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“You’re going to get it done”
“Ustedes van a lograr que suceda”

“You’re going to get it done”

100 Hispanic Women celebrates annual gala

Story and photos by Sherry Mazzocchi


The 100 Hispanic Women organization celebrated its 18th anniversary celebration.
The 100 Hispanic Women organization celebrated its 18th anniversary celebration.

You have to inspire yourself every day.

Giselle Blondet told an audience of hundreds of mostly Hispanic women, “Every day is a new beginning.”

The popular Puerto Rican actress and television personality was one of several people honored by the 100 Hispanic Women organization. Their 18th anniversary celebration took place at the Hilton Hotel last Wed., Jun. 25th.

Blondet, 50, is the host of beauty pageants and other red carpet events. She said she is not afraid to talk about her age and extolled the philosophy of “Sí, se puede.”

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From left to right: The Committee for Hispanic Children and Families, Inc.’s Elba Montalvo; 100 Hispanic Women President Milagros Baez O’Toole; honoree Matilda Raffa Cuomo; and Founder Shirley Rodríguez Remeneski.

“Whatever we dream, we can achieve,” she said.

Blondet and the other honorees have given much back to the community, said Milagros Baez O’Toole, President of 100 Hispanic Women. “They are role models,” she said. “To honor them is an honor for us.”

Established in 1996, the 100 Hispanic Women non-profit has been focused on creating and sustaining leadership development programs for Latina women. Since its founding, the organization has grown into a nationally recognized organization with over 2,000 members, and chapters in Albany and Westchester County.

Among its programs is the Young Latinas Leadership Institute (YLLI), which provides young Latinas with instructive mentorship opportunities and unique experiential learning initiatives.

Baez O’Toole’s sentiments were echoed by others.

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Honoree Matilda Raffa Cuomo.

Matilda Raffa Cuomo said that both the current and founding presidents of the organization, Shirley Rodríguez Remeneski, helped her enormously when her husband, Mario Cuomo, was elected governor in 1983.

The former First Lady of New York State said both O’Toole and Remeneski were invaluable in creating programs for children. “When you are working with people like that, I don’t care what it is, you’re going to get it done,” she said.

The New York State Mentoring Program was established in 1987 to prevent children from dropping out of school. By the time the Cuomos left office in 1995, it had helped more than 10,000 children. The next governor, George Pataki, dismantled the program his second week in office.

Cuomo told the audience, “I may be very old fashioned, but when it comes to children—don’t do that. You never hurt children by closing out a program.”

Her son, New York’s current governor, Andrew Cuomo, suggested she re-start the program and call it Mentoring USA. At first she was resistant but eventually reconsidered.

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María Elena Gironé, President and CEO of the Puerto Rican Family Institute, with Acacia Network CEO Raul Russi.

The new program has expanded nationally and also spread to Spain, Italy and Morocco. “There are a lot of immigration problems in Europe,” she said.

“Mentoring programs help those children.”

Cuomo said receiving the award put her in a nostalgic frame of mind.

She and her husband recently celebrated their 60th wedding anniversary. They spent their honeymoon at the Condado Beach Hotel in Puerto Rico.

The honeymoon only lasted one week because her husband had to be back at work. She had just gotten a job as a teacher. When she reported to work in the fall, the principal remarked that she wasn’t the same person he’d hired. She was married, had a different last name and was also pregnant.

“I was—with Margaret,” she said. “So Puerto Rico, I really remember.”

Cuomo’s devotion to children is something that many of the attendees share, said María Elena Gironé, President and CEO of the Puerto Rican Family Institute. Gironé said it was a great honor to accept the organization’s Excellence in Leadership Award.

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The evening included live music.

“Even as the older generations of Latina women in power retire, we will still be going to Washington to change policies that are adversely impacting the Latino and Puerto Rican community,” she told the audience. “I will see you there.”

Rosita Romero, Founder and President of the Dominican Women’s Development Center, said that the evening was very inspiring. “It was a pleasure for me to be here tonight,” she said. “I saw many women who I consider my mentors that I admire and look up to.”

Raul Russi, the CEO of Acacia Network, introduced Gironé to the audience. He said he owes his own success to the influence of strong Latina women—especially his own mother.

“She raised nine children by herself. She couldn’t read or write in any language, but most of her children are college graduates.”

During parent’s day at school, children’s test papers would be spread out all over their desks. His mother would look at his and always say: Not good enough.

“I didn’t even know until later on that she didn’t know what she was reading,” he said. “She was just making sure that I did better.”

 

For more on 100 Hispanic Women, Inc., please visit www.100hispanicwomen.org.

“Ustedes van a lograr que suceda”

100 Mujeres Hispanas celebra su gala anual

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi


The 100 Hispanic Women organization celebrated its 18th anniversary celebration.
La organización 100 Mujeres Hispanas celebro su aniversario 18°.

Tienen que inspirarse ustedes mismas todos los días.

Giselle Blondet dijo a una audiencia de cientos de mujeres, en su mayoría hispanas, “Cada día es un nuevo comienzo”.

La popular actriz puertorriqueña, y personalidad de la televisión, fue una de varias personas homenajeadas por la organización 100 Mujeres Hispanas. La celebración de su aniversario 18° tuvo lugar en el Hotel Hilton el pasado miércoles 25 de junio.

Blondet, de 50 años, es presentadora de concursos de belleza y de otros eventos de alfombra roja. Ella dijo que no tiene miedo de hablar de su edad y exaltó la filosofía de “Sí, se puede”.

“Lo que soñamos, lo podemos lograr”, dijo.

From left to right: The Committee for Hispanic Children and Families, Inc.’s Elba Montalvo; 100 Hispanic Women President Milagros Baez O'Toole; honoree Matilda Raffa Cuomo; and Founder Shirley Rodríguez Remeneski.
De izq. a der.: Elba Montalvo, del ‘Committee for Hispanic Children and Families, Inc.’; Milagros Baez O’Toole, presidenta; Matilda Raffa Cuomo, una de las galardonadas; y Shirley Rodríguez Remeneski, fundadora.

Blondet y las otras personas premiadas han dado mucho a la comunidad, dijo Milagros Baez O’Toole, presidenta de 100 Mujeres Hispanas. “Son modelos a seguir”, dijo. “Homenajearlas es un honor para nosotros”.

Fundada en 1996, la organización sin fines de lucro 100 Mujeres Hispanas se ha centrado en crear y mantener los programas de liderazgo y desarrollo para mujeres latinas. Desde su fundación, la organización ha crecido hasta convertirse en una organización reconocida a nivel nacional con más de 2,000 miembros, y capítulos en Albany y el condado de Westchester.

Entre sus programas se encuentra el Instituto de Liderazgo de Jóvenes Latinas (YLLI por sus siglas en inglés), que proporciona a las jóvenes latinas oportunidades de tutoría instructiva e iniciativas únicas de aprendizaje experimental.

Los sentimientos de Baez O’Toole fueron repetidos por otras personas.

Matilda Raffa Cuomo dijo que tanto la actual presidenta y la fundadora de la organización, Shirley Rodríguez Remeneski, la ayudaron enormemente cuando su esposo, Mario Cuomo, fue elegido gobernador en 1983.

La ex primera dama del estado de Nueva York dijo que tanto O’Toole como Remeneski fueron de gran valor en la creación de programas para los niños. “Cuando se trabaja con gente así, no importa lo que sea, logras que suceda”, dijo.

El programa de mentores del estado de Nueva York se estableció en 1987 para evitar que los niños abandonaran la escuela. Para cuando Cuomo dejó el cargo en 1995, había ayudado a más de 10,000 niños. El siguiente gobernador, George Pataki, desmanteló el programa en su segunda semana en el cargo.

Honoree Matilda Raffa Cuomo.
Matilda Raffa Cuomo.

Cuomo dijo a la audiencia: “Puedo ser muy anticuada, pero cuando se trata de niños, no haces eso. No lastimas a los niños cerrando un programa”.

Su hijo, el actual gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, le sugirió que reiniciara el programa y lo llamara Mentoring USA. Al principio ella se resistía, pero eventualmente lo reconsideró.

El nuevo programa se ha expandido a nivel nacional y también se extendió a España, Italia y Marruecos. “Hay muchos problemas de inmigración en Europa”, dijo. “Los programas de mentores ayudan a esos niños”.

Cuomo dijo que recibir el premio la puso en un estado de ánimo nostálgico. Ella y su esposo recientemente celebraron su aniversario de bodas número 60. Pasaron su luna de miel en el hotel Condado Beach en Puerto Rico.

La luna de miel sólo duró una semana porque su marido tenía que estar de vuelta en el trabajo. Ella justo había conseguido un trabajo como maestra. Cuando se presentó a trabajar en el otoño, el director le dijo que ella no era la misma persona que había contratado. Estaba casada, tenía un apellido diferente y también estaba embarazada.

“Lo estaba, de Margaret”, dijo. “Así que Puerto Rico, lo recuerdo bien”.

María Elena Gironé, President and CEO of the Puerto Rican Family Institute, with Acacia Network CEO Raul Russi.
María Elena Gironé, presidenta del ‘Puerto Rican Family Institute’, con el presidente de ‘Acacia Network’ Raul Russi.

La devoción de Cuomo a los niños es algo que muchas de las personas asistentes comparten, dijo María Elena Gironé, presidenta y directora general del Instituto de la Familia de Puerto Rico. Gironé dijo que era un gran honor aceptar el premio a la excelencia en liderazgo de la organización.

“A pesar de que las viejas generaciones de mujeres latinas en el poder se retiren, iremos a Washington a cambiar las políticas que están afectando negativamente a la comunidad latina y puertorriqueña”, dijo a la audiencia. “Nos vemos allá”.

Rosita Romero, fundadora y presidenta del Centro de Desarrollo de las Mujeres Dominicanas, dijo que la noche fue muy inspiradora.

“Fue un placer para mí estar aquí esta noche”, dijo. “Vi a muchas mujeres que yo considero mis mentoras y a las cuales admiro”.

Raúl Russi, director general de Red Acacia, presentó a Gironé a la audiencia. Dijo que le debe su propio éxito a la influencia de fuertes mujeres latinas, especialmente a su propia madre.

“Ella crió a nueve hijos sola. No sabía leer ni escribir en ningún idioma, pero la mayoría de sus hijos son graduados de la universidad”.

urante el día de los padres en la escuela, los exámenes de los niños se distribuían por todo el escritorio. Su madre miraba el suyo y siempre decía: no es suficiente.

“Yo no supe, sino hasta después, que ella no sabía lo que estaba leyendo,” dijo. “Sólo se aseguraba de que lo hiciera lo mejor posible”.
Para más información sobre 100 Hispanic Women, Inc., por favor visite www.100hispanicwomen.org.

 

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