Tent Theater turns it up
La compañía de teatro Tent se presenta

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Tent Theater turns it up

Story by Sherry Mazzocchi

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Giselle D’Souza-Siegel (left) and Sarah Medved formed Open Tent in 2013.

There’s no shortage of talent in Northern Manhattan. It’s performance space that’s lacking.

That scarcity is why Open Tent Theater Company’s upcoming “Winter Shorts: An Original Play Festival” will be performed in Chelsea.

The Washington Heights-based acting troupe’s latest offering includes eight 10-minute plays, performed by 40 actors, several of them from uptown.

Ourglass was a 24-hour play festival held this past year.

Winter Shorts: An Original Play Festival

Giselle D’Souza-Siegel and Sarah Medved formed Open Tent in 2013. In the past year and a half, they’ve presented two feature-length plays, The Last Night of Ballyhoo and Isn’t it Romantic. 

They’ve also created a buzz in the community with their open mic nights and 24-hour play festivals where plays are written, rehearsed and acted all within a single day.

“A lot of the people in the 24-hour play festivals—that was their first time acting,” explained D’Souza-Siegel. “It was kind of exciting to get people who are not necessarily actors to be involved.”

The WaHi theater company requested submissions for plays earlier this fall and received about 150 from all over the country. “We were really overwhelmed with the response. It was exciting to have so many options,” she said.

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A scene from The Last Night of Ballyhoo.

They wanted 10-minute comedies for a 90-minute show with no intermission. “We were definitely looking for female roles since we noticed a lot of our female friends were looking performance opportunities,” D’Souza-Siegel said.

One of the plays, A Slight Change to the Script, is co-written by Washington Heights residents Ezra Wolkenfeld and Michael Pershan. They’ve participated in past 24-hour play festivals and open mic nights. “I think we hosted an open mic night at one of their apartments,” said D’Souza-Siegel.

The play, which stars Medved, Tosh Hall and Benjamin Bailey, centers on a high school play and the quirky events that unfold during a rehearsal.

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Isn’t It Romantic was a full-length play.

Another play, Dancing in the Elevator, is by Florida playwright Dorothea Cahan. It’s about a young woman with boyfriend troubles who asks a tea-leaf reader (played by D’Souza-Siegel) for advice.  Falling for You, by California writer Tom Misuraca, is about a first date gone terribly wrong.

The Maltese Walter by John Minigan features a young man who consults a therapist because he thinks he’s a superhero—Film Noir Man. “His superpower is that he can turn any moment into film noir,” said D’Souza-Siegel. “It’s pretty hilarious.”

Open Tent originally wanted to hold “Winter Shorts” in the theater at Mother Cabrini High School, but the school’s closure nixed that plan.

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The troupe’s open mic nights have proven popular. Photo: Ely Pinto

“It was the only space in Washington Heights itself that was affordable for a small theater company like ours to use,” she said. They continued to look into other uptown locations, but ultimately found their solution downtown.

Open Tent hopes to find performance space uptown for its upcoming summer productions. And the group is planning another 24-hour play festival and a possible outdoor performance.

“Winter Shorts” will be performed at various times during Super Bowl weekend. A slight discount will be given to the Sunday evening performance.

For more information please visit www.OpenTentTheater.com.

La compañía de teatro Tent se presenta

Historia por Sherry Mazzocchi

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Giselle D’Souza-Siegel (a la izquierda) y Sarah Medved, formaron Open Tent en 2013.

No hay escasez de talento en el norte de Manhattan. Es espacio escénico lo que falta.

Esa escasez es la razón por la cual “Cortos de invierno: un festival de obras originales” de la compañía de teatro Open, se presentará en Chelsea.

La oferta más reciente del grupo de teatro de Washington Heights incluye ocho obras de 10 minutos, interpretadas por 40 actores, varios de ellos de norte del condado.

Ourglass fue un festival de obras de teatro de 24 horas celebrado el año pasado.

Winter Shorts: An Original Play Festival

Giselle D’Souza-Siegel y Sarah Medved formaron Open Tent en 2013. En el último año y medio han presentado dos obras de teatro de largometraje: The Last Night of Ballyhoo y también Isn’t it Romantic. 

También han creado un gran alboroto en la comunidad con sus noches de micrófono abierto y los festivales de obras de 24 horas, donde las obras de teatro son escritas, ensayadas y actuadas en un solo día.

“Muchas de las personas en los festivales de obras de 24 horas estaban actuando por primera vez”, explicó D’Souza-Siegel. “Fue muy emocionante que quienes no son necesariamente actores, participaran”.

La compañía de teatro WaHi solicitó presentaciones de obras de teatro al inicio del otoño, y recibió cerca de 150 de todo el país. “Estuvimos realmente abrumados con la respuesta. Fue emocionante tener tantas opciones”, dijo.

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Una escena de The Last Night of Ballyhoo.

Querían comedias de 10 minutos para un espectáculo de 90 minutos sin intermedio. “Sin duda buscábamos papeles femeninos, ya que nos dimos cuenta de que muchas de nuestras amigas buscaban oportunidades para actuar”, dijo D’Souza-Siegel.

Una de las obras, A Slight Change to the Script, fue co-escrita por Ezra Wolkenfeld y Michael Pershan, residentes de Washington Heights. Han participado en pasados festivales de obras de 24 horas y noches de micrófono abierto. “Creo que fuimos anfitriones de una noche de micrófono abierto en uno de sus apartamentos”, dijo D’Souza-Siegel.

La obra, protagonizada por Medved, Tosh Hall y Benjamin Bailey, se centra en la obra de teatro de una preparatoria y los eventos extravagantes que se desarrollan durante un ensayo.

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A Slight Change to the Script, con los actores (de izquierda a derecha) Tosh Hall, Sarah Medved y Benjamin Bailey.

Otra obra, Dancing in the Elevator, es de la dramaturga de Florida, Dorothea Cahan. Se trata de una mujer joven con problemas con su novio que le pide consejo a una lectora de hojas de té (interpretada por D’Souza-Siegel).  Falling for You, del escritor californiano Tom Misuraca, trata sobre una primera cita que sale terriblemente mal.

The Maltese Walter de John Minigan, trata sobre un joven que consulta a un terapeuta porque piensa que es un superhéroe de una película de cine negro. “Su súper poder es que puede convertir cualquier momento en cine negro”, dijo D’Souza-Siegel. “Es muy divertida”.

Open Tent originalmente quería presentar “Cortos de invierno” en el teatro de la preparatoria Mother Cabrini, pero el cierre de la escuela vetó ese plan.

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The Last Night of Ballyhoo.

“Era el único espacio asequible en Washington Heights para una pequeña compañía de teatro como la nuestra”, dijo. Continuaron buscando otros lugares en el norte del condado pero al final encontraron su solución en el centro.

Open Tent espera encontrar un espacio escénico en el norte del condado para sus próximas producciones de verano, y el grupo está planeando otro festival de obra de 24 horas y una posible presentación al aire libre.

“Cortos de invierno” se presentará en varias ocasiones durante el fin de semana del Súper Tazón. Un pequeño descuento se les dará a los que asistan a la función del domingo por la noche.

Para más información, por favor visite www.OpenTentTheater.com.