (or cheat with frozen or canned corn)
  • 3 cups par-boiled rice
  • 1 can coconut milk (Thai brands are preferable)
  • 4 cups chicken stock or water
  • 1 chicken, roasted and picked apart (or cheat with a store bought rotisserie chicken)
  • 1 lb. raw shrimp, peeled and deveined, defrosted or fresh


Involve your children in sorting ingredients.
Involve your children in sorting ingredients.

In a medium-sized pot, heat a little oil and throw in the onions and garlic. Cook until soft. Add and mix well the spices of saffron, smoked paprika and cumin. You can then add the red peppers and carrots, and cook for a few minutes. Sprinkle with salt and ground black pepper. Add in the rice and coat well with all the oil that’s already in the pot. Pour in the coconut milk and water. Bring up to a boil and then turn down to a simmer. Sprinkle salt and pepper onto the shrimp, set aside. Throw in the chicken, raw shrimp and corn. Mix and cover pot, while occasionally continue to mix and check tenderness of the rice. Your dish should be done when all the liquid has been absorbed. However, have a little taste to determine if it needs more salt and pepper. This dish is served best with a quick salad or vegetables. Remember, this can be all prepped beforehans and then cooked when ready to eat. It is also delicious re-heated days later.


Cheese Lasagna

By Chef Niki Rosenthal-Rosales


  • 1 lb. lasagna noodles
  • 1 lb. mozzarella cheese
  • 1 – 2 lbs. ricotta cheese
  • 1 egg
  • Handfuls of herbs to taste such as basil, oregano and parsley (your choice, dry or fresh), chopped
  • 1 large jar tomato sauce (any kind you like or you can make your own sauce)


Making lasagna allows for creativity – and nutrition.
Making lasagna allows for creativity – and nutrition.

Preheat the oven to 350 degrees.

Boil a pot of water with some salt and add the lasagna noodles. Cook until they’re al dente, which means pliable and a bit firm. You don’t want your noodles to be too soft. While you wait, you can grate the mozzarella cheese. Then, mix the ricotta cheese with the egg and herbs. In a lasagna pan, spoon and spread out a thin layer of the tomato sauce at the bottom to prevent sticking. Place the ingredients into the pan in the following order: lasagna noodles, ricotta mixture, mozzarella cheese, tomato sauce. Continue to do this until you use everything up or the pan is full. Make sure to save a little mozzarella to put on top of the last layer of tomato sauce. This is the part that will get nice, toasty and brown! Cover with aluminum foil and cook in a 350-degree oven until it is hot. Remove foil and cook for another 10-15 minutes until the top is a medium brown color. This should take approximately 45 minutes to 1-hour. This can also be made ahead of time.


Baked Mediterranean Style Red Mullet

By The Refined Chef (


  • 2 whole fresh red mullet fish about 1/3 lb each – cleaned, gutted and scaled (but leave head on)
  • 1 lemon – thinly sliced
  • 1 juice orange – thinly sliced
  • A few sprigs of fresh oregano
  • Salt and pepper
  • Olive oil


This fresh fish dish offers a citrus blast.
This fresh fish dish offers a citrus blast.

Preheat the oven to 375 degrees.

Insert 1-2 lemon slices and 1-2 orange slices inside each mullet. Place one spring of oregano inside each mullet. Drizzle a little olive oil over each and add salt and pepper to taste.Place a few lemon and orange slices on a baking dish and lay fish on top. Place in a warm and cook for 12-15 minutes or until flesh is flaky and easily comes off the bone.

Once cooked, remove from oven and serve immediately. Be careful of bones. Serve with a side salad and roasted potatoes, and enjoy!

These are all great dinner options during the week with family or friends over the weekend. Involve your children in helping prepare the meals in age-appropriate activities (they can wash herbs if they’re younger or help dice vegetables if older). Bon appétit!

Do you have your own delicious recipe to share? Please write us on your favorite.

Carolina Pichardo is the co-founder of Young Urban Moms (YUM), and a proud young mom to her beautiful, energetic daughter, Lyanna. She’s been an editor and content producer for several publications, newsletters and websites, such as Working Mother Magazine,, and She can be reached at

Ideas de comidas para la semana

Por Carolina Pichardo

El objetivo de proporcionar una comida deliciosa y saludable todos los días es un enigma para todos los padres. De particular importancia para muchos es que las comidas sean caseras con el fin de garantizar su calidad y contenido nutritivo. Esta semana, le ofrecemos algunas sugerencias que le permitan planear para el futuro. Estas ideas nos llegan por cortesía de chefs honorarios de YUM, que compartieron algunos de sus secretos. Cada comida debe ser suficiente para 3-4 personas, pero prepárese para que puedan repetir.

Paella simplificada

Por la Chef Niki Rosenthal-Rosales


  • 1 cebolla picada
  • 5 dientes de ajo picados (o puede hacer trampa con ajo pre picado)
  • Una pizca de azafrán
  • 1 cucharadita de paprika ahumada española
  • Media cucharadita de comino picado
  • 1 pimiento rojo picado
  • 4 zanahorias pequeñas, peladas y picadas
  • 3 mazorcas de maíz, peladas y cortadas (o haga trampa con elote enlatado o congelado)
  • 3 tazas de arroz sancochado
  • 1 lata de leche de coco (preferentemente de marcas tailandesas)
  • 4 tazas de consomé de pollo o agua
  • 1 pollo, asado y picado (o haga trampa con un pollo comprado en rosticería)
  • 1 libra de camarón crudo, pelado y desvenado, descongelado o fresco


Involucre a sus hijos en la elección de los ingredientes.
Involucre a sus hijos en la elección de los ingredientes.

En una olla de medio tamaño caliente un poco de aceite y añada las cebollas y el ajo. Cocine hasta que suavicen. Añada y mezcle bien las especies, azafrán, paprika ahumada y el comino. Puede añadir los pimientos rojos y las zanahorias y cocinar por algunos minutos. Añada sal y pimienta negra molida. Añada el arroz y cubra bien con el aceite. Añada la leche de coco y reduzca el fuego. Agregue sal y pimienta a los camarones, déjelos a un lado. Añada el pollo, los camarones y los elotes. Mezcle y cubra la olla, moviendo ocasionalmente para revisar la suavidad del arroz. Su platillo debe estar listo cuando todo el líquido haya sido absorbido. De cualquier manera haga una prueba para determinar si necesita más sal o pimienta. Este platillo se sirve con vegetales o ensalada. Recuerde, todo puede prepararse con anticipación y cocinarse cuando estén listos para comer. Es delicioso cuando se recalienta.


Lasaña de queso

Por la Chef Niki Rosenthal-Rosales


  • 1 libra de pasta de lasaña
  • 1 libra de queso mozzarella
  • 1-2 libras de queso ricota
  • 1 huevo
  • Hierbas como albahaca, orégano y perejil (usted elija si las prefiere secas o frescas), picadas
  • 1 jarra grande de salsa de tomate (de cualquier tipo que le guste o puede hacer su propia salsa)


Preparar lasaña promueve la creatividad, y es nutritiva.
Preparar lasaña promueve la creatividad, y es nutritiva.

Precaliente el horno a 350 grados.

Ponga a hervir una olla de agua con un poco de sal y la pasta. Cocine hasta que esté al dente, lo que significa flexible y un poco firme. Usted no quiere que la pasta esté muy suave. Mientras espera, puede rallar el queso mozzarella. A continuación, mezcle el queso ricota con el huevo y las hierbas. En una bandeja de lasaña, extienda con una cuchara una capa delgada de salsa de tomate en la parte inferior para evitar que se pegue. Coloque los ingredientes dentro del recipiente en el siguiente orden: lasaña, mezcla de ricota, queso mozzarella, salsa de tomate. Continúe haciendo esto hasta que utilice todos los ingredientes o la bandeja esté llena. Asegúrese de guardar un poco de mozzarella para poner en la parte superior de la última capa de salsa de tomate. ¡Esto le conseguirá un agradable, tostado y marrón! Cubra con papel aluminio y cocine en un horno a 350 grados hasta que esté caliente. Retire el papel aluminio y cocine por otros 10-15 minutos hasta que la parte superior tenga un color marrón medio. Esto debe tomar aproximadamente entre 45 minutos y 1 hora. Esto también se puede hacer con anticipación.


Salmonete rojo al horno estilo mediterráneo

Por The Refined Chef (


  • 2 salmonetes rojos enteros frescos de alrededor de 1/3 libras cada uno, limpio, sin vísceras y sin escamas (mantenga la cabeza)
  • 1 limón – finamente rebanado
  • 1 jugo de naranja – en rodajas finas
  • Unas ramitas de orégano fresco
  • Sal y pimienta
  • Aceite de oliva


Este plato de pescado fresco ofrece una explosión de cítricos.
Este plato de pescado fresco ofrece una explosión de cítricos.

Precaliente el horno a 375 grados.

Inserte 1-2 rodajas de limón y 1-2 rodajas de naranja dentro de cada salmonete. Coloque un ramillete de orégano dentro de cada salmonete. Rocíe un poco de aceite de oliva sobre cada uno y agregue sal y pimienta al gusto. Coloque unas pocas rodajas de limón y naranja en un plato para hornear y coloque el pescado encima. Mantenga en caliente y cocine por 12-15 minutos o hasta que la carne está escamosa y se desprenda fácilmente del hueso.

Una vez cocido, retire del horno y sirva inmediatamente. Tenga cuidado con los huesos. Sirva con una ensalada y papas asadas, ¡y disfrute!

Todas son grandes opciones para la cena durante la semana con la familia o amigos el fin de semana. Involucre a sus hijos para ayudar a preparar las comidas en actividades apropiadas para su edad (pueden lavar las hierbas si son jóvenes o ayudar a verduras cortar si son mayores). Bon appétit!

¿Tiene su propia receta deliciosa para compartir? Por favor díganos cuál es su favorita.

Carolina Pichardo es cofundadora de Young Urban Moms y una orgullosa YUM de su bella y energética hija, Lyanna. Ha sido editora y productora de contenidos para varias publicaciones, boletines y sitios web, como la revista Working Mother, y Puede contactarla en

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