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A Stitch in Time
Una puntada en el tiempo

A Stitch in Time

Story by Laura C. Mallonee

Reprinted from Hyperallergic Magazine/ 

Remember Artist: Denise Deleray (USA)/ Media: IPad art
Artist: Denise Deleray (USA)/ Media: IPad art

Last November, news from Mexico about the 43 missing students from the Ayotzinapa Rural Teachers’ College in Guerrero captured international attention.

But it quickly fell into the background as the media cycle moved on.

Uptown mixed media artist Andrea Arroyo and The New Yorker staff cartoonist Victoria Roberts — both Mexican Americans — wanted to find a way to get people interested in the story again.

“I thought it was very important to keep an international focus on the loss of lives in Mexico,” Roberts explained. “I reached out to Andrea for help, and she suggested doing a virtual quilt.”

Together, they organized the Tribute to the Disappeared Virtual Memorial Quilt, a massive, crowd-sourced project that takes its inspiration from the AIDS Memorial Quilt.

“The AIDS quilt really changed people’s perception of the disease from being a gay men’s issue to a universal one,” Arroyo said. In the same way, the women hope their quilt will show people that human rights violations in Mexico aren’t just a problem for Mexicans, but for everyone who wants a safer, more just world.

“Art is a fantastic tool to create bridges between communities, and to humanize issues that may seem too distant or too unfamiliar for some,” she said.

Carlos Lorenzo  Artist: Laila Cohen (Mexico)
Carlos Lorenzo
Artist: Laila Cohen (Mexico)

The project invites artists around the world to create work responding to the tragedy and submit their images. The resulting jpegs comprise the “squares,” which are digitally pieced together in the gridded, collage-like way that images are displayed on social media sites. “It’s an ideal format because it allows me to constantly include more and more artists from around the globe, since the images can be sent electronically,” Arroyo, who manages the quilt’s Facebook page, said. So far, more than 200 artists in places as far away as Greece, Peru, India, Scotland, and Taiwan have submitted art, and new contributions pour in every day.

The works are just as diverse in medium as the nationalities of their makers. Australian artist Laura Patterson submitted a series of embroidered handkerchiefs — intimate objects that were likely carried in the pockets of some of the students; one features the hashtag #TodosSomosAyotzinapa above an image of a turtle (Ayotzinapa means “The Valley of the Little Turtles”). Mexican artist Antonio Gritón contributed 43 separate mixed media paintings that draw on the personal histories of each of the boys to create a unique homage; one, titled “Carlos Lorenzo Hernández Muñoz (7/43),” depicts a smiling red bean above Muñoz’s nickname, “El Frijolito.”

43 huellas y una pista (43 footsteps and a track) Artist: Nicky Enright (c) 2014
43 huellas y una pista (43 footsteps and a track)
Artist: Nicky Enright (c) 2014

Arroyo’s own contribution was an impromptu performance she did weeks after the disappearances. Armed with rolls of paper, markers, string, and a list of the 43 students’ names, she boarded a subway train to attend a demonstration at Union Square. On the way, she found herself writing the names of each boy on a strip of paper and, on arriving at her destination, asked participants to help finish the rest. She then pinned them together and wore them as “wings” on her back. Illuminated by the street lights, they made Arroyo look like a guardian angel.

Today, the image brings to mind the lack of protection the young men suffered at the hands of the local police; just who is watching out for Mexico’s youth today?

“While the political speeches and actions are valuable, for me, connecting through an art piece proved incredibly moving and efficient, and it got me thinking about using art to engage a larger community in the issue of human rights,” Arroyo said.

Building on the virtual quilt, Roberts and Arroyo have conducted art workshops in New York at La Casa Azul and the New School that are meant to foster awareness and healing; they’re planning new ones in the upcoming weeks at Columbia University and Mano a Mano. They also hope to show some of the work in an exhibition this September on the first anniversary of the students’ disappearances.

43 Wings Artist: Andrea Arroyo/ Media: Mixed Media, public intervention. Photo: Irene Ortiz
43 Wings
Artist: Andrea Arroyo/ Media: Mixed Media, public intervention.
Photo: Irene Ortiz

“Art is a universal language, and I truly believe the project has the power to bring international attention to the human rights crisis in Mexico,” Arroyo said hopefully. “This attention may in turn pressure the authorities to begin addressing the issue of the students from Ayotzinapa and the widespread culture of injustice and impunity.”

“It’s hard to gauge what effect these projects have, but this is what I can do,” Roberts added more cautiously. “Everyone must do what they can. It is important to act. The sum of these actions, however small, makes a difference.

For more on the Tribute to the Disappeared Virtual Memorial Quilt, please visit

Una puntada en el tiempo

Historia por Laura C. Mallonee

Reimpresión de la Revista Hyperallergic/

Un día vi el sol ponerse 43 veces (One day I saw the sun set 43 times) Artist: Colectivo Rexiste 2014 (Mexico)/ Media: Digital Art
Un día vi el sol ponerse 43 veces (One day I saw the sun set 43 times)
Artista: Colectivo Rexiste 2014 (México)/ Técnica: arte digital

En noviembre pasado, las noticias de México acerca de 43 estudiantes desaparecidos de la Escuela de Maestros Rurales de Ayotzinapa, en Guerrero, capturaron la atención internacional.

Pero rápidamente cayeron en el fondo mientras el ciclo de los medios avanzó.

La artista de medios mixtos del norte del condado, Andrea Arroyo, y Victoria Roberts, dibujante de The New Yorker  -ambas estadounidenses de origen mexicano- querían encontrar una manera de lograr que la gente se interesara otra vez en la historia.

“Pensé que era muy importante tener un enfoque internacional sobre la pérdida de vidas en México”, explicó Roberts. “Me acerqué a Andrea para obtener ayuda y ella sugirió hacer un edredón virtual”.

Juntas organizaron el Edredón Virtual de Homenaje a los Desaparecidos, un proyecto masivo, con muchas fuentes, que se inspiró en el edredón conmemorativo del SIDA.

“El edredón del SIDA realmente cambió la percepción de la enfermedad en la gente, transformándola de  un asunto de hombres homosexuales a uno universal”, dijo Arroyo. De la misma manera, las mujeres esperan que su edredón muestre a la gente que las violaciones de los derechos humanos en México no son sólo un problema para los mexicanos, sino para todos los que quieren un mundo más justo y más seguro.

“El arte es una herramienta fantástica para crear puentes entre las comunidades y para humanizar las cuestiones que pueden parecer muy lejanas o muy poco familiares para algunos”, explicó.

Mural in Bushwick, Brooklyn Artist: Laura Anderson-Barbata (Mexico/US)/ Media: Photograph.
Mural in Bushwick, Brooklyn
Artista: Laura Anderson-Barbata (México/Estados Unidos)/ Técnica: fotografía.

El proyecto invita a los artistas de todo el mundo a crear obras por la tragedia y a enviar sus imágenes. Los archivos JPEG resultantes comprenden los “cuadrados”, que son reconstruidos digitalmente en el cuadriculado, a manera de collage, para que las imágenes se muestren en los sitios de las redes sociales. “Es un formato ideal, ya que nos permite incluir a más y más artistas de todo el mundo, pues las imágenes se pueden enviar electrónicamente”, explicó Arroyo, quien administra la página del edredón en Facebook. Hasta el momento, más de 200 artistas de lugares tan lejanos como Grecia, Perú, India, Escocia y Taiwán han enviado su arte, y nuevas contribuciones se entregan todos los días.

Las obras son tan diversas en técnica como las nacionalidades de sus creadores. La artista australiana Laura Patterson presentó una serie de pañuelos bordados, objetos íntimos que probablemente fueron llevados en los bolsillos de algunos de los estudiantes, uno muestra el hashtag #TodosSomosAyotzinapa sobre la imagen de una tortuga (Ayotzinapa significa “valle de las pequeñas tortugas”). El artista mexicano Antonio Gritón aportó 43 pinturas separadas de técnica mixta que retratan las historias personales de cada uno de los muchachos para crear un homenaje único; uno, titulado “Carlos Lorenzo Hernández Muñoz (7/43)”, muestra un frijol rojo sonriendo sobre el apodo de Muñoz, “el frijolito”.

Los Desaparecidos Nos Faltan a Todos (The disappeared are missing from all of our lives) Artist: Vivian Debicki 2015 (Argentina)/ Media: Embroidery
Los Desaparecidos Nos Faltan a Todos (The disappeared are missing from all of our lives)
Artista: Vivian Debicki 2015 (Argentina)/ Técnica: bordado

La contribución propia de Arroyo fue una actuación improvisada que hizo semanas después de las desapariciones. Armada con rollos de papel, marcadores, cuerdas y una lista de los nombres de los 43 estudiantes, se subió a un tren subterráneo para asistir a una manifestación en Union Square. En el camino se encontró escribiendo los nombres de cada muchacho en una tira de papel y, al llegar a su destino, pidió a los participantes que la ayudaran a terminar el resto. Entonces los unió y los usó como “alas” en la espalda. Iluminada por las luces de la calle, Arroyo parecía un ángel de la guarda.

Actualmente, la imagen trae a la mente la falta de protección que los jóvenes sufrieron a manos de la policía local; ¿quién está cuidando a la juventud de México hoy en día?

“Si bien los discursos y las acciones políticas son valiosas, para mí, la conexión a través de una pieza de arte resultó increíblemente conmovedora y eficiente, y eso me hizo pensar en utilizar el arte para involucrar a una comunidad más grande en el tema de los derechos humanos”, dijo Arroyo.

Durante la construcción del edredón virtual, Roberts y Arroyo han llevado a cabo talleres de arte en Nueva York, en La Casa Azul y la New School, que pretenden fomentar la conciencia y la sanación; están planeando otros nuevos en las próximas semanas en la Universidad Columbia y Mano a Mano. También esperan mostrar parte de la obra en una exposición este mes de septiembre, en el primer aniversario de la desaparición de los estudiantes.

Ayotzinapa Huipil Artist: Ellen Benson 2014 / Media: Newsclippings, matchbook, vintage textiles, ribbon.
Ayotzinapa Huipil
Artista: Ellen Benson 2014 / Técnica: recortes de periódicos, caja de fósforos, textiles antiguos, listón.

“El arte es un lenguaje universal y realmente creo que el proyecto tiene el poder de atraer la atención internacional a la crisis de derechos humanos en México”, dijo una Arroyo esperanzada. “Esta atención puede a su vez presionar a las autoridades para que empiecen a abordar el tema de los estudiantes de Ayotzinapa y la cultura generalizada de la injusticia y la impunidad”.

“Es difícil medir el efecto que estos proyectos tienen, pero esto es lo que puedo hacer”, agregó Roberts con más cautela. “Todo el mundo debe hacer lo que pueda. Es importante actuar. La suma de estas acciones, por pequeñas que sean, hacen una diferencia”.

Para más información sobre el Edredón Virtual de Homenaje a los Desaparecidos, por favor visite

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