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Spike in injury claims at city jails
Aumento en demandas por lesiones en cárceles

Spike in injury claims at city jails

Story and photos by Gregg McQueen


“There’s a huge cost to not closing Rikers,” said Comptroller Scott Stringer.
“There’s a huge cost to not closing Rikers,” said Comptroller Scott Stringer.

High time to wind it down.

City Comptroller Scott Stringer is renewing his earlier calls to shut down Rikers Island, amid damning new statistics on a surge in violence at correctional facilities across the city.

Violence at the detention centers and facilities is “getting more and more out of control,” according to Comptroller Scott Stringer, leading to a rise in personal injury lawsuits that are putting the city on the hook for large sums of money.

Stringer released data demonstrating that personal injury claims against the Department of Correction (DOC) have risen 27 percent in the past fiscal year, costing the city $13.1 million.

The amount the city has been forced to pay out in personal lawsuits has risen a staggering 172 percent since fiscal year 2009, the Comptroller said.

Of the ten DOC facilities with the highest number of claims, eight are located on Rikers Island, which Stringer referred to as “the Wild West of corrections.”

“We need full-on reform of Rikers,” stated Stringer, reiterating his desire to eventually close the facility altogether.

Stringer released the data during a March 2 press conference at his office.

The facility has the highest number of claims.
The facility has the highest number of claims.

Three of the DOC settlements in the past fiscal year were for $1 million or more, all of them involving inmates who died while in custody on Rikers.

For seven consecutive years, Rikers’ Anna M. Kross Center, which houses a methadone detoxification unit and mental health center, had the highest number of claims, with 593 reported in fiscal year 2015.

“The data I’m presenting today should be a clarion call,” said Stringer, who stressed that his office was focused on collaborating with all parties involved.

“I extend a hand to the Department of Corrections,” he remarked. “We want to work with them.”

Stringer also released statistics indicating that the cost-per-inmate is increasing, although the city’s inmate population has declined.

The average daily number of inmates held in the city’s jails has fallen to a 31-year low of 10,240, while the annual cost per inmate rose 17 percent in the past fiscal year.

Mayor Bill de Blasio announced a 14-point plan to combat violence on Rikers Island on March 12th, 2015. Photo: Rob Bennett/Mayoral Photography Office
Mayor Bill de Blasio announced a 14-point plan to combat violence on Rikers Island on March 12th, 2015.
Photo: Rob Bennett/Mayoral Photography Office

In response to the Comptroller’s report, the Mayor’s office cited a 23 percent reduction in serious use of force and 11 percent drop in serious assaults on staff as evidence of “clear reforms in place to address violence and improve inmate outcomes on Rikers.”

The Rikers claims statistics were released through ClaimStat, a data tool implemented by the Comptroller’s office in 2014 to help identify trends and reduce future lawsuits against the city.

ClaimStat has previously focused on claims against the Police Department. Stringer said that claims against that agency had fallen since it began collaborating with his office on the ClaimStat program.

Since taking office, Stringer has published several reports about issues on Rikers Island, and last November first called for the closure of the jail complex.

City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, in her State of the City address, announced that she was forming a commission to study the feasibility of shuttering the complex.

Mayor Bill de Blasio has seemed lukewarm to the idea of a Rikers shutdown, saying it would cost the city “billions and billions” of dollars.

In March of last year, the mayor rolled out a 14-point proposal to combat violence at the facility; among the directives were limiting the amount of physical contact between visitors and those detained.

But change, he cautioned then, could take years.

“If you’re serious and consistent about ending violence against our inmates and our officers, then you’re going to understand why we need common sense measures to stop weapons and drugs from getting into this facility,” said de Blasio then.

Stringer insisted that it was past time to consider such reforms.

“I think the mayor is right — to close Rikers, there would be a huge cost to doing that,” Stringer remarked. “But there’s also a huge cost to not closing Rikers.”

 

Aumento en demandas por lesiones en cárceles

Historia y fotos por Gregg McQueen


Es hora de hacer que disminuya.

El contralor de la ciudad, Scott Stringer, está renovando sus llamados anteriores para cerrar Rikers Island, en medio de irrecusables nuevas estadísticas de aumento de la violencia en los centros penitenciarios de la ciudad.

La violencia en los centros de detención está “cada vez más y más fuera de control”, según el contralor Scott Stringer, lo que ha llevado a un aumento en las demandas personales por lesiones que están poniendo a la ciudad en el gancho de grandes sumas de dinero.

Stringer dio a conocer datos que demuestran que las demandas por lesiones personales contra el Departamento de Correccionales (DOC por sus siglas en inglés) aumentó un 27 por ciento el año fiscal pasado, costando a la ciudad $13.1 millones.

El monto que la ciudad se ha visto obligada a pagar en demandas personales ha aumentado un asombroso 172 por ciento desde el año fiscal 2009, según el contralor.

De las diez instalaciones del DOC con el mayor número de demandas, ocho están situadas en Rikers Island, a la que Stringer se refiere como “el salvaje oeste de las correccionales”.

“Necesitamos una reforma completísima de Rikers”, declaró Stringer, reiterando su deseo de cerrar finalmente la instalación.

Stringer dio a conocer los datos durante una rueda de prensa del 2 marzo en su oficina.

Mayor Bill de Blasio announced a 14-point plan to combat violence on Rikers Island on March 12th, 2015. Photo: Rob Bennett/Mayoral Photography Office
El alcalde puso en marcha una propuesta de 14 puntos para combatir la violencia en la instalación el 12 de marzo en 2015.
Foto: Rob Bennett/Mayoral Photography Office

Tres de los acuerdos del DOC del pasado año fiscal fueron por $1 millón de dólares o más, todos ellos involucrando a reclusos que murieron mientras estaban bajo custodia en Rikers.

Durante siete años consecutivos, el Centro Anna M. Kross de Rikers, que alberga una unidad de desintoxicación de metadona y un centro de salud mental, tuvo el mayor número de demandas, con 593 reportadas en el año fiscal 2015.

“Los datos que estoy presentando hoy deben ser un llamado de atención”, dijo Stringer, quien hizo hincapié en que su oficina estaba centrada en la colaboración con todas las partes involucradas.

“Extiendo una mano al Departamento de Correccionales”, remarcó. “Queremos trabajar con ellos”.

Stringer también dio a conocer estadísticas que indican que el gasto por preso va en aumento, aunque la población reclusa de la ciudad ha disminuido.

El número diario promedio de presos en las cárceles de la ciudad ha caído a un mínimo de 31 años de 10,240, mientras que el costo anual por interno aumentó un 17 ciento en el pasado año fiscal.

The facility has the highest number of claims.
La instalación cuenta con el mayor número de demandas.

En respuesta al informe de contralor, la oficina del alcalde citó una reducción del 23 por ciento en el uso serio de la fuerza y un 11 por ciento menos en agresiones graves sobre el personal, como evidencia de “claras reformas para abordar la violencia y mejorar los resultados de presos en Rikers”.

Las estadísticas de las demandas fueron lanzadas a través de Rikers ClaimStat, una herramienta de datos implementada por la oficina del contralor en 2014 para ayudar a identificar tendencias y reducir futuras demandas contra la ciudad.

ClaimStat se ha concentrado previamente en las demandas contra el Departamento de Policía. Stringer dijo que las demandas contra esa agencia cayeron desde que comenzó a colaborar con su oficina en el programa ClaimStat.

Desde que asumió el cargo, Stringer ha publicado varios informes sobre cuestiones relativas a Rikers Island, y en noviembre pasado por primera vez pidió el cierre de la cárcel.

La portavoz del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito, en su discurso del estado de la ciudad, anunció que estaba formando una comisión para estudiar la viabilidad de cerrar el complejo.

El alcalde Bill de Blasio ha parecido tibio frente a la idea del cierre de Rikers, diciendo que costaría la ciudad “miles de millones” de dólares.

En marzo del año pasado, el alcalde puso en marcha una propuesta de 14 puntos para combatir la violencia en la instalación; entre las directrices estaba el limitar la cantidad de contacto físico entre los visitantes y los detenidos.

“There’s a huge cost to not closing Rikers,” said Comptroller Scott Stringer.
“Hay un enorme costo por no cerrar Rikers,” dijo el contralor Scott Stringer.

Pero el cambio, advirtió entonces, podría tomar años.

“Si usted es serio y consistente en cuanto a terminar con la violencia en contra de nuestros presos y oficiales, entonces entenderá por qué se necesitan medidas de sentido común para detener la entrada de armas y drogas a estas instalaciones”, dijo de Blasio entonces.

Stringer insistió en que ya era hora de considerar este tipo de reformas.

“Creo que el alcalde tiene razón, el cierre de Rikers significaría un enorme costo”, comentó Stringer. “Pero también hay un costo enorme con Rikers abierta”.

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