Worker protections unveiled in AG bid: James
Protección laboral revelada: James

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Worker protections unveiled in AG bid: James

Story and photos by Gregg McQueen

“We’re all in the same fight,” said Gary LaBarbera, President of the Building and Construction Trades Council.

“We’re all in the same fight,” said Gary
LaBarbera, President of the Building and
Construction Trades Council.

It’s an assault.

Gary LaBarbera, President of the Building and Construction Trades Council of Greater New York, said the current state of affairs in the United States, including recent Supreme Court decisions, amounted to an “assault on working men and women.”

LaBarbera was referring to the Supreme Court’s recent Janus v. AFSCME ruling, which decided that public sector unions no longer can collect agency fees.

“Whether it’s in the public sector with this terrible Janus decision, or the private sector or in the building trades, we’re all in the same fight,” remarked LaBarbera. “The fight is to preserve middle class careers, middle class jobs, and a middle class lifestyle.”

The impact is already being felt in New York State, where State Comptroller Thomas DiNapoli already announced that state employees who do not belong to a union will no longer have “agency shop fees” deducted from their paychecks beginning July 11 for administrators and July 19 for rank-and-file workers.

In response, Public Advocate Letitia James, who is running for the post of State Attorney General, joined with LaBarbera and other union leaders, to announce a comprehensive agenda to protect workers in her bid to become the state’s next Attorney General.

Letitia James announced a comprehensive agenda to protect workers.

Letitia James announced a
comprehensive agenda to
protect workers.

Flanked by members of organized labor, including DC 37, the city’s largest municipal public employee union, at a rally in Manhattan on July 8, James vowed to combat employee harassment, boost civil and criminal penalties for companies that exploit workers, and take on companies that use forced arbitration contracts to escape worker lawsuits and collective action.

James said her platform took on even greater importance after the recent Supreme Court decisions, including Epic Systems Corp. v. Lewis, where the court ruled that individual arbitration contracts must be enforced, preventing employees from collective arbitration.

“I will go after companies that use their outsized powers and influence to protect themselves from lawsuits, accountability, transparency, because forcing workers to sign mandatory arbitration clauses as a basic condition of employment denies them a right to their fair day in court,” stated James.

She said she takes issue with arbitration contracts as a precondition of employment.

“It’s these contracts that have allowed for this corrosive and abusive behavior to continue,” she remarked.

LaBarbera threw his support squarely behind James for Attorney General, noting her longtime alliance with organized labor.

“She is not afraid to stand up and say, ‘Union,’” LaBarbera said. “She’s not afraid to take on power.”

Recent SCOTUS rulings have prompted concern.

Recent SCOTUS rulings have prompted concern.

Stuart Applebaum, President of the Retail, Wholesale and Department Store Union (RWDSU), said James had fought for the working class as Public Advocate, “and that’s why Tish James is better prepared than anybody else as Attorney General.”

“It is about time that somebody stood with labor and fought for basic protections,” added Gina Strickland, First Vice President of CWA Local 1180.

Since announcing her candidacy for Attorney General, James has received the endorsement of ten major labor unions, including 1199 SEIU, 32BJ SEIU, TWU Local 100, DC 37, and the New York State Nurses Association (NYSNA).

James explained that as Attorney General, she would form an Arbitration Review Team to screen complaints from workers subjected to forced arbitration and bring enforcement actions.

She said she would push for state legislation to ensure that companies cannot hide behind non-disclosure agreements in matters involving harassment.

Members of DC 37.

Members of DC 37.

“It’s really critically important that individuals have the right to seek action in court regarding allegations of sexual harassment or other types of abuses,” said James.

She also said she would “not hesitate” to prosecute violators of New York’s Labor Law and corporations suspected of wage theft, focusing on problem industries, and also seek legislation that would allow workers with successful wage theft claims to put liens on businesses.

James noted that more radical worker protections were needed in the wake of decisions being made in Washington, and suggested her progressive background compared favorably with that of her opponents in the Attorney General’s race.

“There’s no denying my progressive credentials,” James remarked. “There’s no denying that I have been a strong voice on a wide range of issues in the city and state of New York. I look forward to debating anyone who calls into question my credentials or my ability to speak truth to power.”

Protección laboral revelada: James

Historia y fotos por Gregg McQueen

"Tish James está mejor preparada que nadie", argumentó el presidente de RWDSU, Stuart Applebaum.

“Tish James está mejor preparada que nadie”,
argumentó el presidente de RWDSU, Stuart Applebaum.

Es un asalto.

Gary LaBarbera, presidente del Consejo del Gremio de la Construcción y Edificación del Gran Nueva York, dijo que la situación actual en los Estados Unidos, incluyendo las decisiones recientes de la Corte Suprema, equivalía a un “ataque contra hombres y mujeres trabajadoras”.

LaBarbera se refería a la reciente decisión de la Corte Suprema en el fallo Janus v. AFSCME, que decidió que los sindicatos del sector público ya no pueden cobrar los honorarios de los organismos.

“Ya sea en el sector público con esta terrible decisión de Janus, o el sector privado o en el comercio de la construcción, todos estamos en la misma pelea “, comentó LaBarbera. “La lucha es para preservar las carreras de la clase media, empleos de clase media y un estilo de vida de clase media”.

El impacto ya se siente en el estado de Nueva York, donde el contralor del Estado Thomas DiNapoli ya anunció que los empleados estatales que no pertenecen a un sindicato ya no tendrán “cuotas de agencia de compras” descontadas de sus cheques de pago comenzando el 11 de julio para los administradores y el 19 de julio para miembros de base.

"Ya es hora de que alguien respalde a la fuerza laboral", dijo Gina Strickland de CWA Local 1180.

“Ya es hora de que alguien respalde
a la fuerza laboral”, dijo Gina
Strickland de CWA Local 1180.

En respuesta, la defensora pública Letitia James, quien busca ser la fiscal general del estado, se unió a LaBarbera y a otros líderes sindicales para anunciar una agenda integral para proteger a los trabajadores en su intento por convertirse en la próxima fiscal general del estado.

Flanqueado por miembros de sindicatos, incluido DC 37, el sindicato municipal de empleados públicos más grande de la ciudad, en una manifestación en Manhattan el 8 de julio, James se comprometió a combatir el acoso de los empleados, impulsar sanciones civiles y penales para las empresas que explotan a los trabajadores y enfrentar a las empresas que usan contratos de arbitraje forzado para escapar de demandas laborales y acciones colectivas.

James dijo que su plataforma adquirió aún mayor importancia después de las recientes decisiones de la Corte Suprema, incluyendo Epic Systems Corp. v. Lewis, caso en el que el tribunal dictaminó que los contratos individuales de arbitraje deben ser aplicados, impidiendo a los empleados el arbitraje colectivo.

“Buscaré empresas que usan sus poderes e influencia desmesurada para protegerse de demandas, responsabilidad y transparencia, porque obligar a los trabajadores a firmar cláusulas de arbitraje obligatorio como una condición básica de empleo les niega el derecho a su día justo en la corte”, afirmó James.

Dijo que tiene problemas con los contratos de arbitraje como una condición previa para el empleo.

"Todos estamos en la misma pelea", dijo Gary LaBarbera, presidente del Consejo del Gremio de Construcción y Edificación.

“Todos estamos en la misma pelea”, dijo Gary
LaBarbera, presidente del Consejo del Gremio
de Construcción y Edificación.

“Son estos contratos los que han permitido que este comportamiento corrosivo y abusivo continúe”, comentó.

LaBarbera lanzó su apoyo de lleno a James para fiscal general, señalando su alianza de mucho tiempo con la mano de obra organizada.

“Ella no tiene miedo de ponerse de pie y decir: sindicato”, señaló LaBarbera. “Ella no tiene miedo de enfrentar el poder”.

Stuart Applebaum, presidente del Sindicato de Tiendas de Mayoreo, Menudeo y Departamentales (RWDSU, por sus siglas en inglés), dijo que James luchó por la clase obrera como defensora pública, “y por eso Tish James está mejor preparada que nadie para convertirse en fiscal general”.

“Ya era hora de que alguien se mantuviera firme y luchara por las protecciones básicas”, agregó Gina Strickland, primera vicepresidenta de CWA Local 1180.

Desde que anunció su candidatura a fiscal general, James ha recibido el respaldo de diez sindicatos laborales importantes, incluyendo: 1199 SEIU, 32BJ SEIU, TWU Local 100, DC 37, y la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés).

Letitia James anunció una agenda integral para proteger a los trabajadores.

Letitia James anunció una
agenda integral para
proteger a los trabajadores.

James explicó que como fiscal general, formaría un Equipo de Revisión de Arbitraje para examinar las quejas de los trabajadores sometidos a arbitraje forzado y tomar medidas de ejecución.

Ella dijo que presionaría para que la legislación estatal se asegure de que las empresas no puedan esconderse detrás de los acuerdos de no divulgación en asuntos que involucren acoso.

“Es realmente muy importante que las personas tengan el derecho de buscar acción ante el tribunal en relación con denuncias de acoso sexual u otros tipos de abusos”, dijo James.

También dijo que “no dudaría” en enjuiciar a los infractores de la Ley Laboral de Nueva York y las empresas sospechosas de robo de salarios, centrándose en industrias problemáticas, y también buscar una legislación que permita a los trabajadores con demandas exitosas de robo de salarios embargar a las empresas.

James notó que se necesitan protecciones más radicales para los trabajadores a raíz de las decisiones que se toman en Washington, y sugirió que sus antecedentes progresivos se comparan favorablemente con los de sus oponentes en la carrera de fiscal general.

“No se pueden negar mis credenciales progresivas”, comentó James. “No se puede negar que he sido una voz fuerte en una amplia gama de cuestiones en la ciudad y el estado de Nueva York. Tengo muchas ganas de debatir con cualquiera que cuestione mis credenciales o mi capacidad de decir la verdad al poder”.