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Story and photos by Mónica Barnkow

Dedicated players (from left to right) Malia, Chloe and Nyla joined the Cosmos clinic.

Dedicated players (from left to right) Malia, Chloe and Nyla joined the Cosmos clinic.

Professional soccer team New York Cosmos hosted its most recent “Back to School” children’s soccer clinic this past Mon., Sept. 8th in East Harlem’s Thomas Jefferson Park.

The citywide clinics were offered free to players between the ages of six and fourteen, and were led by professional coaches from the Cosmos Training and Development program together with team players, including Steven Díaz and Dane Murphy.

“The Cosmos are committed to grassroots soccer in New York,” said Cosmos Chief Operating Officer Erik Stover in a statement. “Providing local kids with the opportunity to learn from our coaches and players is just one of the many ways in which we can continue to give back to the community.”

Among the non-players in attendance on Monday were Manhattan Borough President Gale A. Brewer and Assemblymember Robert J. Rodríguez, who noted the high levels of enthusiasm.

The outing was held in Thomas Jefferson Park.

The outing was held in Thomas Jefferson Park.

“It’s a pleasure to have the New York Cosmos offering free clinics to the youth in our community,” he remarked. “Soccer is the sport that is growing the most, and we have a large Mexican community. Seeing our young people participate has been really fantastic.”

For the team, the clinics have also represented a comeback of sorts, particularly with local fans.

Based on Long Island, the Cosmos began to play in 1971, spending fourteen seasons in the North American Soccer League (NASL), the professional men’s soccer league. The Cosmos won five Soccer Bowl trophies and has brought some of the biggest names in the sport to the United States, such the legendary Pelé, Franz Beckenbauer, and Giorgio Chinaglia.

“We were one of the most famous teams in the world, especially in the 70’s and 80’s,” explained Jeff Kasakyan, the Cosmos’ Media Director.

Assemblymember Robert J. Rodríguez (left) and Cosmos’ Director of Marketing Rafael Morffi.

Assemblymember Robert J. Rodríguez (left) and Cosmos’ Director of Marketing Rafael Morffi.

But it had been nearly 30 years since the Cosmos last played in a professional league. In 1985, the club was forced to shut down due to financial hardship. It wasn’t until last year that the franchise went back to business.

And they did it in style.

In 2013, the Cosmos won NASL’s fall season championship – the sixth NASL title in the club’s history.

“The fact that the Cosmos are here today is a big deal,” said Borough President Brewer. “What’s great about today is that it gives the [kids] mentors to look up to, to follow by example.”

Each youth participant received a Cosmos T-shirt and a redeemable voucher for themselves and a chaperone to one of the Cosmos’ final four home matches of the NASL fall season next year.

“[This is just one [way] in which we can continue to give back,” said Cosmos COO Erik Stover.

“[This is just one [way] in which we can continue to give back,” said Cosmos COO Erik Stover.

Close friends Malia, Nyla, and Chloe, all eleven, have been playing since they were six years old at the Manhattan Soccer Club. Each had a different take on why she appreciated playing.

“I like soccer because it’s a team sport,” said Nyla.

“I like the strategy, the plays that you can make,” added Chloe.

Malia said it was the challenge that she enjoyed. “It’s fun, and hard at the same time.”

But the three were in agreement on their favorite stars: retired United States’ player Mia Hamm, and Barcelona star Lionel Messi.

On October 25th, the Cosmos will end the 2014 season on their home field at Hofstra University. The 2015 season will kick off next April. 

For more information, please visit www.nycosmos.com.

De regreso al juego

Historia y fotos por Mónica Barnkow

"[Esto] es algo importante", dijo la presidenta del condado Gale Brewer.

“[Esto] es algo importante”, dijo la presidenta del condado Gale Brewer.

El equipo profesional de futbol de Nueva York Cosmos, celebró su más reciente clínica de fútbol para niños “Regreso a la Escuela”, el pasado lunes 8 de septiembre en el parque Thomas Jefferson de East Harlem.

Las clínicas de toda la ciudad se ofrecieron gratuitamente a jugadores entre las edades de seis a catorce años, y fueron dirigidas por entrenadores profesionales de Cosmos Training y el programa de desarrollo, junto con jugadores del equipo como Steven Díaz y Dane Murphy.

“Cosmos se ha comprometido con el futbol de base en Nueva York”, dijo el director de operaciones de Cosmos Erik Stover en un comunicado. “Proporcionar a los niños locales la oportunidad de aprender de nuestros entrenadores y jugadores es sólo una de las muchas maneras en las que podemos continuar retribuyendo a la comunidad”.

Entre los no jugadores que asistieron el lunes estaban la presidenta del condado de Manhattan, Gale A. Brewer, y el asambleísta Robert J. Rodríguez, quien destacó los altos niveles de entusiasmo.

"Cosmos fue uno de los equipos más famosos del mundo", dijo el director de medios Jeff Kasakyan.

“Cosmos fue uno de los equipos más famosos del mundo”, dijo el director de medios Jeff Kasakyan.

“Es un placer tener a Cosmos de Nueva York ofreciendo clínicas gratuitas para los jóvenes de nuestra comunidad”, remarcó. “El fútbol es el deporte que está creciendo más y tenemos una gran comunidad mexicana. Ver a nuestros jóvenes participar ha sido realmente fantástico”.

Para el equipo, las clínicas también han representado un tipo de regreso, sobre todo con los aficionados locales.

Con base en Long Island, Cosmos comenzó a jugar en 1971, pasando catorce temporadas en la Liga Norteamericana de Fútbol (NASL por sus siglas en inglés), la liga de fútbol de los hombres profesionales. Cosmos ganó cinco trofeos Soccer Bowl y ha traído a algunos de los nombres más grandes en el deporte a los Estados Unidos, como el legendario Pelé, Franz Beckenbauer y Giorgio Chinaglia.

“Fuimos uno de los equipos más famosos del mundo, sobre todo en los años 70 y 80”, explicó Jeff Kasakyan, director de medios de Cosmos.

Pero hace casi 30 años desde que Cosmos jugó por última vez en una liga profesional. En 1985, el club se vio obligado a cerrar debido a dificultades financieras. No fue sino hasta el año pasado que la franquicia volvió a los negocios.

Y lo hicieron con estilo.

Los participantes tenían entre 6 a 14 años de edad.

Los participantes tenían entre 6 a 14 años de edad.

En 2013, Cosmos ganó el campeonato de la temporada de otoño de NASL, el sexto título de la NASL en la historia del club.

“El hecho de que Cosmos está hoy presente es algo importante”, dijo Brewer, la presidenta del condado. “Lo bueno de hoy es que les da [a los niños] mentores para admirar, para seguir como ejemplo”.

Cada joven participante recibió una camiseta de Cosmos y un vale canjeable para ellos y un acompañante para uno de los últimos cuatro partidos de Cosmos en casa de la temporada de otoño de la NASL del próximo año.

Las amigas cercanas Malia, Nyla y Chloe, todas de once años, han jugado desde que tenían seis años de edad en el club de futbol de Manhattan. Cada una tiene una opinión diferente sobre qué aprecia más sobre jugar.

"Esta es sólo una [manera] en la que podemos seguir contribuyendo", dijo Erik Stover, COO de Cosmos.

“Esta es sólo una [manera] en la que podemos seguir contribuyendo”, dijo Erik Stover, COO de Cosmos.

“Me gusta el futbol porque es un deporte de equipo”, dijo Nyla.

“Me gusta la estrategia, las jugadas que puedes hacer”, añadió Chloe.

Malia dijo que es el reto lo que más le gusta. “Es divertido y difícil al mismo tiempo”.

Pero las tres estuvieron de acuerdo respecto a sus estrellas favoritas: la jugadora retirada de Estados Unidos Mia Hamm, y la estrella del Barcelona, Lionel Messi.

El 25 de octubre, Cosmos terminará la temporada 2014 en su campo en la Universidad Hofstra. La temporada 2015 comenzará el próximo mes de abril.

Para obtener más información, por favor visite www.nycosmos.com.