Driving hunger out
Forzando al hambre a salir

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Driving hunger out

Story and photos by Mónica Barnkow

Ligia and Bibia Preciado (right) attended the launch event.

Ligia and Bibia Preciado (right) attended the launch event.

Bibia Preciado has long worked several jobs.

“I work night and day,” she explained.

Her children, both of whom have special needs, require a great deal of care and she is often forced to make difficult decisions about household expenditures – including food.

Her son became disabled as a result of a skull fracture he experienced when he was just 9 months old. Her daughter receives treatment at the YAI National Institute for People with Disabilities.

Her family often finds itself in need of food, particularly after their Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) benefits were reduced from $180 to only $30 a month.

“To me, any food, be it pasta, beans or whatever, it is food,” she said. “One can use it.”

Preciado spoke recently at the Lucha Contra el Hambre (Fight Against Hunger) launch event at the Puerto Rican Family Institute (PRFI). The annual New York Hunger Relief Campaign, now in its fifth year, is organized by the Hispanic Federation and the Ford Motor Company Fund (Ford Fund).

It is the fifth year the anti-hunger campaign has been held.

It is the fifth year the anti-hunger campaign has been held.

More than 4,000 pounds of food over the course of five weeks will be distributed to provide an estimated 1,350 meals for families throughout the city.

Thirteen Hispanic Federation’s partner agencies will receive food to distribute; they include PRFI, Comunilife, the Coalition for Hispanic Family Services, the South Bronx Action Group and the Davidson Community Center.

The campaign kicked off this past Thurs., Oct. 23rd. with two inaugural distribution events. The first was held at Sure We Can, a Brooklyn-based organization that supports those who make a living by redeeming discarded cans and bottles discarded.

“We bring attention to the issue of hunger,” said Diana Caba of the Hispanic Federation.

“We bring attention to the issue of hunger,” said Diana Caba of the Hispanic Federation.

The second event was held at PRFI, a health and human services agency that serves over 15,000 families annually.

“It is the first time that we are doing this,” said Public Relations Director Migdalia Rivera. “We are very happy and hope that we continue the partnership.”

The Lucha Contra el Hambre campaign, according to organizers, has provided more than 325,000 meals to residents in some of the city’s most underserved neighborhoods.

In its 2014 Annual Hunger Survey, the New York Coalition Against Hunger reported that more than 1.4 million New Yorkers face food insecurity, including 1 in 4 of the city’s children.

Alberto Alcorta, PRFI Mental Health Coordinator, said the need was acute.

“People, honestly, are suffering from hunger,” said Alcorta.

“The idea is to give additional help with food, because of the [budget] cuts that are occurring,” he said. “We need to find a way to get [more] donations.”

Diana Caba, the Hispanic Federation’s Director of Economic Empowerment, pointed out that the numbers have increased.

“1 in 4 children in New York City goes hungry,” said Caba, adding that last year, the statistic was 1 in 5.

“With this campaign, we bring attention to the issue of hunger.”

PRFI serves over 15,000 families annually.

PRFI serves over 15,000 families annually.

Tina Rodríguez, a representative for Ford, said that the initiative was an ongoing effort.

“We are going to continue donating and distributing food,” she said. “This annual campaign serves to increase consciousness that we all have to give [and donate] in order to remedy the situation.”

Ford Fund has reported that over six million meals have been served with its network of 50 mobile pantry vehicles. The vehicles facilitate the collection of food and grocery donations received from retail stores, farmers and manufacturers and get it to food banks and to residents facing hunger.

Rivera said that PRFI was also committed to serving and assisting families year-round. Last year, for example, the organization received a $200,000 grant from the National Alliance for Hispanic Health.

“We never stop. We are always looking for funding and donations for our clients,” she said, adding that donations translated into meals. “Whenever we get donations, we distribute food.”

Greg, a homeless man who has been living in a van for the past three years, said he was grateful.

“It helps a lot,” said Greg, who declined to provide his last name. The former event organizer had become homeless after losing work due to a heart condition.

He now receives services – and seeks out food resources – at PRFI.

“It is a beautiful thing,” he said.

For more information, please visit http://bit.ly/1R7NR57 or call 866.432.9832.

Forzando al hambre a salir

Historia y fotos por Mónica Barnkow

“Ayuda mucho”, dijo Greg.

“Ayuda mucho”, dijo Greg.

Bibia Preciado ha trabajado durante mucho tiempo en varios empleos.

“Trabajo día y noche”, explicó.

Sus hijos, quienes tienen necesidades especiales, requieren de mucha atención y ella a menudo se ve obligada a tomar decisiones difíciles sobre los gastos del hogar, incluyendo los alimentos.

Su hijo quedó discapacitado a consecuencia de una fractura de cráneo que sufrió cuando tenía tan sólo 9 meses. Su hija recibe tratamiento en el Instituto Nacional YAI para Personas con Discapacidad.

Su familia a menudo se encuentra en necesidad de comida, sobre todo después de que sus beneficios del Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP por sus siglas en inglés) se redujeron de $180 dólares a tan sólo $30 al mes.

“Para mí, cualquier alimento, ya sea pasta, frijoles o lo que sea, es comida”, dijo. “Se puede usar”.

Preciado habló recientemente en el evento de lanzamiento de Lucha Contra el Hambre en el Instituto de la Familia de Puerto Rico (PRFI por sus siglas en inglés). La campaña anual de Alivio del hambre de Nueva York, ahora en su quinto año, es organizada por la Federación Hispana y el Fondo Ford Motor Company (Fondo Ford).

"Nunca nos detenemos", dijo Migdalia Rivera, directora de Relaciones Públicas de PRFI.

“Nunca nos detenemos”, dijo Migdalia Rivera, directora de Relaciones Públicas de PRFI.

Más de 4,000 libras de alimentos a lo largo de cinco semanas serán distribuidas para proporcionar un estimado de 1,350 comidas a las familias de toda la ciudad.

Trece agencias asociadas a la Federación Hispana recibirán alimentos para distribuir; incluyendo a PRFI, Comunilife, la Coalición de Servicios Familiares para Hispanos, el Grupo de Acción del sur del Bronx y el Centro Comunitario Davidson.

La campaña se inició el pasado jueves 23 de octubre con dos eventos inaugurales de distribución. El primero se celebró en Sure We Can, una organización con sede en Brooklyn que apoya a los que se ganan la vida canjeando latas y botellas desechadas.

El segundo evento se realizó en PRFI, una agencia de salud y servicios humanos que atiende a más de 15,000 familias anualmente.

“Es la primera vez que hacemos esto”, dijo la directora de Relaciones Públicas Migdalia Rivera. “Estamos muy contentos y esperamos seguir con la asociación”.

La campaña Lucha Contra el Hambre, según los organizadores, ha proporcionado más de 325,000 comidas a los residentes en algunos de los barrios más desatendidos de la ciudad.

En su encuesta anual del hambre 2014 de la Coalición de Nueva York contra el Hambre, informó que más de 1.4 millones de neoyorquinos enfrentan inseguridad alimentaria, incluyendo a 1 de cada 4 niños de la ciudad.

Alberto Alcorta, coordinador de Salud Mental de PRFI, dijo que la necesidad es aguda.

“La gente, honestamente, está sufriendo de hambre”, señaló.

Serán distribuidas más de 4,000 libras de alimentos.

Serán distribuidas más de 4,000 libras de alimentos.

“La idea es dar ayuda adicional con alimentos debido a los recortes presupuestales que se están produciendo”, dijo. “Tenemos que encontrar una manera de conseguir más donaciones”.

Diana Caba, directora de Empoderamiento Económico de la Federación Hispana, señaló que los números han aumentado.

“1 de cada 4 niños de la ciudad de Nueva York pasa hambre”, dijo Caba, quien agregó que el año pasado la estadística era de 1 en 5.

“Con esta campaña buscamos atraer atención al problema del hambre”.

Se estima que 1 de cada 4 niños de la ciudad enfrentan inseguridad alimentaria.

Se estima que 1 de cada 4 niños de la ciudad enfrentan inseguridad alimentaria.

Tina Rodríguez, representante de Ford, dijo que la iniciativa es un esfuerzo continuo.

“Vamos a continuar donando y distribuyendo comida”, dijo. “Esta campaña anual sirve para aumentar la conciencia de que todos tenemos que retribuir [y donar] para remediar la situación”.

El Fondo Ford informó que más de seis millones de comidas se han servido a través de su red de 50 vehículos de despensa, los cuales facilitan la recolección de donaciones de alimentos y comestibles de tiendas minoristas, agricultores y fabricantes y los llevan a los bancos de alimentos para los residentes que enfrentan hambre.

Rivera dijo que PRFI también se comprometió a servir y ayudar a las familias durante todo el año. El año pasado, por ejemplo, la organización recibió una donación de $200,000 dólares de la Alianza Nacional para la Salud de los Hispanos.

“Nunca nos detenemos. Siempre estamos buscando financiamiento y donaciones para nuestros clientes”, dijo, agregando que las donaciones traducen en comidas. “Cada vez que tenemos donaciones, distribuimos alimentos”.

Greg, un hombre sin hogar que ha estado viviendo en una furgoneta durante los últimos tres años, dijo sentirse agradecido.

“Ayuda mucho”, dijo Greg, quien no quiso dar su apellido. El ex organizador de eventos se quedó sin hogar después de perder su trabajo debido a una enfermedad del corazón.

Ahora recibe servicios -y busca recursos alimenticios- en PRFI.

“Es algo hermoso”, dijo.

Para más información, por favor visite http://bit.ly/1R7NR57 o llame al 866.432.9832.