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Aiming Higher
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Aiming Higher

Story by Gregg McQueen


The collaborations will be performed at the Arts Stroll in June.
The collaborations will be performed at the Arts Stroll in June.

They’re gaining ground.

An uptown group is giving a host of local artists a chance to connect and form social and professional alliances.

Known as the Higher Ground Festival, the group brings together Washington Heights and Inwood artists of all talents — dancers, musicians, writers, filmmakers, performance artists, even magicians — to network and create interdisciplinary collaborations that will be performed at the Northern Manhattan Arts Alliance (NoMAA) Arts Stroll in June.

“Our goal is community building through art,” said Higher Ground co-founder Temple Kemezis. “You have artists being artists, and artists being neighbors.”
Higher Ground was founded in 2014 by Kemezis and partner Pablo Francisco Ruvalcaba, both professional dancers and Northern Manhattan residents.

“We were amazed at the number of artists living uptown,” Ruvalcaba said. “Yet they often had to travel downtown to work. We wanted to give them a better way to work together in their own neighborhood.”

"Our goal is community building through art," says co-founder Temple Kemezis.
“Our goal is community building through art,” says co-founder Temple Kemezis.

Higher Ground sponsors a series of local meet-and-greets, where artists can get to know each other and discover if creative ideas are sparked.

“You have artists from different disciplines, who would normally have no cause to work together, discovering how their talents can mix,” said Kemezis.
Following the meetups, artists interested in working together can submit a formal project proposal to be reviewed by Higher Ground, which will select projects to assist with artistic advisory, a project stipend and donated workspace.

“We try to get artists a rehearsal space,” Kemezis said. Area businesses such as Inwood Movement and Hudson Pilates have previously donated space for Higher Ground artists to use.

“It’s our job to find them a space and make it work,” said Kemezis.

Artist proposals for the Uptown Arts Stroll performance were submitted in February. Kemezis said that Higher Ground is in the process of choosing six collaborations for the public to see in June.

“These artist collaborations are a celebration of what Washington Heights and Inwood have become,” Kemezis said.

“Collaboration is inherent in our neighborhood,” added Ruvalcaba. “There is such a diversity of culture uptown that it’s just natural to see people of different backgrounds working at ease together.”

For more information on the Higher Ground Festival, go to www.creatinghigherground.com.

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Historia por Gregg McQueen


"Collaboration is inherent in our neighborhood," says co-founder Pablo Francisco Ruvalcaba.
“La colaboración es inherente a nuestro barrio”, dice cofundador Pablo Francisco Ruvalcaba.

Están ganando terreno.

Un grupo del norte del condado le está dando a muchos artistas locales la oportunidad de conectarse y formar alianzas sociales y profesionales.

Conocido como el Festival Higher Ground, el grupo reúne a artistas de Washington Heights e Inwood de todos los talentos -bailarines, músicos, escritores, directores de cine, artistas de performance e incluso magos- para trabajar en red y crear colaboraciones interdisciplinarias que se presentarán en el Paseo de las Artes de la Alianza de las Artes del Norte de Manhattan (NoMAA por sus siglas en inglés) en junio.

“Nuestro objetivo es construir comunidad a través del arte”, dijo Temple Kemezis, cofundador de Higher Ground. “Tienes a artistas siendo artistas y a los artistas siendo vecinos”.

Higher Ground fue fundada en 2014 por Kemezis y su socio Pablo Francisco Ruvalcaba, ambos bailarines profesionales y residentes del norte de Manhattan.

Local meet-and-greets between artists are hosted.
Se patrocina una serie de reuniones locales entre artistas.

“Nos sorprendió el número de artistas que viven en el norte del condado”, dijo Ruvalcaba. “Sin embargo, a menudo tenían que viajar al centro de Manhattan. Queríamos darles una mejor manera de trabajar juntos en su propio vecindario”.
Higher Ground patrocina una serie de reuniones locales, donde los artistas pueden conocerse y descubrir nuevas ideas creativas.

“Tienes a artistas de diferentes disciplinas -que normalmente no tienen ningún motivo para trabajar juntos- descubriendo cómo pueden mezclar sus talentos”, dijo Kemezis.

Después de las reuniones, los artistas interesados en trabajar en conjunto pueden presentar una propuesta formal del proyecto para ser revisada por Higher Ground, que seleccionará proyectos para ayudar con la asesoría artística, un estipendio y donar espacio de trabajo.

“Tratamos de dar a los artistas un espacio de ensayo,” dijo Kemezis. Negocios de la zona como el Inwood Movement y Hudson Pilates han donado previamente espacio a los artistas Higher Ground para su uso.

“Es nuestro trabajo encontrarles un espacio y hacer que funcione”, dijo Kemezis.
Las propuestas de los artistas para el Paseo de las Artes se presentaron en febrero. Kemezis dice que Higher Ground está en el proceso de elección de seis colaboraciones para que el público las vea en junio.

Las colaboraciones se presentarán en el Paseo de las Artes en junio.
Las colaboraciones se presentarán en el Paseo de las Artes en junio.

“Estas colaboraciones con otros artistas son una celebración de lo nuevo en Washington Heights e Inwood”, dijo Kemezis.

“La colaboración es inherente a nuestro barrio”, agregó Ruvalcaba. Existe tal diversidad de la cultura en el norte del condado que es sólo natural ver a personas de diferentes orígenes trabajando juntas y de forma cómoda”.

Para obtener más información sobre el Festival Higher Ground, ir a www.creatinghigherground.com.


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