Collective defines community
Colectivo define comunidad

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Collective defines community

Story and photos by Sherry Mazzocchi

<i>Ma’ Atabeira</i> by Alex Guerrero is part of the new Dominican York Proyecto GRAFICA (DYPG) show.

Ma’ Atabeira by Alex Guerrero is part of the new Dominican York Proyecto GRAFICA (DYPG) show.

A sardine can.

Chairs defying gravity.

Earth dancing in space.

“Communidad | Community” is the latest work by the printmaking collective Dominican York Proyecto GRAFICA. The group’s latest exhibit at Word Up Community Bookshop represents the work of successful New York-based artists of Dominican descent.

Founded in 2010, the artists of the collective are Pepe Coronado, René de los Santos, iliana emilia garcía, Reynaldo García Pantaleón, Scherezade García, Alex Guerrero, Luanda Lozano, Miguel Luciano, Moses Ros-Suárez, and Rider Ureña.

Each artist created a specific work based on the theme of community.

The resulting 10, mostly linocut prints, are lyrical and often funny. They challenge the viewer to expand their ideas of what it means to live together in a tight space and share the same planet.

Inwood-based artist Ureńa’s work, Open Can, for example, is an image of an unrolled tin of sardines, with their profiles contemplating the viewer.

“This is a way to have it the way it’s supposed to be,” explains Sandy Jiménez.

“This is a way to have it the way it’s supposed to be,” explains Sandy Jiménez.

“It’s an ironic take on the context of the community, of being so close together,” he said. It is also a description, he explained, of the feeling of being squished together in Manhattan, with so many people living so closely together, regardless of their backgrounds, and not interacting.

“This work opens the can, talks about possibilities within the group, or doing something to get out of that feeling,” he said.

At the other end of the spectrum, Alex Guerrero’s Ma’ Atabeira depicts Mother Earth, surrounded by her dancing children. The result is a cosmic and organic view of our planet.

Conversation When our Roads Meet was inspired by one of Scherezade García’s sculptures. Cutting a piece of plastic into three strips, she wove them around each and intertwined them. The idea is akin to everyone starting at the same place, but each person’s life veers off into slightly different paths, directed by the decisions they make.

“It’s like a crazy highway,” she said. “Every thing starts here and comes back.”

“It’s like a crazy highway,” says Scherezade García (left, here with NoMAA’s Joanna Castro) of her work <i>Conversation When Our Roads Meet</i>.

“It’s like a crazy highway,” says Scherezade García (left, here with NoMAA’s Joanna Castro) of her work Conversation When Our Roads Meet.

Her sister and fellow artist iliana emilia garcía, also uses three-dimensional imagery in her work. Community Wonders depicts chairs, piled impossibly high yet supporting each other.

“Community happens because we are human,” she said. “It’s wonderful because it goes against gravity. Places like this—Word Up—for example. Everybody is a volunteer—and they stay open—against economic and financial problems. People want it open.”

Washington Heights artist Reynaldo Garcia Pantaleón’s work reflects community in a personal sense.  His print, From the Earth, features a tree with deep roots and unusual branches.

“I throw in a few winks at the collective,” he said. “People that are part of the past are in the roots and in the chaos of humanity. There are 10 windows coming out of the branches—because there are 10 members of the collective.”

Their process reveals a lot about the inner workings of a community. It is difficult for one person to produce a print. There’s usually a lot of expensive equipment and technology involved.

“Print making is a collective effort,” Pantaleón said.

<i>Community Wonders</i> by iliana emilia garcía.

Community Wonders by iliana emilia garcía.

Dominican York Proyecto GRAFICA started in 2010. This is the group’s third major body of work and their first collaboration with Word Up.

Sandy Jiménez, one of Word Up founding members, said Word Up was an ideal place where the show could be incubated from start to finish.

“There are a lot of institutions that are larger, but not nimble enough to handle a show like this. They’ll try to make it look different or say it has to run for a certain amount of time,” he said. “This is a way to have it the way it’s supposed to be.”

A very limited edition of all 10 prints, writings and essays by the artists is available for sale for $500.

The show is dedicated to the memory of Altagracia Dilone Levat, director at Alianza Dominicana Cultural Center, who also served as a communications and marketing advisor to DYPG. She passed away in April.

For more information on DYPG, please visit www.dypg.org.

The show will run through the first week of July at Word Up Community Bookshop, located at 2113 Amsterdam Avenue (corner of 165th Street), New York, NY 10032. For more information, please visit www.wordupbooks.wordpress.com or call 347.688.4456.

Colectivo define comunidad

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

<i>Open Can</i>, de Rider Ureña.

Open Can, de Rider Ureña.

Una lata de sardinas.

Sillas desafiando la gravedad.

La Tierra bailando en el espacio.

“Comunidad|Community” es el último trabajo gráfico del colectivo Dominican York Proyecto GRAFICA. La más reciente exhibición del grupo en la librería comunitaria Word Up representa el trabajo de artistas exitosos de origen dominicano radicados en Nueva York.

Fundado en 2010, los artistas del colectivo son: Pepe Coronado, René de los Santos, iliana emilia garcía, Reynaldo García Pantaleón, Scherezade García, Alex Guerrero, Luanda Lozano, Miguel Luciano, Moses Ros-Suárez y Rider Ureña.

Cada artista crea una obra específica basada en el tema de la comunidad.

Las resultantes 10, grabadas principalmente en linóleo, son líricas y a menudo divertidas. Desafían al espectador a expandir sus ideas de lo que significa vivir juntos en un espacio reducido y compartir el mismo planeta.

La obra Open Can, del artista que reside en Inwood, Ureña, es una imagen de una lata de sardinas desenrollada, con sus perfiles contemplando al espectador.

El artista Rene de los Santos.

El artista Rene de los Santos.

“Es una mirada irónica del contexto de la comunidad, de estar tan cerca juntos”, dijo. También es una descripción, explicó, de la sensación de ser aplastados en Manhattan, con tanta gente viviendo tan estrechamente junta, independientemente de sus antecedentes, y sin interactuar.

“Esta obra abre la lata, habla de las posibilidades dentro del grupo o de hacer algo para salir de ese sentimiento”, dijo.

En el otro extremo del espectro, Ma’ Atabeira de Alex Guerrero representa a la madre tierra, rodeada de sus hijos bailando. El resultado es una visión cósmica y orgánica de nuestro planeta.

Conversation When our Roads Meet fue inspirada por una de las esculturas de Scherezade García. Cortó un trozo de plástico en tres tiras, los tejió alrededor de cada uno y los entrelazó. La idea se asemeja a todos comenzando en un mismo lugar, pero la vida de cada persona se desvía en caminos ligeramente diferentes, dirigida por las decisiones que toman.

“Es como una loca autopista”, dijo. “Todo empieza aquí y regresa”.

Artistas de DYPG Luanda Lozano (izquierda) y Reynaldo García Pantaleón (derecha).

Artistas de DYPG Luanda Lozano (izquierda) y Reynaldo García Pantaleón (derecha).

Su hermana y también artista, iliana emilia garcía, utiliza igualmente imágenes tridimensionales en su obra. Community Wonders retrata sillas, amontonadas de forma imposible, a una gran altura y aun así manteniéndose juntas.

“La comunidad sucede porque somos humanos”, dijo. “Es maravilloso porque va en contra de la gravedad. Lugares como este, Word Up, es un ejemplo, todos son voluntarios y la librería permanece abierta, aun contra los problemas económicos y financieros. La gente la quiere abierta”.

El trabajo del artista de Washington Heights, Reynaldo García Pantaleón, refleja a la comunidad en un sentido personal.  Su grabado, From the Earth, presenta un árbol de raíces profundas y ramas inusuales.

“Echo algunos guiños al colectivo”, dijo. “Las personas que forman parte del pasado están en las raíces y en el caos de la humanidad. Hay 10 ventanas que salen de la ramas porque hay 10 miembros en el colectivo”.

Su proceso revela mucho sobre el funcionamiento interno de una comunidad. Es difícil para una persona producir un grabado. Por lo general hay una gran cantidad de equipos y tecnología costosa involucrados.

“El grabado es un esfuerzo colectivo”, dijo Pantaleón.

<i>Community</i>, de Moses Ros-Suárez.

Community, de Moses Ros-Suárez.

Dominican York Proyecto GRAFICA inició en 2010. Esta es la tercera más grande masa de trabajo del grupo y su primera colaboración con Word Up.

Sandy Jiménez, fundadora de Word Up, dijo que la librería es un lugar ideal donde la exhibición se puede incubar de principio a fin.

“Hay una gran cantidad de instituciones que son más grandes, pero no lo suficientemente sagaces como para manejar una exhibición como esta. Tratarían de hacer que se viera diferente o decir que tiene que presentarse durante un cierto periodo”, dijo. “Esta es una manera de tenerla de la forma en que se supone que debe ser”.

Una edición muy limitada de los 10 grabados, escritos y ensayos de los artistas está a la venta por $500 dólares.

La exhibición está dedicada a la memoria de Altagracia Dilone Levat, directora del Centro Cultural Alianza Dominicana, y quien también se desempeñó como asesora de comunicación y marketing para DYPG. Ella falleció en abril.

Para más información sobre DYPG, por favor visite www.dypg.org.

La exhibición estará disponible desde la primera semana de julio en la librería comunitaria Word Up, ubicada en el 2113 de la avenida Ámsterdam (esquina de la calle 165), Nueva York, NY 10032. Para más información, por favor visite www.wordupbooks.wordpress.com o llame al 347.688.4456.