Ruling on Pantaleo roils city
Decisión sobre Pantaleo agita a la ciudad

  • English
  • Español

Ruling on Pantaleo roils city

By Gregg McQueen

“Today, we finally saw a step toward justice and accountability,” Mayor Bill de Blasio said.
Photo: Michael Appleton | Mayor’s Office

Police Officer Daniel Pantaleo was suspended without pay on Friday after an NYPD judge ruled in a disciplinary trial that Pantaleo should be fired for the 2014 chokehold death of Eric Garner.

“Today, we finally saw a step toward justice and accountability,” Mayor Bill de Blasio said at a City Hall press conference.

“We saw a process that was actually fair and impartial,” he said. “And I hope that this will now bring the Garner family a sense of closure and the beginning of some peace. But full justice means that there can never be another tragedy like the one that befell Eric Garner.”

On Friday, Deputy Commissioner of Trials Rosemarie Maldonado provided her decision to Pantaleo’s attorneys and the Civilian Complaint Review Board (CCRB), the city agency that prosecuted the officer. The parties now have two weeks to respond to provide comments in a report to Police Commissioner James O’Neill.

“The Deputy Commissioner of Trials will then deliver the completed report, with those comments, to the Police Commissioner for final disposition, to be determined this month.  Officer Pantaleo has been suspended, effective today, as is the longstanding practice in these matters when the recommendation is termination,” said the NYPD’s Deputy Commissioner of Public Information Phillip Walzak in a statement.

“All of New York City understandably seeks closure to this difficult chapter in our city’s history,” added Walzak. “Premature statements or judgments before the process is complete however cannot and will not be made. In order to protect the integrity of the trial proceedings and conclusion, the NYPD will not comment further until the Police Commissioner makes the final determination.”

It remains to be seen whether O’Neill will follow through on the recommendations to fire the officer.

“If he affirms this horrendous decision, he will lose his department,” said PBA President Pat Lynch of the Commissioner.

“We’ve been waiting for five years for someone to say that he did something wrong, and they finally made that decision today. So, we don’t want to wait no more. Make your decision, Mr. O’Neill, as soon as possible,” pleaded Garner’s daughter, Emerald Snipes-Garner, at a press conference with the National Action Network (NAN).

“This decision is a decision that is good for the citizens for of the city. But make no mistake about it, this is not justice for the Garner family, because justice for the Garner family would have been a federal proceeding or a criminal proceeding in the local courts,” said Reverend Al Sharpton.

Shortly after the announcement was made, the Police Benevolent Association (PBA) issued a statement denouncing the decision as “pure political insanity.”

“If it is allowed to stand, it will paralyze the NYPD for years to come,” PBA President Patrick Lynch said in a statement, which targeted the NYPD Commissioner directly.

“[O’Neill] knows the message this decision sends to every cop: we are expendable, and we cannot expect any support from the city we protect. He knows that if he affirms this horrendous decision, he will lose his department.”

In a news conference, Lynch slammed the judge’s decision, calling it “one of the saddest and most damaging” days in the history of the NYPD.

Police Commissioner James O’Neill.

“The decision that was passed down today saying that this police officer was reckless is ludicrous,” he stated. “New York City police officers now will be considered reckless every time they put their hands on someone.”

In a statement, CCRB Chair Fred Davie said, “Today’s decision confirms what the Civilian Complaint Review Board always has maintained – Officer Daniel Pantaleo committed misconduct on July 17, 2015 and his actions caused the death of Eric Garner.”

“The evidence the CCRBD’s prosecutors brought forth at trial was more than sufficient to prove that Pantaleo is unfit to serve,” he added. “Commissioner O’Neill must uphold this verdict and dismiss Pantaleo from the Department, as was recommended by both the CCRB and the Deputy Commissioner of Trials.”

Loyda Colón, Co-Director of the Justice Committee, said the city should fire not just Pantaleo, but all officers involved in the fatal encounter with Garner.

“A half a decade later, Garner’s family and the NYC public have heard nothing when it comes to a disciplinary trial for Sgt. Kizzy Adonis – the only other officer involved in Garner’s murder who is currently facing disciplinary charges,” Colón said. “Officer Justin D’Amico, who lied on official reports and falsely charged Garner with a felony after he was already dead, has not been charged. Lt. Christopher Bannon, who texted “not a big deal” when he found out Garner might be DOA, has not been charged. Officers Ramos and Furlani, who testified that they heard Garner say he couldn’t breathe and stood by and did nothing to stop the violence against him, as well as multiple other officers who either participated or allowed it to happen, have not been charged.”

Gwen Carr, Garner’s mother, agreed.

Eric Garner died on July 17, 2014.

“A disciplinary trial for Sgt. Kizzy Adonis must be scheduled immediately, and all officers responsible for my son’s death and for engaging in misconduct to cover it up must be charged and fired – including Justin D’Amico and Lt. Christopher Bannon,” Carr said.

At the City Hall press conference, de Blasio was briefly interrupted by protestors chanting “Fire Pantaleo! Fire Pantaleo!”

De Blasio failed to say whether he believed Pantaleo should be fired, instead commenting that the situation was “an ongoing legal matter” and there was “very little I can add.”

He did say that Garner’s death essentially forced the city to revamp the nature of its policing, noting that the entire police force of 36,000 officers was retrained to deescalate conflict and on anti-bias actions, while the NYPD enacted a neighborhood-based policing model.

“This NYPD proved that fewer and fewer people could be arrested and the city could become safer,” de Blasio stated. “And I hoped that today begins the process of restoring some faith and in helping people believe that there actually is accountability and fairness.”

 

Decisión sobre Pantaleo agita a la ciudad

Decisión aclamada como “paso hacia la justicia”, y criticada como “horrenda”

Por Gregg McQueen

“Hoy, finalmente, vimos un paso hacia la justicia y la rendición de cuentas”, dijo el alcalde Bill de Blasio.
Foto: Michael Appleton | Mayor’s Office

El oficial de policía Daniel Pantaleo fue suspendido sin paga el viernes, después de que una jueza del NYPD dictaminó en un juicio disciplinario que Pantaleo debía ser despedido por la muerte por una llave estrangulamiento de Eric Garner en 2014.

“Hoy, finalmente, vimos un paso hacia la justicia y la rendición de cuentas”, dijo el alcalde Bill de Blasio en una conferencia de prensa del Ayuntamiento.

“Vimos un proceso que fue realmente justo e imparcial”, dijo. “Y espero que esto traiga a la familia Garner una sensación de cierre y el comienzo de un poco de paz. Pero la justicia plena significa que nunca puede haber otra tragedia como la que ocurrió con Eric Garner”.

El viernes, la subcomisionada de Juicios -Rosemarie Maldonado- proporcionó su decisión a los abogados de Pantaleo y a la Junta de Revisión de Quejas Civiles (CCRB, por sus siglas en inglés), la agencia de la ciudad que procesó al oficial. Las partes ahora tienen dos semanas para responder y proporcionar comentarios en un informe al comisionado de la policía, James O’Neill.

“La subcomisionada de Juicios entonces entregará el informe completo, con esos comentarios, al comisionado de la Policía para su posicionamiento final, que se determinará este mes. El oficial Pantaleo ha sido suspendido, a partir de hoy, como es la práctica habitual en estos asuntos cuando la recomendación es el despido”, dijo el subcomisionado de Información Pública del NYPD, Phillip Walzak, en un comunicado.

“Es comprensible que toda la ciudad de Nueva York busque el cierre de este difícil capítulo en la historia de nuestra ciudad”, agregó Walzak. “Sin embargo, las declaraciones o juicios prematuros sin que se complete el proceso no pueden hacerse ni se harán. Para proteger la integridad de los procedimientos del juicio y la conclusión, el NYPD no hará más comentarios hasta que el comisionado de la Policía tome la determinación final”.

Queda por ver si O’Neill seguirá las recomendaciones de despedir al oficial.

“Él sabe que, si afirma esta horrenda decisión, perderá a su departamento”,dijo el presidente de la PBA, Patrick Lynch.

“Llevamos cinco años esperando que alguien diga que hizo algo mal, y finalmente tomaron esa decisión hoy. Entonces, no queremos esperar más. Tome su decisión, Sr. O’Neill, lo antes posible”, declaró la hija de Garner, Emerald Snipes-Garner, en una conferencia de prensa con la Red de Acción Nacional (NAN, por sus siglas en inglés).

“Esta decisión es buena para los ciudadanos de la ciudad. Pero no se equivoquen al respecto, esto no es justicia para la familia Garner, porque la justicia para la familia Garner habría sido un proceso federal o un proceso penal en los tribunales locales”, dijo el reverendo Al Sharpton.

Poco después de que se hizo el anuncio, la Asociación de Beneficencia de la Policía (PBA, por sus siglas en inglés) emitió un comunicado denunciando la decisión como “pura locura política”.

“Si se mantiene en pie, paralizará al NYPD en los próximos años”, dijo el presidente de la PBA, Patrick Lynch, en un comunicado, que apuntó directamente al comisionado del NYPD.

“[O’Neill conoce el mensaje que esta decisión envía a cada policía: somos prescindibles y no podemos esperar ningún apoyo de la ciudad a la que protegemos. Él sabe que, si afirma esta horrenda decisión, perderá a su departamento”].

En una conferencia de prensa, Lynch criticó la decisión del juez y lo calificó como “uno de los días más tristes y perjudiciales” en la historia del NYPD.

El comisionado de la policía, James O’Neill.

“La decisión que se transmitió hoy diciendo que este oficial de policía fue imprudente, es absurda”, afirmó. “Los policías de la ciudad de Nueva York ahora serán considerados imprudentes cada vez que pongan sus manos sobre alguien”.

En un comunicado, el presidente de la CCRB, Fred Davie, dijo: “La decisión de hoy confirma lo que la Junta de Revisión de Quejas Civiles siempre ha mantenido: el oficial Daniel Pantaleo cometió una mala conducta el 17 de julio de 2015 y sus acciones causaron la muerte de Eric Garner”.

“La evidencia que presentaron los fiscales de la CCRB en el juicio fue más que suficiente para demostrar que Pantaleo no es apto para servir”, agregó. “El comisionado O’Neill debe defender este veredicto y despedir a Pantaleo del Departamento, como lo recomendaron tanto la CCRB como la subcomisionada de Juicios”.

Loyda Colón, codirectora del Comité de Justicia, dijo que la ciudad debería despedir no solo a Pantaleo, sino a todos los oficiales involucrados en el fatal encuentro con Garner.

“Media década más tarde, la familia de Garner y el público de la ciudad de Nueva York siguen sin escuchar nada cuando se trata de un juicio disciplinario para el sargento Kizzy Adonis, el único otro oficial involucrado en el asesinato de Garner que actualmente enfrenta cargos disciplinarios”, dijo Colón. “El oficial Justin D’Amico, quien mintió en informes oficiales y acusó falsamente a Garner de un delito grave después de que ya estaba muerto, no ha sido acusado. El teniente Christopher Bannon, quien envió el mensaje de texto “no es gran cosa” cuando descubrió que Garner podría ser declarado muerto al llegar al hospital, no ha sido acusado. Los oficiales Ramos y Furlani, quienes testificaron que escucharon a Garner decir que no podía respirar y se quedaron sin hacer nada para detener la violencia contra él, así como otros múltiples oficiales que participaron o permitieron que sucediera, no han sido acusados”.

Gwen Carr, la madre de Garner, estuvo de acuerdo.

Garner murió el 14 de julio de 2014.

“Un juicio disciplinario para el sargento Kizzy Adonis debe ser programado de inmediato, y todos los oficiales responsables de la muerte de mi hijo, y de participar en mala conducta para encubrirla, deben ser acusados y despedidos, incluyendo a Justin D’Amico y el teniente Christopher Bannon”, dijo Carr.

En la conferencia de prensa del ayuntamiento, de Blasio fue brevemente interrumpido por manifestantes que gritaban: “¡Despidan a Pantaleo! ¡Despidan a Pantaleo!”.

De Blasio no dijo si creía que Pantaleo debería ser despedido, en cambio, comentó que la situación es “un asunto legal en curso” y que había “muy poco que pudiera agregar”.

Comentó que la muerte de Garner esencialmente obligó a la ciudad a renovar la naturaleza de su actividad policial, señalando que toda la fuerza policial de 36,000 oficiales fue reentrenada para reducir el conflicto y tomar medidas contra los prejuicios, mientras que el NYPD promulgó un modelo policial basado en el vecindario.

“Este NYPD demostró que cada vez menos personas podían ser arrestadas y que la ciudad podría ser más segura”, dijo de Blasio. “Y espero que hoy comience el proceso de restaurar algo de fe y ayudar a las personas a creer que en realidad hay responsabilidad y justicia”.