Losing on Lead
Perder contra el plomo

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Losing on Lead

NY AG issues lead paint lawsuit

By Gregg McQueen

“Every tenant deserves peace of mind that their landlord will follow all laws,” said State Attorney General Letitia James (center).

“This year, we identified a property owner…willing [to take steps in] realizing a greener Bronx…We will set an example for the preservation of environmentally friendly affordable housing across the city.”

During his 2016 State of the Borough, President Rubén Díaz Jr. had high praise for property owner Chestnut Holdings. His office had partnered with the management company, which oversees over 6,000 apartments across the borough, as they conducted an energy audit of their buildings and made necessary upgrades to make them greener.

The quote is also featured prominently on the property group’s website, one of many laudatory quotes from tenants, bank vice-presidents, church leaders and others thanking Chestnut Holdings for its responsiveness to issues.

One tenant at 2050 Valentine Avenue, who made note of hallways recently repainted, wrote: “I thank Chestnut Holdings for keeping our building safe and well-kept. The maintenance team shows that they care about residents by paying attention to the building and making sure the common areas are comfortable and safe.”

But a different tune was being sung this week – by Díaz and by State Attorney General Letitia James, who charge that Chestnut Holdings was anything but responsive in addressing a critical, and dangerous, threat to its tenants: lead paint.

The suit alleges failure to conduct complete annual inspections for lead poisoning hazards.

In a suit filed by James, over 600 children, living within low-income families receiving food stamp assistance, may have been exposed to lead paint.

Chestnut Holdings’ properties are located mostly in the Bronx.

According to the suit brought by James, Chestnut Holdings failed to conduct complete annual inspections for lead poisoning hazards in apartments where young children lived. The company also failed to remediate hazards even when it was asked to do so, the suit said.

Many of the children in the apartments are from low-income families of color, James said.

“Regardless of their zip code or socioeconomic status, every tenant deserves peace of mind that their landlord will follow all laws,” James said at a press conference held on February 27 outside of 1515 Macombs Road, one of the buildings managed by Chestnut Holdings.

The failure to perform proper inspection is a violation of the city’s Childhood Lead Poisoning Prevention Act, which requires property owners to take several critical measures to prevent children under six from being exposed to paint with dangerously high levels of lead.

The building is one of several managed by the company across the borough.

The lawsuit also said that Chestnut Holdings had repeatedly certified in new leases that it had complied with the Childhood Lead Poisoning Prevention Act’s turnover requirements, even though it had not done so.

“We know that exposure to this highly toxic metal causes serious and irreversible health effects and that children exposed to high levels of lead are at risk for long-time cognitive and physical problems,” James said.

She noted that lead poisoning in New York City is highest among children of color and in high-poverty communities.

“There is no cure for damage caused by lead poisoning,” she said.

The lawsuit seeks injunctive relief requiring Chestnut Holdings to comply with the Childhood Lead Poisoning Prevention Act, including bringing all apartments into compliance with the Act’s requirements, penalties for repeated violations of the Act, and “disgorgement of money it would have expended to comply with the Act.”

Díaz expressed exasperation that lead paint issues are still impacting city residents.

“It’s 2020. We’ve been dealing with lead paint and lead poisoning for decades,” he noted.

“That’s why you’re being sued today,” he said, directing his comments to Chestnut principals. “The average age of all the children in your units is five years of age.”

Díaz ticked off a list of health issues caused by lead exposure such as developmental disabilities, brain damage and respiratory issues.

“No matter what penalties you’re going to pay from this lawsuit, it will never, ever be equal to what children and our seniors face when they’re sick,” he remarked.

The company, however, clearly seeks to present a far more civic-based and committed semblance to the public.

Its website cites abundant community-based projects including children’s art and cultural programs with non-profit DreamYard Art, volunteer parks restoration in collaboration with NYC Parks, and even a bronze plaque initiative described as such: “One project we have been working on cultivates environmental awareness by designating a specific tree or plant name and installing a custom made hand crafted bronze plaque on the property façade.”

In a statement issued specifically in response to the suit, Chestnut Holdings defended its safety record and said the company complies with lead remediation standards.

“There is no cure for damage caused by lead poisoning,” said James.

“Chestnut exceeds any reasonable standards in inspecting its units and trying to address all safety concerns, especially the presence of lead,” the statement said. “Chestnut’s strong safety record speaks to its commitment to all of its tenants, its communities, and its neighbors, but most especially children.”

But, according to James, her office attempted to have Chestnut Holding remediate lead hazards prior to litigation, but the company was unresponsive, she said.

A tenant at 1515 Macombs Road, who did not wish to reveal her name, said she was unaware if her apartment had lead paint hazards, but was concerned to think there might be.

“I’m very worried,” she said.

The lawsuit against Chestnut Holdings is the first that the Attorney General’s office has issued related to lead paint violations.

However, James warned other landlords there could be more litigation on the way.

“Those of you who aren’t part of this lawsuit, you’d better beware,” she warned.

For more, please visit ag.ny.gov.

What to Know: Lead Poisoning

Source: Mayo Clinic

Most lead poisoning in children results from eating paint chips.

Lead poisoning occurs when lead builds up in the body, often over months or years.

Even small amounts of lead can cause serious health problems. Children younger than 6 years are especially vulnerable to lead poisoning, which can severely affect mental and physical development. The greatest risk is to brain development, where irreversible damage can occur. Higher levels can damage the kidneys and nervous system in both children and adults. Very high lead levels may cause seizures, unconsciousness and death.

Sources

Lead-based paint and lead-contaminated dust in older buildings are the most common sources of lead poisoning in children. Lead-based paints for homes, children’s toys and household furniture have been banned in the United States since 1978. But lead-based paint is still on walls and woodwork in many older homes and apartments. Most lead poisoning in children results from eating chips of deteriorating lead-based paint. Other sources include contaminated air, water and soil.

Symptoms

Initially, lead poisoning can be hard to detect — even people who seem healthy can have high blood levels of lead. Signs and symptoms usually don’t appear until dangerous amounts have accumulated.

Lead poisoning symptoms in children

Signs and symptoms of lead poisoning in children include:

  • Developmental delay
  • Learning difficulties
  • Irritability
  • Loss of appetite
  • Weight loss
  • Sluggishness and fatigue
  • Abdominal pain
  • Vomiting
  • Constipation
  • Hearing loss
  • Seizures
  • Eating things, such as paint chips, that aren’t food (pica)

Lead poisoning symptoms in newborns

Babies exposed to lead before birth might:

  • Be born prematurely
  • Have lower birth weight
  • Have slowed growth

If you think you or your child has been exposed to lead, see your doctor or contact your local public health department. A blood test can help determine blood lead levels.

For more, please call 311 or visit nyc.gov/health.

Perder contra el plomo

Fiscal general de NY emite demanda contra pintura con plomo

Por Gregg McQueen

Miembros del personal se ofrecieron como voluntarios en un evento de restauración de parques.

“Este año, identificamos a un propietario… dispuesto [a tomar medidas para] lograr un Bronx más verde… Vamos a dar un ejemplo para la preservación de viviendas asequibles y ecológicas en toda la ciudad”.

Durante su discurso sobre el Estado de la Ciudad de 2016, el presidente Rubén Díaz Jr. elogió mucho al propietario Chestnut Holdings. Su oficina se asoció con la compañía administradora, que supervisa más de 6,000 apartamentos, mientras realizaban una auditoría energética de sus edificios e hicieron las mejoras necesarias para hacerlos más ecológicos.

La cita también se presenta de manera destacada en el sitio web del grupo de propiedades, una de las muchas citas elogiosas de inquilinos, bancos, líderes de la iglesia y otros agradeciendo al grupo de administración por su capacidad de respuesta a los problemas.

Un inquilino en el No. 2050 de la avenida Valentine, quien destacó los pasillos recientemente pintados, escribió: “Agradezco a Chestnut Holdings para mantener nuestro edificio seguro y bien cuidado. El equipo de mantenimiento demuestra que se preocupa por los residentes prestando atención al edificio y asegurándose de que las áreas comunes sean cómodas y seguras”.

Pero esta semana se tocó una canción diferente: Díaz y la fiscal general del estado, Letitia James, acusaron a Chestnut Holdings de ser todo excepto receptivos a una amenaza crítica y peligrosa para sus inquilinos: la pintura con plomo.

Un taller de arte para niños celebrado en el No. 1504 de la avenida Sheridan fue otro evento comunitario organizado por la compañía.

En una demanda presentada por James, más de 600 niños viviendo en hogares de bajos ingresos y que reciben asistencia de cupones de alimentos, pueden haber estado expuestos a pintura con plomo.

Las propiedades de Chestnut Holdings se encuentran principalmente en el Bronx.

De acuerdo con la demanda presentada por James, Chestnut Holdings no realizó inspecciones anuales completas de riesgo de envenenamiento por plomo en los apartamentos donde vivían niños pequeños. La compañía tampoco remedió los riesgos, incluso cuando se le pidió que lo hiciera, según la demanda.

James dijo que muchos de los niños en los apartamentos son de familias de color de bajos ingresos.

“Independientemente de su código postal o estatus socioeconómico, cada inquilino merece la tranquilidad de que su arrendador seguirá todas las leyes”, dijo James en una conferencia de prensa celebrada el 27 de febrero a las afueras del No. 1515 de Macombs Road, uno de los edificios administrados por Chestnut Holdings.

No realizó una inspección adecuada es una violación a la Ley de Prevención de Envenenamiento Infantil por Plomo de la ciudad, que requiere que los propietarios tomen varias medidas críticas para evitar que los niños menores de seis años sean expuestos a pintura con niveles peligrosamente altos de plomo.

La demanda también dice que Chestnut Holdings había certificado repetidamente en nuevos contratos de arrendamiento que había cumplido con los requisitos de renovación de la Ley de Prevención Infantil de Envenenamiento por Plomo, a pesar de no haberlo hecho.

La administración de Blasio lanzó un nuevo programa de examinación de pintura a base de plomo en abril de 2019 para los edificios de NYCHA.

“Sabemos que la exposición a este metal altamente tóxico causa efectos de salud graves e irreversibles y que los niños expuestos a altos niveles de plomo corren el riesgo de problemas cognitivos y físicos a largo plazo”, dijo James.

Señaló que la intoxicación por plomo en la ciudad de Nueva York es más alta entre los niños de color y en las comunidades de alta pobreza.

“No hay cura para el daño causado por el envenenamiento por plomo”, dijo.

La demanda busca un desagravio por mandato judicial que requiera que Chestnut Holdings cumpla con la Ley de Prevención de Envenenamiento Infantil por Plomo, que incluye el cumplimiento de todos los apartamentos con los requisitos de la Ley, las sanciones por violaciones repetidas de la Ley y el “depósito de dinero que habría gastado para cumplir con la ley”.

Díaz expresó exasperación de que los problemas de pintura con plomo sigan afectando a los residentes de la ciudad.

“Es 2020. Hemos estado lidiando con pintura con plomo y envenenamiento por plomo durante décadas”, señaló Díaz.

“Por eso los demandan hoy”, dijo, dirigiendo sus comentarios a los directores de Chestnut. “La edad promedio de todos los niños en sus unidades es de cinco años”.

Díaz marcó una lista de problemas de salud causados ​​por la exposición al plomo, como discapacidades del desarrollo, daño cerebral y problemas respiratorios.

“No importa qué sanciones pagarán por esta demanda, nunca será igual a lo que los niños y nuestros mayores enfrentan cuando están enfermos”, comentó.

“Hemos estado lidiando con la pintura con plomo y el envenenamiento por plomo durante décadas”, dijo el presidente Rubén Díaz Jr.

Sin embargo, la compañía claramente busca presentar una apariencia mucho más cívica y comprometida.

Su sitio web cita abundantes proyectos comunitarios que incluyen programas artísticos y culturales para niños con la organización sin fines de lucro DreamYard Art, la restauración voluntaria de parques en colaboración con NYC Parks, e incluso una iniciativa de placa de bronce descrita como: “un proyecto en el que hemos estado trabajando que cultiva la conciencia sobre el medio ambiente señalando el nombre específico de un árbol o planta e instalando una placa de bronce hecha a mano a medida en la fachada de la propiedad”.

En una declaración emitida específicamente en respuesta a la demanda, Chestnut Holdings defendió su historial de seguridad y dijo que la compañía cumple con los estándares de remediación de plomo.

“Chestnut excede cualquier estándar razonable en la inspección de sus unidades e intenta abordar todas las preocupaciones de seguridad, especialmente la presencia de plomo”, dice el comunicado. “El sólido historial de seguridad de Chestnut habla de su compromiso con todos sus inquilinos, sus comunidades y sus vecinos, pero, especialmente, con los niños”.

Sin embargo, de acuerdo con James, su oficina intentó que Chestnut Holding corrigiera los riesgos de plomo antes del litigio, pero la compañía no respondió, dijo.

“Todos los inquilinos merecen la tranquilidad de saber que su arrendador seguirá todas las leyes”, dijo la fiscal general del estado, Letitia James (centro).

Una inquilina del No. 1515 de Macombs Road, quien no desea revelar su nombre, dijo que no sabía si su apartamento tenía riesgos de pintura con plomo, pero le preocupa pensar que pueda haberlo.

“Estoy muy preocupada”, dijo.

La demanda contra Chestnut Holdings es la primera que la oficina de la fiscal general ha emitido en relación con violaciones de pintura con plomo.

Sin embargo, James advirtió a otros propietarios que podría haber más litigios en el camino.

“Aquellos que no son parte de esta demanda, mejor tengan cuidado”, advirtió.

Para más información, por favor visite ag.ny.gov.

Qué saber: envenenamiento por plomo

Fuente: Clínica Mayo

La mayoría de las intoxicaciones por plomo en niños son el resultado de comer ‘chips’ de pintura.

La intoxicación por plomo ocurre cuando el plomo se acumula en el cuerpo, a menudo durante meses o años.

Incluso pequeñas cantidades de plomo pueden causar serios problemas de salud. Los niños menores de 6 años son especialmente vulnerables a la intoxicación por plomo, que puede afectar gravemente el desarrollo mental y físico. El mayor riesgo es para el desarrollo del cerebro, donde puede ocurrir un daño irreversible. Los niveles más altos pueden dañar los riñones y el sistema nervioso tanto en niños como en adultos. Los niveles muy altos de plomo pueden causar convulsiones, pérdida del conocimiento y la muerte.

La pintura a base de plomo y el polvo contaminado con plomo en los edificios más antiguos son las fuentes más comunes de intoxicación por plomo en los niños.

Las pinturas a base de plomo para hogares, juguetes para niños y muebles para el hogar fueron prohibidas en los Estados Unidos desde 1978. Pero la pintura a base de plomo sigue en las paredes y la carpintería en muchas casas y apartamentos más antiguos. La mayoría de las intoxicaciones por plomo en los niños son el resultado de comer trocitos de pintura deteriorada a base de plomo.

Otras fuentes incluyen aire, agua y suelo contaminados.

Síntomas

Inicialmente, el envenenamiento por plomo puede ser difícil de detectar, incluso las personas que parecen saludables pueden tener niveles altos de plomo en la sangre. Las señales y síntomas generalmente no aparecen hasta que se acumulan cantidades peligrosas.

Síntomas de envenenamiento por plomo en niños

Las señales y síntomas de intoxicación por plomo en niños incluyen:

  • Retraso en el desarrollo
  • Dificultades de aprendizaje
  • Irritabilidad
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Lentitud y fatiga
  • Dolor abdominal
  • Vómitos
  • Estreñimiento
  • Pérdida de la audición
  • Convulsiones
  • Comer cosas, como chips de pintura, que no son comida (pica)

Síntomas de envenenamiento por plomo en recién nacidos
Los bebés expuestos al plomo antes del nacimiento podrían:

  • Nacer de forma prematura
  • Tener menor peso al nacer
  • Tener un crecimiento lento

 

Si cree que usted o su hijo han estado expuestos al plomo, consulte a su médico o comuníquese con el departamento de salud pública local. Un análisis de sangre puede ayudar a determinar los niveles de plomo en la sangre.

Para más información, por favor llame al 311 o visite nyc.gov/health.