Harlem Shake takes Inwood
El Harlem Shake toma Inwood

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Harlem Shake takes Inwood

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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Brittany Taylor, left, served as the director, and also helped Joel Peterson with his costume.

What do Santa Claus, a pink-caped dog, Creeper from Minecraft, and a green man in satin all have in common?

Their love of the Harlem Shake, that’s what.

The Internet craze, with features zany, free-for-all type dancing has various iterations all over the world, including Egypt, Norway, aboard an airplane and even underwater.

While Northern Manhattan has seen a few renditions, namely by rap spoof duo Juan Bago & O and Inwood’s Everyday Christian Church Youth Group, another version was added to the mix this weekend: The Inwood Harlem Shake.

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Jolly St. Nick also joined in.

While many renditions of the Harlem Shake have been filmed in indoor settings—living rooms, bedrooms, and offices—Inwood Hill Park set the stage for this one.

This past Saturday afternoon, Joel Peterson, the Inwood Harlem Shake’s facilitator who posted an invite on Facebook, was unrecognizable beneath his green bodysuit.

He noted another distinguishing characteristic after browsing the hundreds of New York City Harlem Shakes already out there: “We’re the first neighborhood to do it [together]. That’s what got me excited about it.”

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Shaking.

Peterson observed that there had been a Times Square and on-the-subway editions, but at the time of filming on Saturday, there had not yet been a collaborative uptown neighborhood rendition.

Despite the cold, about thirty Northern Manhattanites assembled for the Shake a little past 2 p.m. on Saturday on a patch of the park right outside the baseball diamonds.

Miguel Baez brought his sons, Angel, Miguel and Anthony to participate.

Anthony sported his Halloween attire, Creeper from Minecraft, a costume the family made together in October.

“I’ve been practicing my dance,” he informed all ahead of the filming.

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Miguel Baez used his own prop.

Baez’s wife had told him about the Inwood Harlem Shake, and he decided he had no choice but to go.

“I saw [the Shake] for the first time a few days ago,” he said.

The one he saw was pulled together by the Miami Heat, with Lebron James dressed as a King, and he thoroughly enjoyed it: “It’s hilarious. You gotta see it.”

Unlike his son, Baez said he didn’t practice for the occasion.

“It just comes out,” he said.

What also came out was a green plantain, which Baez held up to his ear like a phone during the ruckus dance scene.

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To join or not to join. A spectator contemplates.

Yesenia Acosta, who came to Inwood from 188th Street, had her 12-month-old daughter, Ana Olivia, in tow. Ana Olivia dozed happily in her stroller while the Harlem Shake boomed all around her.

Like Baez, Acosta used a quotidian object as a prop, wielding a large black and white umbrella as she danced.

“I love the craziness,” she said of the meme. “It’s so up my alley.”

Arcenis Rojas’s appearance in the video was the result of serendipity.

“I was just walking this way to get to Broadway when someone asked me to be in it,” she explained.

Rojas happily obliged—and improvised.

Not having a costume at hand, he pulled his hat over his face for his dance solo.

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Even the pink-caped Yip Yaps got in on the action.

Brittany Taylor, the director, put in a request to those assembled for “someone who knows the actual Harlem Shake” to play the role of the lone dancer in the beginning of the song.

Rojas fit the bill and shimmied to the Harlem Shake while Mercy Zea and others played innocent passerby.

“I’m here by coincidence,” said Zea, who said she had not seen the Harlem Shake, but her sons had.

She decided to join the shoot while they played baseball.

“It’s fun to dance,” she said.

One participant who didn’t seem to make head or tails of the occasion was Yip Yaps—the pink-caped dog who came accompanied by Paloma Díaz, her owner.

As the music played, Yip Yaps’ participation alternated between staring questioningly at Díaz, being hoisted by her, approaching dancers for affection and eyeballing Santa Claus.

St. Nick was a familiar character for Díaz and Yip Yaps.

While the filming brought together a lot of strangers, the two already knew Aaron Oliviera, who sported the red suit—a costume that he would don for sick kids at the hospital he once worked in.

Oliviera’s wife, Clarissa, did not participate in the Inwood Harlem Shake, although she said she enjoyed herself tremendously watching her husband and others jump into the delirium,

“He’s the crazy one,” she said of her husband as he danced.

To view the video, please visit

http://www.youtube.com/watch?v=x4eJOCjFF0w&noredirect=1 .

El Harlem Shake toma Inwood

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

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Brittany Taylor, a la izquierda, se desempeñó como directora y también ayudó a Joel Peterson con su traje.

¿Qué tienen en común Santa Claus, un perro con capa de color rosa, una enredadera de Minecraft y un hombre verde de satín?

Su amor por el Harlem Shake, eso es.

La locura de Internet, con características estrafalarias, libre para cualquier tipo de baile, tiene varias versiones circulando en el mundo, entre ellas Egipto, Noruega, a bordo de un avión e incluso bajo el agua.

Mientras el Norte de Manhattan ha visto unas cuantas interpretaciones, como las de rap spoof duo Juan Bago & O y la de la Iglesia de Inwood Everyday Christian Church Youth Group, otra versión se añadió a la mezcla este fin de semana: el Harlem Shake de Inwood.

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Jolly St. Nick también se unió.

Si bien muchas versiones del Harlem Shake se han filmado en interiores -salas de estar, dormitorios y oficinas-, el Parque Inwood Hill preparó el terreno para éste.

El pasado sábado por la tarde, Joel Peterson, facilitador del Inwood Harlem Shake, publicó una invitación en Facebook y estaba irreconocible bajo su traje verde.

Señaló otra característica distintiva después de navegar los cientos de Harlem Shakes de la ciudad de Nueva York ya disponibles por ahí: “Somos el primer barrio en hacerlo [juntos]. Eso es lo que me tiene emocionado al respecto”.

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Sacudiéndose.

Peterson observó que se habían producido ediciones en Times Square y en el metro, pero en el momento de la filmación el sábado, no se había producido todavía una interpretación colaborativa del barrio del norte de Manhattan.

A pesar del frío, una treintena de habitantes del norte de Manhattan se reunieron para el Shake un poco después de las 2 pm el sábado, en una zona del parque justo afuera de los diamantes de béisbol.

Miguel Báez llevó a sus hijos, Ángel, Miguel y Anthony para participar.

Anthony lucía su traje de Halloween, la enredadera de Minecraft, un disfraz que la familia hizo en conjunto en octubre.

“He estado practicando mi baile”, informó a todos antes de la filmación.

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Miguel Báez utilizó su propio apoyo.

La esposa de Baez le había comentado del Inwood Harlem Shake y decidió que no tenía más remedio que ir.

“Lo vi [el baile] por primera vez hace unos días”, dijo.

El que vio fue creado por los Miami Heat, con Lebron James vestido como un rey, y lo disfrutó enormemente: “Es muy gracioso. Tienes que verlo”.

A diferencia de su hijo, Báez dijo que no quería practicar para la ocasión. “Sólo sale”, dijo. Lo que también salió fue un plátano verde, que Báez sostuvo en su oído como un teléfono durante la escena de la danza alborotada.

Yesenia Acosta, quien llegó a Inwood desde la calle 188, llevó a su hija de 12 meses de edad, hija, Ana Olivia, quien dormitaba felizmente en su cochecito mientras el Harlem Shake retumbaba a su alrededor.

Al igual que Báez, Acosta usó un objeto cotidiano como apoyo, empuñó un paraguas grande en blanco y negro mientras bailaba.

“Me encanta la locura”, dijo sobre el meme. “Es tan callejero.”

La aparición de Arcenis Rojas en el video es el resultado de la casualidad.

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Unirse o no unirse. Un espectador contempla.

“Estaba caminando por este camino para llegar a Broadway cuando alguien me pidió que participara”, explicó.

Rojas felizmente accedió, e improvisó.

Al no tener un disfraz a la mano, puso su sombrero sobre su cara para su solo de danza.

Brittany Taylor, la directora, solicitó entre los reunidos que alguien que conociera “el verdadero Harlem Shake” interpretara el papel del bailarín solitario al principio de la canción.

Rojas encajó en el papel y se contoneó al ritmo del Harlem Shake, mientras Mercy Zea y otros jugaron papeles de inocentes transeúntes.

“Estoy aquí por casualidad”, dijo Zea, quien comentó que no había visto el Harlem Shake, pero sus hijos sí.

Ella decidió unirse a la sesión mientras jugaban béisbol.

“Es divertido bailarlo”, dijo.

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Incluso Yip Yaps en su capa color de rosa se unió a la acci

Un participante que no parecía tener cabeza ni pies para la ocasión era Yip Yaps, el perro con capa de color rosa que vino acompañado por Paloma Díaz, su propietaria.

Mientras la música sonaba, la participación de Yip Yaps alternaba entre mirar inquisitivamente a Díaz, ser levantado por ella, acercarse a los bailarines para recibir afecto y echar un vistazo a Santa Claus.

St. Nick era un personaje familiar para Díaz y Yip Yaps. Si bien la filmación reunió a muchos desconocidos, los dos ya conocían a Aaron Oliviera, quien lucía el traje rojo, un disfraz que se ponía para los niños enfermos en el hospital, cuando una vez trabajó ahí.

La esposa de Oliviera, Clarissa, no participó en el Harlem Shake de Inwood, aunque dijo que se divertía muchísimo viendo a su marido y otros saltar en el delirio,

“Él es el loco”, dijo de su marido mientras bailaba.

Para ver el video por favor visite:

http://www.youtube.com/watch?v=x4eJOCjFF0w&noredirect=1.