Home on the Hill
La dulce realidad de Sugar Hill

Home on the Hill

Story and photos by Gregg McQueen

El proyecto Sugar Hill Development hizo su debut.
The Sugar Hill Development project was officially opened.

There were plenty of smiles to go around in Harlem on Fri., Nov. 21st, as the Sugar Hill Development project made its long-awaited debut.

Designed to bring urgently needed affordable housing, child development resources and arts programming to Northern Manhattan, the complex was finally ready for its close-up. After a prolonged construction period, the unusual-looking structure at the corner of West 155th Street and St. Nicholas Avenue had its official ribbon-cutting that day.

A chilly wind, which threatened to blow away the ribbon before scissors could snip it, failed to dampen the enthusiasm of the many elected officials who gathered along with professionals connected to the building’s construction.

El asambleísta electo Guillermo Linares.
Assemblymember-elect Guillermo Linares.

“To bring permanent housing to desperately needed families is almost heaven-sent,” remarked Assemblymember-elect Guillermo Linares.

“This is a happy day for upper Manhattan.”

Perched atop Coogan’s Bluff, the Sugar Hill complex features 124 low-income apartments, a childcare center with pre-kindergarten, as well as a museum, which is scheduled to open to the public sometime in 2015.

There is also office and exhibition space available for rent to community-based organizations, according to a spokesperson, but tenants have yet to be found.

Praising the 191,000-square-foot site’s amenities, former City Councilmember Robert Jackson said, “This is the type of affordable housing mindset we need all around the city.”

"Este es un ejemplo para el resto de la ciudad", dijo el senador estatal Adriano Espaillat.
“This is an example for the rest of the city,” said State Senator Adriano Espaillat.

The $80.2 million project, created by nonprofit developer Broadway Housing Communities (BHC) and financed by a mixture of public and private funds, will aid Mayor Bill de Blasio’s goal of creating 200,000 affordable housing units over the next 10 years.

Ellen Baxter, Founder and Executive Director of BHC, said more than 48,000 families applied via lottery for 98 affordable units at Sugar Hill; 25 other apartments were set aside for homeless families.

“It was heartbreaking to turn down so many people,” remarked Baxter.

It’s no surprise that New Yorkers were clamoring to live at Sugar Hill — studio apartments at the complex go for as little as $349 a month, while three-bedroom units can be rented for $1,588 a month.

"Este es un logro del que todos podemos estar orgullosos", dijo Ellen Baxter, Fundadora y Directora Ejecutiva de la BHC.
“This is an achievement we can all be proud of,” said Broadway Housing Communities’ Ellen Baxter.

The Sugar Hill apartments were sorely needed, explained Baxter, as too many New Yorkers are unable to afford their rent, or reside in housing that is overcrowded and dilapidated.

“This is an achievement we can all be proud of,” said Baxter. “But we have a lot to do in this city to create more affordable housing.”

City Councilmember Ydanis Rodríguez agreed.

“This building shows the crisis that we face in our city when it comes to housing, when over 40,000 people apply to live here,” he stated.

A Sugar Hill spokesperson said that the number of applicants was typical for an affordable housing project in New York City.

Councilmember Rodríguez revealed that he is having discussions with city officials about potentially building an affordable housing complex above the 207th Street subway yard in Inwood.

“We need to pinpoint other sites around the city where we can replicate what they’ve done here,” he said.
Residents began moving into Sugar Hill in early November.

The first was Onasis Familia.

El centro de cuidado de niños tendrá jardín Pre-K.
The childcare center will provide pre-kindergarten.

“This apartment is a life-saver for me and my family,” said Familia, who had been sleeping, along with his wife and four children, in a friend’s living room, for the past year.

“This is a safe space that we can afford, and my youngest is enrolled in the early childhood center downstairs,” commented Familia. “We couldn’t be any happier.”

Cardoza Carmen, a Harlem resident for 42 years, acquired one of the first available studios in the building.
Winning the Sugar Hill lottery allows her to live on her own, rather than stay with family.

“It’s very nice here,” she said. “It’s starting to feel like home.”

El complejo cuenta con 124 apartamentos para gente de bajos ingresos.
The complex features 124 low-income apartments.

Sugar Hill apartments boast shiny hardwood floors and skyline views typically associated with high-end housing, while the preschool center features cheery lime-green paint and floor-to-ceiling windows.

The building was designed by renowned architect David Adaye, who employed a stepped-profile design and clad the building with rose-embossed graphite panels to create an ornamental effect.

Rather than rise straight up, the structure steps back at the ninth floor to create a terrace, and offers a visual effect that resembles boxes stacked slightly off-kilter.

It is clear that developers gave full attention to design, which is often an afterthought with affordable housing, said City Councilmember Mark Levine.

El concejal Mark Levine.
Councilmember Mark Levine.

“It makes it seem like low-income people aren’t worthy of beautiful homes,” he remarked.

“But they turned that paradigm on its head here; every element of this building has been thought through.”

“This is an example for the rest of the city that if you really want to build affordable housing, this is the way to do it,” added State Senator Adriano Espaillat.

Broadway Housing Communities has developed numerous supportive housing projects throughout Manhattan, including the Dorothy Day Apartments on 135th Street and Riverside Drive.

While most of BHC’s previous endeavors involved the renovation of older buildings, Sugar Hill was a project built from the ground up, generating 300 construction jobs and 100 permanent jobs.

“It took over a decade of effort, so people really deserve to celebrate today,” said Councilmember Levine.

La vista desde uno de los apartamentos.
The view from one of the apartments.

Jackson, who was instrumental in getting the project off the ground during his time on the City Council, seemed wide-eyed as he gazed at the building’s exterior and considered the implications for the rest of the city.

“This place is it,” he said. “This is the model for affordable housing.”

A resident nearby echoed his awestruck sentiment.

“I feel like I’ve hit the jackpot.”

For more information on the Sugar Hill Development, visit http://www.broadwayhousing.org/housing/sugarhill

La dulce realidad de Sugar Hill

Historia y fotos de Gregg McQueen

El proyecto Sugar Hill Development hizo su debut.
El proyecto Sugar Hill Development hizo su debut.

Había muchas sonrisas circundando por Harlem el pasado viernes, 21 de noviembre, cuando el proyecto Sugar Hill Development hizo su tan esperado debut.

Diseñado para traer las urgentemente necesitadas viviendas asequibles, recursos de desarrollo infantil y programas de arte al Norte de Manhattan, el complejo estaba listo para un primer plano.

Después de un período prolongado de construcción, la estructura de aspecto inusual en la esquina Oeste de la Calle 155 y la Avenida St. Nicholas tuvo su corte de cinta oficial ese mismo día.

Un viento frío, que amenazaba con volar la cinta antes de que las tijeras pudieran cortarla, no logró frenar el entusiasmo de los muchos funcionarios electos que se reunieron con profesionales vinculados a la construcción del edificio.

El asambleísta electo Guillermo Linares.
El asambleísta electo Guillermo Linares.

“Traer viviendas permanentes a familias tan desesperadamente necesitadas es casi un regalo del cielo”, comentó el asambleísta electo Guillermo Linares. “Este es un día feliz para el Alto Manhattan.”

En lo alto de Coogan’s Bluff, el complejo de Sugar Hill cuenta con 124 apartamentos para gente de bajos ingresos, un centro de cuidado de niños con jardín Pre-K, y un museo, que estará abierto para el público en el año 2015.

También hay oficinas y un espacio de exposición disponible para alquilarlos a organizaciones de la comunidad, según un portavoz, pero aún no se han encontrado los inquilinos.

Elogiando las amenidades del sitio de 191.000 metros cuadrados, el ex concejal de la Ciudad, Robert Jackson, dijo, “Este es el tipo de vivienda asequible que necesitamos en toda la ciudad.”

El proyecto de $80.2 millones, creado por la asociación sin fines de lucro Broadway Housing Communities (BHC) y financiado mediante fondos públicos y privados, contribuirá al objetivo del alcalde Bill de Blasio de crear 200.000 unidades de viviendas asequibles en los próximos 10 años.

"Este es un logro del que todos podemos estar orgullosos", dijo Ellen Baxter, Fundadora y Directora Ejecutiva de la BHC.
“Este es un logro del que todos podemos estar orgullosos”, dijo Ellen Baxter, Fundadora y Directora Ejecutiva de la BHC.

Ellen Baxter, Fundadora y Directora Ejecutiva de la BHC, dijo que más de 48.000 familias han aplicado a una lotería que otorgará 98 unidades asequibles en Sugar Hill; otros 25 apartamentos se reservaron para familias sin hogar.

“Fue desgarrador tener que rechazar a tantas personas”, comentó Baxter.

No es ninguna sorpresa que los neoyorquinos quieran vivir en Sugar Hill – estudios en el complejo se alquilan por sólo $ 349 al mes, mientras que las unidades de tres dormitorios se alquilan por $ 1588 al mes.

Los apartamentos en Sugar Hill fueron muy necesarios, explicó Baxter, ya que demasiados neoyorquinos no pueden pagar su alquiler, o residen en viviendas superpobladas y en ruinas.

“Este es un logro del que todos podemos estar orgullosos”, dijo Baxter. “Pero tenemos mucho que hacer en esta ciudad para crear más viviendas asequibles.”

El Concejal de la Ciudad Ydanis Rodríguez coincidió.

“Este edificio muestra la crisis que enfrentamos en nuestra ciudad con respecto a las viviendas, que más de 40.000 personas hayan aplicado para vivir aquí”, ha indicado.

El concejal Ydanis Rodríguez.
El concejal Ydanis Rodríguez.

Un portavoz de Sugar Hill, dijo que la cifra de solicitantes era típica de un proyecto de vivienda asequible en la ciudad de Nueva York.

El Concejal Rodríguez reveló estar teniendo conversaciones con funcionarios de la ciudad sobre la potencial construcción de un complejo de viviendas asequibles donde actualmente se encuentra el patio del subterráneo de la calle 207 en Inwood.

“Necesitamos identificar otros sitios de la ciudad donde podemos replicar lo que han hecho aquí”, dijo.

Los residentes comenzaron a mudarse a Sugar Hill a principios de noviembre.

La primera fue Onasis Familia.

“Este apartamento me ha salvado la vida a mí y a mi familia”, dijo Familia, que estuvo durmiendo, junto con su esposa y sus cuatro hijos, en la sala de un amigo, durante el año pasado.

“Se trata de un espacio seguro y asequible, y mi hijo menor está matriculado en el centro infantil de la planta baja”, comentó Familia. “No podríamos estar más felices.”

"Se está empezando a sentir como en casa”, dijo Cardoza Carmen.
“Se está empezando a sentir como en casa”, dijo Cardoza Carmen.

Cardoza Carmen, una residente de Harlem durante 42 años, adquirió uno de los primeros estudios disponibles en el edificio.
Haber ganado la lotería de Sugar Hill le permite vivir por su cuenta, en lugar de alojarse con la familia.

“Es muy bonito aquí”, dijo. “Ya se está empezando a sentir como en casa.”

Apartamentos en Sugar Hill cuentan con pisos de madera brillante y vistas panorámicas de la ciudad típicamente asociados con viviendas de alto nivel, mientras que el centro de preescolar está pintado de un alegre color verde lima y tiene ventanas que van desde el piso hasta el techo.

El edificio fue diseñado por el renombrado arquitecto David Adaye, que empleó un diseño de perfil escalonado y revistió el edificio con paneles de grafito de rosas en relieve para crear un efecto ornamental.

En vez de subir hacia arriba, la estructura da un paso atrás en el noveno piso para crear una terraza, y ofrece un efecto visual que se asemeja a cajas apiladas ligeramente descentradas.

Está claro que se le ha prestado mucha atención al diseño, lo cual es a menudo una idea de último momento cuando se trata de viviendas asequibles, dijo Concejal de la Ciudad Mark Levine.

El concejal Mark Levine.
El concejal Mark Levine.

“Pareciera como si la gente de bajos ingresos no fuera digna de casas bonitas”, comentó.

“Pero se dio vuelta ese paradigma aquí; cada elemento de este edificio ha sido cuidadosamente pensado.

“Este es un ejemplo para el resto de la ciudad que si realmente se quiere construir viviendas asequibles, ésta es la manera de hacerlo”, agregó el senador estatal Adriano Espaillat.

Broadway Housing Communities ha desarrollado numerosos proyectos de vivienda a lo largo de Manhattan, incluyendo los Apartamentos Dorothy Day en la calle 135 y Riverside Drive.

Si bien la mayoría de los esfuerzos anteriores de BHC implicó la renovación de edificios antiguos, Sugar Hill fue un proyecto construido desde cero, generando 300 empleos de construcción y 100 empleos permanentes.

“Llevó más de una década de esfuerzos, así que la gente realmente tiene merecido celebrar hoy”, dijo el concejal Levine.

El centro de cuidado de niños tendrá jardín Pre-K.
El centro de cuidado de niños tendrá jardín Pre-K.

Jackson, quien fue determinante para que el proyecto tomara vuelo durante su tiempo en el concejo de la ciudad, miraba el exterior del edificio con los ojos bien abiertos mientras consideraba las implicaciones de la construcción para el resto de la ciudad.

“Este lugar es el lugar”, dijo. “Este es el modelo de vivienda asequible.”

Un residente cercano hizo eco de su sentimiento de asombro.

“Siento como si recién hubiera ganado la lotería”.

Para obtener más información sobre Sugar Hill Development, visite http://www.broadwayhousing.org/housing/sugarhill/

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