Right as Rain
Un diluvio de talento

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Right as Rain

Story by Sherry Mazzocchi

“I want people to have a personal connection to it,” says writer-director Jeruvia of his film <i>Rain</i>.

“I want people to have a personal connection to it,” says writer-director Jeruvia of his film Rain.

He is betting on the universal appeal of Rain.

Jeruvia (he goes by his first name alone), the Harlem-based filmmaker, is at the helm of a project with international buzz—especially after he won a tough competition and got attention from a top Hollywood producer.

Rain is his latest project. It’s an interlocking story of three couples caught in a massive rainstorm with a surprise ending.

“Rain connects us all,” he explained. “It connects us, it divides us and has the ability to heal us,” he said. “After a really good rainstorm, some of the pain is washed away.”

His two-minute pitch about the film took the prize at the 2013 American Film Market Pitch Conference Competition.  It also won him the admiration of judge Cassian Elwes—who produced The Butler and Dallas Buyers Club.  That win also propelled him to secure a deal for the Mandarin rights for his film, which will be shot in mainland China.

Stephanie Palmer, former MGM Pictures executive and author of Good in a Room, moderated the competition. She said Jeruvia’s charismatic storytelling and ability to impart his aesthetics carried the day.

She added, “It almost implied a certain kind of look and feel to the project, which not only differentiated project, but allowed it to stick in the imaginations of the audience.”

His two-minute pitch about the film took the 2013 conference prize.

His two-minute pitch about the film took the 2013 conference prize.

The story was originally set in North Carolina, but it could take place anywhere.

“A friend joked that the headline would be: ‘Black man goes to China to get his American film made’,” he said.

Yet the reality is the movie could be a bigger hit in China than the U.S.

“Many more people will see it over there than here,” he said.

Jeruvia is originally from North Carolina. His mother moved to New York when he was young. For a while, he lived most of the year with his grandparents in the Carolina countryside, spending time in the woods, by rivers and streams. In the summer, he’d head north and live in the city.

“I was fortunate,” he said. “It was a very rich childhood.”

On stage from left, Jeruvia with entertainment excutives Tobin Armbrust and Cassian Elwes (seated) and Stephanie Palmer, author of <i>Good in a Room</i>.

On stage from left, Jeruvia with entertainment excutives Tobin Armbrust and Cassian Elwes (seated) and Stephanie Palmer, author of Good in a Room.

In his early days, he spent a lot of time writing poetry. By the time he was in college, poems covered the walls of his room. “Poems are like little stories,” he said. “Often times they are very meditative and reflective.”

They’re also a good drill for writing screenplays.

After college and graduate school, he arrived back in New York with a lot of skills under his belt. He edited music videos for artists like Sean Combs and VH1’s 100 Greatest Artists of Hard Rock. He also had stints as an advertising copywriter and college professor.

Harlem has been his home for the better part of two decades.

Now that the Chinese rights for Rain are secured, Jeruvia is looking into making the U.S. version of the film as well as selling more foreign rights – especially in the Indian film market. He’s flexible enough to even consider adding a Bollywood-style musical interlude.

“At the end of the day, I want to film to play for as many people as possible,” he said. “I want people to have a personal connection to it.”

For more on Jeruvia and Rain, please visit www.imdb.com/name/nm2310778.

Un diluvio de talento

Historia por Sherry Mazzocchi

(De izquierda): En tarima, Jeruvia con ejecutivos del entretenimiento Tobin Armbrust y Casiano Elwes (sentado) y Stephanie Palmer, autora de <i>Good in a Room</i>.

(De izquierda): En tarima, Jeruvia con ejecutivos del entretenimiento Tobin Armbrust y Casiano Elwes (sentado) y Stephanie Palmer, autora de Good in a Room.

Él le está apostando al atractivo universal de Rain.

El proyecto del cineasta con sede en Harlem, Jeruvia, ha provocado alboroto internacional especialmente después de ganar una dura competencia y recibir la atención de un productor importante de Hollywood.

Rain es su último proyecto. Es una historia entrelazada de tres parejas atrapadas en una tormenta enorme, con un final sorprendente.

Rain nos conecta a todos”, dijo. “Nos conecta, nos divide y tiene la capacidad de sanarnos”, comentó. “Después de una buena tormenta, algo del dolor es borrado”.

Su discurso de dos minutos sobre la película se llevó el premio en la competencia de la Conferencia American Film Market Pitch de 2013. También le valió la admiración del juez Cassian Elwes -quien produjo The Butler Dallas Buyers Club.  Ese triunfo también lo impulsó a asegurar un acuerdo por los derechos en mandarín de su película, que se rodará en la China continental.

Su discurso de dos minutos sobre la película se llevó el premio en la competencia.

Su discurso de dos minutos sobre la película se llevó el premio en la competencia.

Stephanie Palmer, ex ejecutiva de MGM Pictures y autora de Good in a Room, moderó la competencia. Dijo que la narración de Jeruvia y su capacidad de impartir su estética de forma carismática resaltó.

Y añadió: “Casi implicaba un cierto tipo de mirada y sensación hacia el proyecto que no sólo lo diferenció, sino  que permitió que se mantuviera en la imaginación de la audiencia”.

La historia fue establecida originalmente en Carolina del Norte, pero podría ocurrir en cualquier lugar.

“Un amigo dijo en broma que el título debería ser: Hombre negro va a China para conseguir que fuera rodada su película estadounidense”, comentó.

Sin embargo, la realidad es que la película podría ser un mayor éxito en China que en los Estados Unidos. “Muchas más personas la verán allá que aquí”, dijo.

"Quiero que la gente tenga una conexión personal con la película", dice el cineasta Jeruvia de su pelicula <i>Rain</i>.

“Quiero que la gente tenga una conexión personal con la película”, dice el cineasta Jeruvia de su pelicula Rain.

Jeruvia es de Carolina del Norte. Su madre se mudó a Nueva York cuando era joven. Durante un tiempo vivió la mayor parte del año con sus abuelos en el campo de Carolina, entre el bosque, los ríos y arroyos. En el verano se dirigía al norte y vivía en la ciudad.

“Fui afortunado”, dijo. “Fue una muy rica infancia”.

En sus primeros años pasó mucho tiempo escribiendo poesía. Para cuando estaba en la universidad, los poemas cubrían las paredes de su habitación. “Los poemas son como pequeñas historias”, dijo. “Muchas veces son muy meditativos y reflexivos”.

También son un buen ejercicio para escribir guiones.

Después de la universidad y la escuela de posgrado, regresó a Nueva York con un montón de habilidades en su haber. Editó videos musicales para artistas como Sean Combs y 100 Greatest Artists of Hard Rock de VH1. También tuvo participaciones como redactor publicitario y profesor universitario.

Harlem ha sido su hogar durante casi dos décadas.

Ahora que los derechos chinos de Rain están asegurados, busca hacer la versión estadounidense de la película, así como vender más derechos extranjeros, sobre todo en el mercado del cine hindú. Él es lo suficientemente flexible como para incluso considerar añadir un interludio musical al estilo Bollywood.

“Al final del día, quiero filmar para tantas personas como sea posible”, dijo. “Quiero que la gente tenga una conexión personal con la película”.

Para más información sobre Jeruvia y Rain, por favor visite www.imdb.com/name/nm2310778.