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“We’re supposed to be looking out for each other”
“Se supone que debemos cuidarnos unos a otros”

Uptown students rally for peace after subway attack 
Estudiantes se manifiestan a favor de la paz tras ataque en metro

“We’re supposed to be looking out for each other”

Uptown students rally for peace after subway attack 

By Gregg McQueen

Members of Uptown Youth Power held a rally.

There is power in peace.

A trio of Northern Manhattan high school students has formed an activist group after a 15-year-old boy was beaten at a Washington Heights subway station in mid-March.

Sebanyah Buckmire, Juan Hererra, and Kei-Seanna Hines-Pugh — all students at the High School for Media and Communications — said they were motivated to organize the group, which they named Uptown Youth Power, as a social justice response to the attack.

During the March 14 incident, a group of teens hurled racial slurs and viciously beat an autistic boy at the 181st Street A train station. Bystanders captured the attack on cell phone videos, which went viral.

“It put a lot of us on edge because it happened so close to home,” Herrera told Manhattan Times. “We’re supposed to be looking out for each other.”

Calling the attack “disgusting and shameful,” Hines-Pugh said it resonated with her classmates, as it involved other teens and occurred near her school.

“Students shouldn’t be scared to go home or be afraid that they’re going to get attacked on public transportation,” she said.

On March 18, Uptown Youth Power held its first public action — a rally for “peace and inclusion,” which took place at 181st Street and Fort Washington Avenue, near the subway station where the attack occurred.

The students were joined by parents, advocates, State Senator Robert Jackson, State Assemblymember Al Taylor, and New York City First Deputy Public Advocate Nick Smith.

At the rally, students denounced displays of racism and violence by young people and within schools, and highlighted the need to address bullying and mental health issues.

“I refuse to accept that bullying, violence, discrimination, and racism as normal for Washington Heights and its youth,” said Buckmire.

Members of Uptown Youth Power demanded that both youth and adults be held accountable for creating policies and actions leading to “peace, unity, and safe spaces that include everyone regardless of race, ability, and gender expression.”

Students called for funding to improve mental health programs for teens, hire more school counselors, and enact culturally responsive curriculum, restorative justice measures, and conflict resolution skills for young people.

Herrera also criticized the administration of Mayor Eric Adams for its attempts to reduce funding for public schools in the city budget.

“Our youth are uniquely positioned to offer demands and solutions,” said Senator Robert Jackson (center).

“Our generation needs to do better, but the adults are also failing us,” Herrera said. “How does it make sense to cut funding from our schools when we need more?”

Students said they will issue a letter seeking a meeting with Adams and School Chancellor David Banks.

“We’re calling on the Mayor and the Chancellor to meet with us, so we finally have a voice as to what goes on in our schools,” Buckmire said.

She remarked that the environment around uptown schools “feels less safe” since the pandemic started.

“In the neighborhood, there’s more crime, more drug use, more smoke shops,” Buckmire said. “It’s not a good influence on young people.”

Uptown Youth Power plans to hold monthly community meetings to discuss bullying and school violence issues, students said.

Fort Washington Collegiate Church has offered the group space to organize and host community dialogues.

“Our youth are uniquely positioned to offer demands and solutions in the fight against acts of violence and discrimination against students of color, students with disabilities, and LGBTQ+ students, and I have their backs,” said Senator Jackson.

“I commend the bravery of these young students for taking a leadership role,” he added. “They need to be heard, and they need to be leading the conversations as well. Let’s support them.”

To learn more about Uptown Youth Power, go to www.instagram.com/uptownyouthpower.

“Se supone que debemos cuidarnos unos a otros”

Estudiantes se manifiestan a favor de la paz tras ataque en metro 

Por Gregg McQueen

Los miembros de Uptown Youth Power realizaron un mitin.

Hay poder en la paz.

Un trío de estudiantes de preparatoria del Alto Manhattan formó un grupo activista después de que un niño de 15 años fuera golpeado en una estación de metro de Washington Heights a mediados de marzo.

Sebanyah Buckmire, Juan Hererra y Kei-Seanna Hines-Pugh, todos estudiantes de la Preparatoria de Medios y Comunicaciones, dijeron sentirse motivados para organizar el grupo, al que llamaron Uptown Youth Power, como una respuesta de justicia social al ataque.

Durante el incidente del 14 de marzo, un grupo de adolescentes profirió insultos raciales y golpeó brutalmente a un niño autista en la estación del tren A de la calle 181. Los transeúntes capturaron el ataque en videos de teléfonos celulares, que se volvieron virales.

“Nos puso nerviosos a muchos porque sucedió aquí”, dijo Herrera al Manhattan Times. “Se supone que debemos cuidarnos unos a otros”.

Al calificar el ataque de “repugnante y vergonzoso”, Hines-Pugh dijo que resonó entre sus compañeros de clase, ya que involucró a otros adolescentes y ocurrió cerca de su escuela.

“Los estudiantes no deberían tener miedo de ir a casa o de ser atacados en el transporte público”, dijo.

El 18 de marzo, Uptown Youth Power realizó su primera acción pública: una manifestación por la “paz y la inclusión”, que tuvo lugar en la calle 181 y la avenida Fort Washington, cerca de la estación de metro donde ocurrió el ataque.

A los estudiantes se unieron padres, defensores, el senador estatal Robert Jackson, el asambleísta estatal Al Taylor y el primer defensor público adjunto de la ciudad de Nueva York, Nick Smith.

En la manifestación, los estudiantes denunciaron muestras de racismo y violencia por parte de jóvenes y dentro de las escuelas, y destacaron la necesidad de abordar los problemas de acoso y salud mental.

“Me niego a aceptar que la intimidación, la violencia, la discriminación y el racismo son normales para Washington Heights y su juventud”, dijo Buckmire.

Los miembros de Uptown Youth Power exigieron que tanto los jóvenes como los adultos rindan cuentas por la creación de políticas y acciones que conduzcan a “la paz, unidad y espacios seguros que incluyan a todos, independientemente de su raza, capacidad y expresión de género”.

Los estudiantes pidieron fondos para mejorar los programas de salud mental para adolescentes, contratar más consejeros escolares y promulgar un plan de estudios culturalmente receptivo, medidas de justicia restaurativa y habilidades de resolución de conflictos para los jóvenes.

Herrera también criticó a la administración del alcalde Eric Adams por sus intentos de reducir los fondos para las escuelas públicas en el presupuesto de la ciudad.

“Nuestra juventud está en una posición única para ofrecer demandas y soluciones”, dijo el Senador Robert Jackson (centro).

“Nuestra generación necesita hacerlo mejor, pero los adultos también nos están fallando”, dijo Herrera. “¿Qué sentido tiene recortar los fondos de nuestras escuelas cuando necesitamos más?”.

Los estudiantes dijeron que emitirán una carta solicitando una reunión con Adams y el canciller escolar David Banks.

“Hacemos un llamado al alcalde y al canciller para que se reúnan con nosotros, para que finalmente tengamos una voz sobre lo que sucede en nuestras escuelas”, dijo Buckmire.

Ella comentó que el ambiente alrededor de las escuelas del Alto Manhattan “se siente menos seguro” desde que comenzó la pandemia.

“Hay más delincuencia en el vecindario, más consumo de drogas, más tabaquerías”, dijo Buckmire. “No es una buena influencia para los jóvenes”.

Uptown Youth Power planea realizar reuniones comunitarias mensuales para discutir problemas de intimidación y violencia escolar, dijeron los estudiantes.

Fort Washington Collegiate Church ha ofrecido al grupo un espacio para organizar y albergar diálogos comunitarios.

“Nuestros jóvenes están en una posición única para ofrecer demandas y soluciones en la lucha contra los actos de violencia y discriminación contra estudiantes de color, estudiantes con discapacidades y estudiantes LGBTQ+, y yo los apoyo”, dijo el senador Jackson.

“Felicito la valentía de estos jóvenes estudiantes por asumir un papel de liderazgo”, agregó. “Necesitan ser escuchados y también deben liderar las conversaciones. Apoyémoslos”.

Para obtener más información sobre Uptown Youth Power, vaya a www.instagram.com/uptownyouthpower.

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