From The Heights to Harvard
Desde Los Heights hasta Harvard

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From The Heights to Harvard

Story by Gregg McQueen

Local student Christian McArthur is headed to Harvard University.

Local student Christian McArthur is headed to Harvard University.

When classes start at Harvard University this fall, among the new men on campus will be one of Washington Heights’ own.

Christian McArthur, an area resident and high school senior who graduates in late June, was recently admitted to the prestigious university in Cambridge, MA.

An academic standout, McArthur also gained acceptance to two other Ivy League schools, Columbia University and Princeton University, as well as the Massachusetts Institute of Technology (MIT).

He credits his local public school education with helping foster his academic success.

McArthur, who is known as “Kit” to his family and friends, currently attends Columbia Secondary School (CSS) in Harlem, a newer public school for grades six through twelve that focuses on math, science and engineering.

“The school prepared me well to get accepted into top universities,” said McArthur.

Opened in 2007, with McArthur a part of the founding sixth grade class, CSS added one grade per year until full enrollment was reached in 2014.

McArthur helped found a rugby team at his high school, Harlem’s Columbia Secondary School (CSS).

McArthur helped found a rugby team at his high school, Harlem’s Columbia Secondary School (CSS).

When McArthur graduates in late June, it will be the school’s first-ever graduating class.

Kristen Harris, Director of College Guidance at CSS, said that McArthur took his status as one of the school’s founding students very seriously.

“He was always so invested in our school,” remarked Harris.  “You could tell that Christian wanted his class to leave a lasting legacy at CSS, and a solid foundation for future students here.”

“Christian really helped shape the school as he came through,” added CSS Principal Miriam Nightengale.

“He was always coming up with ideas that could make the school better, and also engage the students.”

Being one of the first students at a brand new school was a unique experience, said McArthur.

“You really felt like you could take an active role in shaping the atmosphere and policies at the school,” he remarked. “It made me get involved in student government.”

As CSS had no sports teams early on, McArthur submitted a proposal to school officials to start a rugby team.

McArthur helped design six garden beds in a formerly empty lot.

McArthur helped design six garden beds in a formerly empty lot.

“My mom is from New Zealand, where rugby is really popular, so I was inspired by that,” McArthur explained.

“I thought it was cost-effective for the school, since the equipment is inexpensive.”

The school agreed and implemented a rugby team, which “Kit” now plays on. The team won its first league championship in 2013.

McArthur, who moved to Washington Heights at age five, said he loves living in the neighborhood.

“Its a unique place,” he said. “The people are great, and there is a tremendous sense of community.”

That spirit inspired McArthur to get involved in a unique community service project with his Washington Heights Eagle Scout Troop in 2012.

CSS had gained permission to take an empty lot on 119th Street and Amsterdam Avenue and turn it into a neighborhood garden.

Due to concerns about dogs and intruders potentially damaging the garden, McArthur helped design six garden beds lined with chicken wire.

“I was able to get community members to join me,” he said. “For two days, we worked to clean the lot and create the garden.”

“The school prepared me well to get accepted into top universities,” says McArthur of CSS.

“The school prepared me well to get accepted into top universities,” says McArthur of CSS.

The project earned McArthur a special citation from former City Councilmember Robert Jackson.

Because of CSS’ affiliation with Columbia University, McArthur has been able to take some classes at the campus.

“It’s given me a taste of what the college experience is like,” he remarked.

Though McArthur was accepted to several high-profile schools, he said he chose Harvard because it felt like the best fit for him.

He plans on studying mechanical engineering, inspired by the technical tone of CSS and his love of science projects there.

McArthur’s high school forays into engineering included designing a chair made entirely out of cardboard, and crafting a device that would allow an egg to be dropped from a second-story window without breaking.

“The egg was fine, but the chair didn’t stand up too well,” he joked.

McArthur said he is glad that the stressful college application process is finished, and he can focus on his future now that he knows where he’ll be spending the next four years.

But as excited as he is to head to Massachusetts and begin the next chapter in his life, “Kit” is already starting to miss the neighborhood.

“All my Washington Heights memories are flooding back now,” he said. “This place is my home and I know I’ll be visiting a lot.”

Desde Los Heights hasta Harvard

Historia por Gregg McQueen

"La escuela me preparó bien para ser aceptado entre las mejores universidades", dijo McArthur de CSS.

“La escuela me preparó bien para ser aceptado entre las mejores universidades”, dijo McArthur de CSS.

Cuando empiecen las clases en la Universidad de Harvard este otoño, entre las nuevas personas en el campus habrá un hombre oriundo de Washington Heights.

Christian McArthur, residente del área y estudiante de último año de bachillerato que se gradúa a finales de junio, fue admitido recientemente a la prestigiosa universidad en Cambridge, MA.

Un destacado académico, McArthur también logró ser aceptado a otras dos escuelas Ivy League: la Universidad de Columbia y la Universidad de Princeton, así como el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT por sus siglas en inglés).

Él atribuye su éxito académico a su educación escolar pública local, además de un poco de ayuda.

McArthur, conocido como “Kit” entre su familia y amigos, actualmente asiste a Columbia Secondary School (CSS) en Harlem, una nueva escuela pública para los grados 6 al 12, que se enfoca en matemáticas, ciencia e ingeniería.

“La escuela me preparó bien para ser aceptado entre las mejores universidades”, dijo McArthur.

McArthur ayudó a diseñar seis canteros forrados con malla de alambre para el jardín.

McArthur ayudó a diseñar seis canteros forrados con malla de alambre para el jardín.

Abierta en 2007, con McArthur como parte de su generación fundadora de 6° grado, CSS añadió un grado por año hasta lograr la matrícula completa en 2014.

Cuando McArthur se gradúe a finales de junio, será la primera generación en graduarse de la escuela.

Kristen Harris, directora de orientación universitaria en CSS, dijo que McArthur tomó su estatus como uno de los alumnos fundadores de la escuela muy en serio.

“Él estaba siempre tan dedicado a nuestra escuela”, comentó Harris. “Se podría decir que Christian quería que su generación dejara un legado duradero en CSS, y una base sólida para los futuros estudiantes”.

“Christian realmente ayudó a dar forma a la escuela mientras pasó por aquí”, agregó la directora de CSS, Miriam Nightengale.

“Siempre tenía ideas que podrían hacer que la escuela mejorara, y también involucraba a los estudiantes”.

Nightengale dijo que a McArthur se le ocurrió la idea de “los viernes de orgullo ” en la escuela, en los que los estudiantes se abstendrían de usar el uniforme escolar tradicional, y en su lugar vestirían camisetas que representaran a sus equipos de deportes de CSS o clubes extracurriculares.

McArthur ayudo a fundar un equipo de rugby en Columbia Secondary School (CSS) en Harlem.

McArthur ayudo a fundar un equipo de rugby en Columbia Secondary School (CSS) en Harlem.

“Su espíritu escolar está realmente por las nubes”, dijo.

Ser uno de los primeros estudiantes en una escuela nueva fue una experiencia única, dijo McArthur.

“Realmente me sentí como si pudiera tomar un papel activo en la configuración de la atmósfera y de las políticas de la escuela”, remarcó. “Me hizo involucrarme en el gobierno estudiantil”.

Como CSS no tenía equipos deportivos al iniciar, McArthur presentó una propuesta a los funcionarios escolares para iniciar un equipo de rugby.

“Mi mamá es de Nueva Zelanda, donde el rugby es muy popular, por lo que me inspiré en eso”, explicó McArthur.

“Pensé que estaba al alcance de la escuela ya que el equipo es de bajo costo”.

La escuela estuvo de acuerdo e implementó un equipo de rugby, en el cual “Kit” ahora juega. El equipo ganó su primer título de liga en 2013.

McArthur, quien se mudó a Washington Heights a los cinco años, dijo que le encanta vivir en el barrio.

“Es un lugar único”, dijo. “La gente es genial y hay un tremendo sentido comunitario”.

Ese espíritu inspiró a McArthur para involucrarse en un proyecto único de servicio comunitario con su tropa scout águila, de Washington Heights, en 2012.

Christian McArthur, residente del área y estudiante, fue admitido a la universidad Harvard.

Christian McArthur, residente del área y estudiante, fue admitido a la universidad Harvard.q

CSS había obtenido permiso para tomar un terreno baldío en la calle 119 y la avenida Ámsterdam y convertirlo en un jardín vecinal.

Debido a las preocupaciones del daño que perros e intrusos pueden causar al jardín, McArthur ayudó a diseñar seis canteros forrados con malla de alambre.

“Logré que los miembros de la comunidad se unieran “, dijo. “Durante dos días, trabajamos para limpiar el lote y crear el jardín”.

El proyecto le valió a McArthur una mención especial del ex concejal de la ciudad, Robert Jackson.

Debido a la afiliación de CSS con la Universidad de Columbia, McArthur tuvo la oportunidad de tomar algunas clases en el campus.

“Me dio una idea de lo que es la experiencia universitaria”, comentó.

Aunque McArthur fue aceptado en varias escuelas de alto nivel, dijo que eligió Harvard porque sintió que era la mejor opción para él.

Planea estudiar ingeniería mecánica, inspirado por el tono técnico de CSS y su amor por los proyectos de ciencia.

Las incursiones en ingeniería que McArthur hizo durante el bachillerato incluyeron: diseñar una silla hecha enteramente de cartón y crear un dispositivo que permitiera a un huevo ser lanzado desde una ventana del segundo piso sin romperse.

“El huevo salió bien, pero la silla no resistía tanto”, bromeó.

McArthur dijo sentirse feliz de que el estresante proceso de solicitudes universitarias haya terminado, y ahora que sabe dónde va a pasar los próximos cuatro años, puede concentrarse en su futuro.

Está muy emocionado de ir a Massachusetts y comenzar un nuevo capítulo en su vida, sin embargo “Kit” ya está empezando a extrañar el vecindario.

“Todos mis recuerdos de Washington Heights me están inundando nuevamente”, dijo. “Este lugar es mi casa y sé que estaré mucho de visita”.