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Cuomo hits the Heights
Cuomo visita el Alto

Cuomo hits the Heights

Story by Sherry Mazzocchi
Photos by QPHOTONYC


Gov. Andrew Cuomo visited Washington Heights.
Gov. Andrew Cuomo visited Washington Heights.

This is a different kind of election, said Gov. Andrew Cuomo.

Speaking at a political rally in Washington Heights this past Sun., Oct. 19th, the incumbent never mentioned Rob Astorino by name, but he did not fail to cite his opponent’s party.

“The Republicans that are running now are ultra conservative Republicans that we have not seen before,” charged Cuomo.

They are so single-mindedly conservative and so unwilling to compromise that even moderate Republicans are afraid of them, he added. He cautioned that they are against the Dream Act, against a woman’s right to choose, want to roll back marriage equality and keep the minimum wage low.

“They don’t appreciate what it’s like to earn a minimum wage and try to feed a family and try to pay rent and live with some dignity and buy clothes for your children,” he said.

Nearly 200 people attended the rally at the Malcolm X and Dr. Betty Shabazz Center in Washington Heights Sunday afternoon.

It followed a similar rally held earlier in the day at Hostos Community College.

Hundreds were in attendance at the Shabazz Center.
Hundreds were in attendance at the Shabazz Center.

The audience was largely composed of Democratic Party loyalists, including elected officials, union officials, and local residents, many of whom held signs that read “Quisqueyanos con Cuomo.” The word “Quisqueya” is a reference to the Taino Indian name given to the Dominican Republic.

Sen. Adriano Espaillat said that the governor’s recent trip to the Dominican Republic shows respect to the people of the country and the community in New York. “He pledged that once elected, his first trip will be back there to ensure that he supports an import-export bank to ensure that trade happens between the citizens of the Dominican Republic and New York State,” he reported.

And Cuomo has been to the Dominican Republic before, noted Councilmember Ydanis Rodríguez. In 1998 Hurricane Georges hit the island of Hispaniola, and Cuomo, who was then Secretary of Housing and Urban Development (HUD), was instrumental in getting aid for the island.

Sen. Adriano Espaillat spoke of the recent trip to the Dominican Republic.
Sen. Adriano Espaillat spoke of the recent trip to the Dominican Republic.

“That is something we have always been grateful for,” said the Councilmember.

Moreover, Cuomo argued that his father, the former three-term Governor Mario Cuomo, related to Dominicans because of his own background as the son of Italian immigrants who didn’t speak English.

“He had the door closed in his face many times because he was an Italian,” he said, adding that fifty years ago Italians struggled for acceptance in society. “You were an immigrant – and you were made to feel like an immigrant. My father always felt that, not just in politics but in his personality.”

While the reception was largely welcoming, attendee Rosalind Smith said he still had more work to do. “There are people in shelters and programs like that—that’s what they should be putting help into. There are people who’ve lived in shelters for two or three years with no hope for housing.” she said. “Nobody’s putting out a helping hand and saying let’s help you. Why not?”

But Milagos Baez O’Toole said that the community was very proud to host the governor. She also noted that about half of the people in attendance were women. “[His administration is] very aware of bringing more women along so they can participate in the political process.”

Lieutenant Governor candidate Kathy Hochul.
Lieutenant Governor candidate Kathy Hochul.

Edith Prentiss, a member of Community Board 12, noted, however, that the candidates for the Women’s Equality Party, created by the governor, are nearly all men.

Prentiss, who uses a wheelchair and is Vice-President of the advocacy group Disabled in Action, also said that she felt slighted that the governor did not speak more broadly about others in the community, or about the needs of people with disabilities.

“I felt like I didn’t exist,” she said. “And there are a lot of disabled people in minority communities, too.”

Assemblymember-elect Guillermo Linares and Sen. Jose Peralta from Queens were present, as was Assemblymember Herman “Denny” Farrell.

Cuomo’s running mate Kathy Hochul, candidate for Lieutenant Governor, said she had enjoyed campaigning in the neighborhood with Sen. Espaillat.  “He taught me the joys of walking up to a street vendor and taking a machete and beating the heck out of a coconut.”

Cuomo said he hoped Huchul left the machete with the vendor.

“I don’t want her taking it to Albany,” he said. “Although some people could say it would be very effective.”

Cuomo visita el Alto

Historia por Sherry Mazzocchi
Fotos por QPHOTONYC


De izquierda a derecha: el concejal Ydanis Rodríguez, el asambleísta Herman “Denny Farrell y el senador estatal José Peralta.
De izquierda a derecha: el concejal Ydanis Rodríguez, el asambleísta Herman “Denny Farrell y el senador estatal José Peralta.

Se trata de un tipo diferente de elección, dijo el gobernador Andrew Cuomo.

Hablando en un mitin político en Washington Heights el pasado domingo 19 de octubre, el titular nunca mencionó a Rob Astorino por su nombre, pero no dejó de citar al partido de su oponente.

“Los republicanos que se están postulando ahora son ultra conservadores que no hemos visto antes”, acusó Cuomo.

Son conservadores tan decididos y dispuestos a transigir que incluso los republicanos moderados tienen miedo de ellos, añadió. Advirtió que están en contra de la Dream Act, contra el derecho de la mujer a elegir, quieren hacer retroceder la igualdad de matrimonios y mantener bajo el salario mínimo.

“No saben lo que se siente ganar un salario mínimo y tratar de alimentar a una familia, pagar el alquiler, vivir con cierta dignidad y comprar ropa para sus hijos”, dijo.

Cerca de 200 personas asistieron a la reunión en el Centro Malcolm X y Dr. Betty Shabazz en Washington Heights el domingo por la tarde.

Siguió a un mitin similar celebrado ese mismo día en el Hostos Community College.

El público estaba compuesto en gran parte por militantes del Partido Demócrata, incluyendo a funcionarios electos, dirigentes sindicales y residentes locales, muchos de los cuales portaban carteles que decían “Quisqueyanos con Cuomo”. La palabra “Quisqueya” es una referencia al nombre indio Taino dado a la República Dominicana.

Rosalind Smith, en la parte trasera central, dijo que Cuomo debería estar haciendo más por las personas sin hogar. <br/><i>Foto: S. Mazzocchi</i>
Rosalind Smith, en la parte trasera central, dijo que Cuomo debería estar haciendo más por las personas sin hogar.
Foto: S. Mazzocchi

El senador Adriano Espaillat dijo que el reciente viaje del gobernador a la República Dominicana muestra respeto a la gente del país y de la comunidad en Nueva York. “Se comprometió a que una vez elegido, su primer viaje será de vuelta allá para garantizar su apoyo a un banco de importación y exportación para que el comercio ocurra entre los ciudadanos de la República Dominicana y el estado de Nueva York”, informó.

Y Cuomo ha estado en la República Dominicana antes, señaló el concejal Ydanis Rodríguez. En 1998, el huracán Georges azotó la isla de La Española, y Cuomo, que era entonces el secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD por sus siglas en inglés), fue determinante para conseguir ayuda para la isla.

“Eso es algo de lo que siempre hemos estado agradecidos”, dijo el concejal.

Por otra parte, Cuomo argumentó que su padre, el ex gobernador de tres períodos Mario Cuomo, se relaciona con los dominicanos debido a su propia experiencia como hijo de inmigrantes italianos que no hablaban inglés.

Un partidario.
Un partidario.

“Le cerraron la puerta en la cara muchas veces porque era un italiano”, dijo, y agregó que cincuenta años atrás los italianos lucharon por su aceptación en la sociedad. “Eras un inmigrante y te hacían sentir como un inmigrante. Mi padre siempre lo sintió, no sólo en la política sino en su personalidad”.

Si bien la recepción fue en gran medida de bienvenida, la asistente Rosalind Smith dijo que él aún tenía mucho trabajo por hacer. “Hay gente en refugios y programas por el estilo, a eso deberían de dirigir la ayuda. Hay personas que han vivido en refugios durante dos o tres años sin esperanza de tener una vivienda”, recalcó. “Nadie los está apoyando ni diciéndoles que van a ayudarles. ¿Por qué no?”.

Pero Milagros Báez O’Toole dijo que la comunidad estaba muy orgullosa de recibir al gobernador. Asimismo, señaló que alrededor de la mitad de las personas presentes eran mujeres. “[Su administración es] muy consciente de involucrar a más mujeres para que puedan participar en el proceso político”.

En el estrado (de izquierda a derecha): Kathy Hochul, el asambleísta electo Guillermo Linares, el gobernador Cuomo, y el senador Espaillat.
En el estrado (de izquierda a derecha): Kathy Hochul, el asambleísta electo Guillermo Linares, el gobernador Cuomo, y el senador Espaillat.

Edith Prentiss, miembro de la Junta Comunitaria 12, señaló, sin embargo, que los candidatos del Partido Igualdad de la Mujer, creado por el gobernador, son casi todos hombres.

Prentiss, quien usa una silla de ruedas y es vicepresidenta del grupo de defensa Disabled in Action, también dijo que se sintió desairada por que el gobernador no habló más ampliamente sobre otros en la comunidad, o sobre las necesidades de las personas con discapacidad.

“Sentí como si yo no existiera”, dijo. “Y hay muchas personas con discapacidad en las comunidades minoritarias”.

El asambleísta electo Guillermo Linares y el senador José Peralta de Queens estuvieron presentes, al igual que el asambleísta Herman “Denny” Farrell.

La compañera de fórmula de Cuomo, Kathy Hochul, candidata a vicegobernadora, dijo que disfrutó hacer campaña en el barrio con el senador Espaillat. “Él me enseñó las alegrías de caminar hasta un vendedor de la calle y tomar un machete y golpear un coco”.

Cuomo dijo que esperaba que Hochul dejara el machete con el vendedor.

“No quiero que lo lleve a Albany”, dijo. “Aunque algunas personas podrían decir que sería muy eficaz”.

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