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Examining budget’s impact on immigrants
Examinar el impacto del presupuesto en los inmigrantes

Examining budget impact on immigrants

Story and photos by Gregg McQueen


“I was afraid,” said Pei-Fong Kuo.
“I was afraid,” said Pei-Fong Kuo.

“I was afraid for our lives.”

Pei-Fong Kuo’s voice trembled as she discussed the physical and mental abuse she suffered at the hands of her former partner.

The Taiwanese immigrant, who moved to New York City in 2008, said that her distress finally led her to leave the relationship shortly after having a baby daughter in 2010.

“I moved into a domestic violence shelter on the day she turned six months old,” said Kuo.

She found herself in a vulnerable position, without legal immigration status and desperately wanting to establish custody of her daughter.

“At the time I moved into the shelter, I had no means to afford an attorney, and no means of earning the money I needed to hire one,” explained Kuo, holding back tears. “I also had no ability to defend my right to remain in the United States.”

But a turning point came when she discovered free legal services available to immigrants in need.

With the help of legal nonprofit Sanctuary for Families, the nation’s largest provider of free legal services for survivors of domestic violence and human trafficking, Kuo obtained a work permit to live in the United States.

“This is about making people whole,” said Councilmember Carlos Menchaca.
“This is about making people whole,” said Councilmember Carlos Menchaca.

“I now live with my child in a lovely apartment,” she said. Kuo also went back to school to obtain her master’s degree and currently works as a partner in a technology company.

“Sitting in a shelter in 2010, I could not possibly have imagined that I would recover from the abuse that was perpetrated against me and grow to achieve stability and success,” remarked Kuo. “The free legal services that I received made this possible.”

Kuo was speaking on June 17 at the headquarters of the New York Immigration Coalition (NYIC), as advocacy partners and City Councilmember Carlos Menchaca joined NYIC to discuss how immigrant communities will be impacted by the city’s fiscal year 2017 budget that was agreed upon on June 9.

As part of the new budget, the City Council provided an additional $2.6 million to continue funding to 26 groups who received Immigrant Opportunity Initiative funding in previous years, and will continue to provide $1.5 million for legal services for unaccompanied minors and adults with children.

Carmen María Rey, Deputy Director of the Immigration Intervention Project at Sanctuary for Families, suggested that immigrants such as Kuo would be at even greater risk without sustained financial backing for legal service providers that handle complex immigration cases.

“Before the release of this budget, we faced a devastating loss of funding, which would have meant deep cuts in legal services available,” said Rey. “This funding ensures that our immigration legal staff will remain intact, allowing us to provide these life-saving services for many more immigrants in the year ahead.”

“With another year of funding, these groups can continue to do amazing work,” said Murad Awawdeh, NYIC’s Senior Political Engagement Manager.

The city budget also included a $12 million investment in adult literacy programs, which represents a significant increase from the fiscal year 2016 budget.

“This funding ensures [we] remain intact,” said Deputy Director Carmen María Rey.
“This funding ensures [we] remain intact,” said Deputy Director Carmen María Rey.
Still, advocates cautioned that the investment is still not enough to help the 2.2 million New Yorkers who lack English-language proficiency, a high school diploma, or both.

Janice Won, Interim President of the Chinese-American Planning Council, said that her organization runs 85 adult literacy classes.

“The number of people on our waiting list has now eclipsed the total number of students we serve in one year,” said Won.

Still, Won said that the $12 million allocation sends a clear message to immigrants that the city is “serious about addressing a burgeoning need in diverse cultural communities, which will be more empowered toward economic self-sufficiency.”

“We’re really trying to build the whole person,” said Menchaca. “This isn’t just about getting people better university grades or better jobs, this is about making people whole in their communities.”

The city’s fiscal year 2017 budget features a little more than $1 million to maintain Access Health NYC, which funds community-based organizations to conduct critical outreach and education for at-risk populations, including uninsured immigrants.

Menchaca said that the allocation falls well short of the $5 million initially sought, but still served as a testament to the impact of the Access Health NYC, which served about 330,000 people in its first year.

The budget agreement was announced on June 8th. Photo: William Alatriste | New York City Council
The budget agreement was announced on June 8th.
Photo: William Alatriste | New York City Council

“What we did this year was define a need, but the real answer is we’re going to need a lot more,” he said. “We have a bigger problem in front of us that we’re all going to want to focus on, and that’s the ballooning shortfall in our public hospitals.”

Menchaca, who is Chair of the Immigration Council for the City Council, said there will be a strong focus in the next year on delivering health services for immigrants.

“All eyes this year, for me, are going to be around our health care access,” he promised, “[and] making sure that this city is using dollars not just to bail out hospitals, but to actually use those dollars to bring a different approach and access point to immigrant communities.”

 

For more information on Sanctuary for Families, please visit www.sanctuaryforfamilies.org or call 212.349.6009.

For more information on the New York Immigration Coalition, please visit www.nyic.org or call 212.627.2227.

 

Examinar el impacto del presupuesto en los inmigrantes

Historia y fotos por Gregg McQueen


“These groups can continue to do amazing work,” said NYIC’s Murad Awawdeh.
“Estos grupos pueden seguir haciendo un trabajo increíble”, dijo Murad Awawdeh de NYIC.

“Temía por nuestras vidas”.

La voz de Pei-Fong Kuo temblaba mientras comentaba el abuso físico y mental que sufrió a manos de su ex pareja.

La inmigrante taiwanesa, que se mudó a la ciudad de Nueva York en 2008, dijo que su angustia finalmente la llevó a dejar la relación poco después de tener una hija en 2010.

“Me mudé a un refugio para víctimas de violencia doméstica el día que ella cumplió seis meses de edad”, dijo Kuo.

Se encontraba en una posición vulnerable, sin estatus migratorio legal y deseando desesperadamente obtener la custodia de su hija.

“Cuando me mudé al albergue, no tenía medios para pagar un abogado, ni cómo ganar el dinero que necesitaba para contratar uno”, explica Kuo, conteniendo las lágrimas. “Tampoco tenía ninguna capacidad para defender mi derecho a permanecer en los Estados Unidos”.

Sin embargo, un momento decisivo se produjo cuando descubrió servicios legales gratuitos disponibles para los inmigrantes necesitados.

SFF advocates in action. Photo: Sanctuary for Families
Defensores de SFF en acción.
Foto: Santuario para las Familias

Con la ayuda de la organización de servicios legales sin fines de lucro Santuario para las Familias, el mayor proveedor del país de servicios legales gratuitos para sobrevivientes de violencia doméstica y trata de personas, Kuo obtuvo un permiso de trabajo para vivir en los Estados Unidos.

“Ahora vivo con mi hijo en un bonito apartamento”, dijo. También regresó a la escuela para obtener su grado de maestría y actualmente trabaja como socia en una empresa de tecnología.

“Estando sentada en un refugio en el año 2010, no pude haber imaginado que iba a recuperarme de los abusos que sufrí, ni que crecería hasta alcanzar la estabilidad y el éxito”, comentó Kuo. “Los servicios legales gratuitos que recibí hicieron esto posible”.

Kuo habló el 17 de junio en la sede de la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC por sus siglas en ingles), mientras los socios de promoción y el concejal de la ciudad Carlos Menchaca se unieron a NYIC para discutir cómo serán impactadas las comunidades inmigrantes por el presupuesto del año fiscal 2017, acordado el 9 de junio.

Como parte del nuevo presupuesto, el Concejo Municipal proporciona un adicional de $2.6 millones de dólares para continuar financiando a 26 grupos que recibieron fondos de la Iniciativa de Oportunidades para Inmigrantes en años anteriores y seguirán proporcionando $1.5 millones de dólares para servicios legales para los menores no acompañados y adultos con niños.

Carmen María Rey, directora adjunta del Proyecto de Intervención de Inmigración Santuario para las Familias, sugirió que los inmigrantes como Kuo estarían en riesgo aún mayor sin el respaldo financiero para los proveedores de servicios legales que se ocupan de casos complejos de inmigración.

“Antes de lanzar este presupuesto enfrentamos una devastadora pérdida de financiamiento, lo que habría significado profundos recortes en los servicios legales disponibles”, dijo Rey. “Estos fondos aseguran que nuestro personal legal de inmigración se mantenga intacto, permitiéndonos proporcionar estos servicios para salvar vidas para muchos inmigrantes más el próximo año”.

The budget agreement was announced on June 8th. Photo: William Alatriste | New York City Council
El acuerdo presupuestal se anunció el 8 de junio.
Foto: William Alatriste | Concejo la ciudad de Nueva York

“Con otro año de financiamiento, estos grupos pueden seguir haciendo un trabajo increíble”, dijo Murad Awawdeh, gerente senior de Compromiso Político de NYIC.

El presupuesto de la ciudad incluye también una inversión de $12 millones de dólares en programas de alfabetización para adultos, lo que representa un aumento significativo del presupuesto fiscal 2016.

Aun así, los defensores advirtieron que la inversión no es suficiente para ayudar a los 2.2 millones de neoyorquinos que no dominan el idioma inglés, que no cuentan con un diploma de bachillerato, o ambas cosas.

Janice Won, presidenta interina del Consejo de Planificación chino americano, dijo que su organización tiene 85 clases de alfabetización para adultos.

“El número de personas en nuestra lista de espera ha eclipsado el número total de estudiantes a quienes servimos en un año”, dijo Won.

Won dijo que la asignación de $12 millones de dólares envía un mensaje claro a los inmigrantes de que para la ciudad “es importante abordar una creciente necesidad en las diversas comunidades culturales, que será más empoderada hacia la autosuficiencia económica”.

“This funding ensures [we] remain intact,” said Deputy Director Carmen María Rey.
“Estos fondos aseguran que permanezcamos intactos”, dijo la directora adjunta Carmen María Rey.
“Realmente estamos tratando de construir a la persona entera”, dijo Menchaca. “No se trata sólo de lograr que la gente obtenga mejores grados universitarios o mejores empleos, esto se trata de hacer de la gente un todo en sus comunidades”.

El presupuesto fiscal 2017 de la ciudad cuenta con un poco más de $1 millón de dólares para mantener Access Health NYC, que financia a organizaciones comunitarias que realizan divulgación crítica y educan a las poblaciones en riesgo, incluyendo inmigrantes sin seguro.

Menchaca dijo que la asignación está muy por debajo de los $5 millones de dólares solicitados inicialmente, pero aun así sirvieron como un testimonio del impacto de Access Health NYC, que brindó atención a unas 330,000 personas en su primer año.

“Lo que hicimos este año fue definir una necesidad, pero la verdadera respuesta es que vamos a necesitar mucho más”, dijo. “Tenemos un problema más grande ante nosotros en el que todos vamos a querer centrarnos, y eso es el déficit en nuestros hospitales públicos”.

Menchaca, quien es presidente del Consejo de Inmigración del Ayuntamiento, dijo que habrá un fuerte enfoque en el próximo año en la prestación de servicios de salud para los inmigrantes.

“Todos los ojos este año, considero, estarán alrededor de nuestro acceso al cuidado de la salud”, prometió, “[y] en asegurar que esta ciudad utiliza dólares no sólo para rescatar a los hospitales, sino para brindar un enfoque diferente y acceso a las comunidades de inmigrantes”.

 

Para obtener más información sobre Santuarios para las Familias, por favor visite www.sanctuaryforfamilies.org o llame al 212.349.6009.

Para obtener más información sobre la Coalición de Inmigración de Nueva York, por favor visite www.nyic.org o llame al 212.627.2227.

 

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