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New eatery debuts at waterfront site

By Gregg McQueen [divide]

A new restaurant has been established.

From bottle service to BBQ.

A new restaurant has opened up on the former site of waterfront hotspot La Marina – and there’ll be no happy hour for the time being.

Dubbed The Hudson, the new Dyckman Street venue is operated by Jimmy Goldman, owner of the Brother Jimmy’s BBQ restaurant chain.

On August 5, a bankruptcy judge approved the transfer of the site’s ownership to Goldman. Manhattan River Group, the previous owners, ended up in bankruptcy court while owing debtors — many of whom had given deposits for future weddings and private events — in excess of $600,000, according to court documents.

The owners of La Marina ran into trouble soon after it opened in 2012.

The party hub generated buzz by drawing A-list visitors such as Jay-Z, Beyoncé and Leonardo DiCaprio, but also ran afoul of many local residents by hosting loud outdoor concerts and using public parking spaces with its valet parking service.

La Marina was temporarily closed in July 2018 after a series of Health Department and State Liquor Authority violations, and the venue was shuttered for good last December after an employee was arrested for narcotics trafficking and violation of state liquor laws.

As a city-owned concession, Manhattan River Group paid NYC Parks for the rights to operate on the land. Now, those rights have been transferred to Goldman and his colleagues.

“We are pleased the matter has been resolved, and look forward to the future operation of the concession, and the marina,” said NYC Parks spokesperson Crystal Howard in a statement.

“We want to have something the neighborhood is proud of,” said Jon Becker.

Jon Becker, Goldman’s business partner, said that The Hudson is looking to put the site’s past behind them and move forward.

“We want to be a family-oriented restaurant,” he said. “We intend to be the type of place where you can relax and have a beer, eat seafood and barbecue. And, of course, look at this amazing view.”

He said that The Hudson is aiming for reasonably priced food and a vastly different vibe from La Marina. “No bottle service, no valet parking, no loud music,” he remarked.

The menu includes BBQ offerings such as pulled pork and ribs as well as burgers, seafood, and salads.

“People should feel comfortable bringing their kids here,” said Becker, noting the foosball and corn hole games available to occupy youngsters.

Currently, children 10 years old and under eat free, provided families purchase at least one adult meal.

The Hudson will be open Thursdays through Sundays until the end of September and will reopen in May.

The new eatery opened its doors in advance of a public information meeting on the former La Marina site scheduled for September 12 at I.S. 52. in Inwood.

The site offers sweeping views of the Hudson River.

Sponsored by Community Board 12, the meeting will feature local elected officials, NYC Parks, and the city’s Law Department. It will focus on details of the bankruptcy court order, what the public should expect from the new owner, and how debtors in the bankruptcy proceeding would be able to recoup their money. The restaurant will be represented by Goldman at the meeting, Becker said.

In order for the bankruptcy judge to approve the transfer of ownership, Goldman’s group had to agree to a number of stipulations, including: closing hours of 11 p.m. on weekdays and Sundays and 12:30 a.m. on Fridays and Saturdays, no amplified sound outdoors after 10 p.m., no events with outside promotors, and no valet parking.

In addition, the operation of the restaurant has been separated from that of the marina, which will now be run by NYC Parks but share the same entrance.

For now, the Hudson is operating without a liquor license, as a suspension of the site’s liquor license still stands. Becker said The Hudson plans to apply for a new license following discussions at the public meeting, and hopes to be able to serve alcohol next spring.

“We still need to go through the application process,” he said. “I don’t know if the history of the site will hurt our chances in that regard, but we hope to have one in the future.”

Still, La Marina will be missed by some patrons, who say it became a popular destination precisely because it met a need for a gathering space with a singular ambiance welcoming not only to celebrities but also to everyday residents seeking out diverse social and cultural experiences.

Artist Vicente García was one of many musicians who performed at La Marina.

“To be honest, Dyckman has not been the same since La Marina closed,” said one patron who preferred not to give his name. “It was a one-of-a-kind space that had so much to offer. It was a restaurant, it was a lounge, and there could be music.”

The patron, who said he frequented La Marina every few weeks in the summer, said it was unique.

“Sometimes you can go to nice restaurants but you don’t feel like you belong there. La Marina was the opposite,” he said. “Everyone felt welcome there.”

Indeed, social media posts on La Marina feature millennial salsa dancers and hookah aficionados one day alongside seniors beachside at a family reunion on another.

La Marina was also the frequent site of charitable and community events, such as back-to-school celebrations and Thanksgiving luncheons for seniors.

The operators of The Hudson say they intend to ensure that all new visitors are made to feel similarly at ease and accepted.

Becker said, following the judge’s ruling, the new owners pushed hard to open The Hudson.

“We were working day and night to make it happen. We really wanted to open before the season was over,” he explained. “It’s a good chance for the neighborhood to see what we’re about and what we intend to do here, instead of having to wait until May.”

The gates are open again.

The restaurant began its “soft opening” period during Labor Day weekend.

After visiting The Hudson, local resident Darren Lucas said the new restaurant was “extremely positive” for the neighborhood.

“It just really gives a piece of comfort and a relaxing environment,” he said.

Another guest, while admiring the waterfront view, said he was hoped for a new business that would generate less controversy than La Marina.

“There was too much negativity here with the old place,” he remarked. “This is an amazing location. We need something that everyone can be happy with.”

Becker said the new ownership group is aware of the attention being paid to the site.

“We know that there are lot of eyes that will be on us,” he said. “We want to have something the neighborhood is proud of and intend to be here for the long haul.”

A public meeting regarding the La Marina site will be held on Thursday, September 12 at 7 p.m. at I.S. 52, 650 Academy Street, New York, NY 10034. For more information, call 212.568.8500.

Cambio de mar

Nuevo restaurante debuta en Dyckman

Por Gregg McQueen

Se ha creado un nuevo restaurante.

Desde servicio de botella hasta parrillada.

Se ha abierto un nuevo restaurante en el antiguo sitio del punto de acceso marítimo La Marina, y por el momento no habrá happy hour.

Llamado The Hudson, el nuevo local de la calle Dyckman es operado por Jimmy Goldman, propietario de la cadena de restaurantes BBQ de Brother Jimmy.

El 5 de agosto, un juez de bancarrota aprobó la transferencia de la propiedad del sitio a Goldman. Manhattan River Group, los propietarios anteriores, terminaron en la corte de bancarrota mientras debían a los deudores, muchos de los cuales habían dado depósitos para futuras bodas y eventos privados, un exceso de $600,000 dólares, según documentos judiciales.

Los propietarios de La Marina tuvieron problemas poco después de su apertura en 2012.

El centro de la fiesta generó expectación al atraer a visitantes de la lista más importante como Jay-Z, Beyoncé y Leonardo DiCaprio, pero también se enfrentó a muchos residentes locales al ofrecer conciertos al aire libre y usar espacios de estacionamiento público con su servicio de valet parking.

La Marina se cerró temporalmente en julio de 2018 después de una serie de violaciones del Departamento de Salud y de la Autoridad Estatal de Licores, y el lugar se cerró definitivamente en diciembre pasado después de que un empleado fue arrestado por tráfico de narcóticos y violación de las leyes estatales de licores.

Como una concesión de propiedad de la ciudad, Manhattan River Group pagó a NYC Parks por los derechos para operar en la tierra. Ahora, esos derechos han sido transferidos a Goldman y sus colegas.

“Estamos contentos de que el asunto se haya resuelto y esperamos con interés la futura operación de la concesión y el puerto deportivo”, dijo la portavoz de NYC Parks, Crystal Howard, en un comunicado.

“Queremos tener algo de lo que el vecindario esté orgulloso”, dijo Jon Becker.

Jon Becker, socio comercial de Goldman, dijo que The Hudson está buscando dejar atrás el pasado del sitio y seguir adelante.

“Queremos ser un restaurante orientado a la familia”, explicó. “Queremos ser el tipo de lugar en el que la gente se pueda relajar, beber una cerveza y comer mariscos y parrillada. Y, por supuesto, mirar esta increíble vista”.

Dijo que The Hudson apunta a comida a precios razonables y un ambiente muy diferente al de La Marina. “No hay servicio de botella, no hay servicio de aparcacoches, no hay música a todo volumen”, comentó.

El menú incluye ofertas de parrillada, como carne de cerdo y costillas, así como hamburguesas, mariscos y ensaladas.

“La gente debería sentirse cómoda trayendo a sus hijos aquí”, dijo Becker, señalando los juegos de futbolín y carrera de sacos disponibles para ocupar a los jóvenes.

Actualmente, los niños de 10 años y menores comen gratis, siempre que las familias compren al menos una comida para adultos.

The Hudson estará abierto de jueves a domingo hasta finales de septiembre y volverá a abrir en mayo.

El nuevo restaurante abrió sus puertas antes de una reunión de información pública en el antiguo sitio de La Marina, programada para el 12 de septiembre en la I.S. 52. en Inwood.

Las puertas están abiertas de nuevo.

Patrocinada por la Junta Comunitaria 12, la reunión contará con funcionarios locales electos, NYC Parks y el Departamento Jurídico de la ciudad. Se centrará en los detalles de la orden judicial de bancarrota, lo que el público debe esperar del nuevo propietario y cómo los deudores en el proceso de quiebra podrían recuperar su dinero. El restaurante estará representado por Goldman en la reunión, dijo Becker.

Para que el juez de quiebras aprobara la transferencia de la propiedad, el grupo de Goldman tuvo que aceptar una serie de estipulaciones, que incluyen: horario de cierre de las 11 p.m. los días laborables y domingos; y a las 12:30 a.m. los viernes y sábados. No hay sonido amplificado al aire libre después de las 10 p.m., no hay eventos con promotores externos y no hay valet parking.

Además, la operación del restaurante se ha separado de la del puerto deportivo, que ahora estará a cargo de NYC Parks, pero compartirá la misma entrada.

Por ahora, el Hudson está operando sin un permiso para vender alcohol, ya que la suspensión de la licencia de licor del sitio sigue vigente. Becker dijo que The Hudson planea solicitar un nuevo permiso luego de las discusiones en la reunión pública, y espera poder servir alcohol la próxima primavera.

“Aún tenemos que pasar por el proceso de solicitud”, dijo. “No sé si la historia del sitio afectará nuestras posibilidades en ese sentido, pero esperamos tener un permiso en el futuro”.

Aun así, algunos clientes extrañarán La Marina, quienes dicen que se convirtió en un destino popular precisamente porque satisfizo la necesidad de un espacio de reunión con un ambiente singular que acogía no solo a las celebridades sino también a los residentes cotidianos en busca de diversas experiencias sociales y culturales.

“Todo el mundo se sentía bienvenido ahí”, dijo un antiguo cliente de La Marina.

“Para ser honesto, Dyckman no ha sido la misma desde que cerró La Marina”, dijo un cliente que prefirió no dar su nombre. “Era un espacio único en su tipo que tenía mucho que ofrecer. Era un restaurante, era un salón y podía haber música”.

El cliente, quien dijo que frecuentaba La Marina cada pocas semanas, dijo que era único.

“A veces puedes ir a buenos restaurantes, pero no sientes que perteneces allí. La Marina era todo lo contrario”, comentó. “Todos se sentían bienvenidos”.

De hecho, las publicaciones en las redes sociales en La Marina cuentan con bailarines millenials de salsa y aficionados a la hookah junto a personas mayores en la playa celebrando una reunión familiar.

La Marina también fue el sitio frecuente de eventos caritativos y comunitarios, como celebraciones de regreso a la escuela y almuerzos de Acción de Gracias para adultos mayores.

Los operadores de The Hudson dicen que tienen la intención de garantizar que todos los nuevos visitantes se sientan a gusto y aceptados de manera similar.

Becker comentó que, luego de la decisión del juez, los nuevos propietarios presionaron para abrir The Hudson.

“Estuvimos trabajando día y noche para que sucediera. Realmente queríamos abrir antes de que terminara la temporada”, explicó. “Es una buena oportunidad para que el vecindario vea de qué se trata y qué pretendemos hacer aquí, en lugar de tener que esperar hasta mayo”.

El restaurante comenzó su período de “apertura suave” durante el fin de semana del Día del Trabajo.

El sitio ofrece vistas panorámicas del río Hudson.

Después de visitar The Hudson, el residente de Inwood, Darren Lucas, dijo que el nuevo restaurante e “extremadamente positivo” para el vecindario.

“Realmente brinda comodidad y un ambiente relajante”, señaló.

Otro invitado, mientras admiraba la vista frente al mar, dijo esperar un nuevo negocio que genere menos controversia que La Marina.

“Había demasiada negatividad aquí con el viejo lugar”, comentó. “Esta es una ubicación increíble. Necesitamos algo con lo que todos puedan estar felices”.

Becker explicó que el nuevo grupo de propietarios es consciente de la atención que se le está prestando al sitio.

“Sabemos que hay muchos ojos sobre nosotros”, comentó. “Queremos tener algo de lo que el vecindario esté orgulloso y pretendemos estar aquí a largo plazo”.

 

Una reunión pública sobre el sitio de La Marina se llevará a cabo el jueves 12 de septiembre a las 7 p.m. en la I.S. 52, No. 650 de la calle Academy, Nueva York, NY 10034. Para más información, llame al 212.568.8500.