Peace on the Place
Paz en St. Nicholas Place

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Peace on the Place

Story by Gregg McQueen

“We wanted something that the little kids could participate in," said Small Idea’s Melissa Guzmán.

“We wanted something that the little kids could participate in,” said Small Idea’s Melissa Guzmán.

Melissa Guzmán had been feeling heavy-hearted of late.

Guzmán, who runs a daycare with husband Kevin out of their St. Nicholas Place apartment, had been reading news accounts in the wake of the Eric Garner verdict.

She struggled with how to discuss recent events with children at the daycare, as well as with their own children, ages 3 and 9.

Though parents often don’t discuss sensitive issues with very young children, with television and radio prevalent in people’s lives, kids can’t help but pick up on things, said Guzmán.

“Police brutality and racism are on our minds as adults, but it’s tough to talk about that with young kids, who don’t really understand,” she said.

Guzmán, whose daycare is called Small Idea, had something of a big idea of her own — sponsoring a vigil and brief walk on Friday evening, December 19th, so children from the neighborhood could come together in the name of peace.

“We have a diverse community, and we wanted people to be able to join together and have something positive on their minds, in light of recent events,” explained Guzmán.

The walk will begin at 5 p.m. in front of the Small Idea Daycare at 52 St. Nicholas Place.

The Guzmáns are asking neighbors to bring candles (battery-powered are preferred) and flashlights.

"Peace should start in the home,” says Guzmán.

“Peace should start in the home,” says Guzmán.

Families will then walk to the Company on Edgecombe coffee shop, located at 159th Street and Edgecombe Avenue, where they can enjoy hot chocolate and pastries.

“We’re only walking for a few blocks, but we wanted something that the little kids could participate in,” said Guzmán.

The event is timed to finish around the daycare’s typical pickup time, so more parents can join in, she added.

Guzmán and her husband started their daycare eight years ago, and now watch over 24 children each weekday, from ages 1 to 4.

They have even started having light discussion with the kids about the importance of peace.

“We try to present it in terms that they can understand,” Guzmán explained. “Peace should start in the home, and it can be as simple as a child being kinder to their brother or sister.”

Speaking as a parent, Guzmán said she thinks the need for harmony in life is essential.

“That’s what we all want for our children, is to grow up in a peaceful world,” she said.

The peace vigil will be held on Fri., Dec. 19th at 5 p.m., starting at 52 St. Nicholas Place, New York, NY 10031 in Northern Manhattan. For more information, please call 212.368.6136.

Paz en St. Nicholas Place

Historia por Gregg McQueen

El marido y el hijo de Guzmán participan en otra marcha.

El marido y el hijo de Guzmán participan en otra marcha.

Últimamente, Melissa Guzmán se sentía acongojada.

Guzmán, quien dirige una guardería con su esposo Kevin afuera de su apartamento de St. Nicholas Place, había estado leyendo informes de prensa sobre el veredicto de Eric Garner.

Dudó sobre cómo hablar de los recientes acontecimientos con los niños en la guardería, así como con sus propios hijos, de 3 y 9 años.

Aunque a menudo los padres no discuten temas delicados con niños muy pequeños, con la televisión y la radio predominando la vida de las personas, los niños no pueden dejar de darse cuenta de las cosas, dijo Guzmán.

“La brutalidad policial y el racismo están en nuestras mentes de adultos, pero es difícil hablar de eso con niños pequeños, no lo entienden realmente”, dijo.

Guzmán, cuya guardería se llama Small Idea, tuvo una gran idea propia: organizar una vigilia y una breve caminata en la noche del viernes 19 de diciembre para que los niños del barrio puedan reunirse en nombre de la paz.

“Tenemos una comunidad diversa y queremos que la gente se una y tenga algo positivo en la mente a la luz de los recientes acontecimientos”, explicó Guzmán.

La caminata comenzará a las 5 p.m. frente a la guardería Small Idea, ubicada en el 52 de St. Nicholas Place.

Los Guzmán están pidiendo a los vecinos llevar velas (preferentemente de pilas) y linternas.

La guardería se maneja afuera del apartamento de la familia en St. Nicholas Place.

La guardería se maneja afuera del apartamento de la familia en St. Nicholas Place.

Las familias podrán caminar a la cafetería Edgecombe, situada en la calle 159 y la avenida Edgecombe, donde podrán disfrutar de un chocolate caliente y pasteles.

“Sólo caminaremos unas cuantas manzanas, pero queríamos hacer algo en lo que los niños pequeños pudieran participar”, dijo Guzmán.

El evento está programado para terminar alrededor de la hora de recogida típica de la guardería, para que más padres puedan involucrarse, agregó.

Guzmán y su esposo comenzaron su guardería hace ocho años y ahora ven a más de 24 niños cada día de la semana, entre las edades de 1 a 4 años.

Incluso han empezado a comentar con los niños, de forma sencilla, la importancia de la paz.

“Tratamos de presentarla en términos que puedan entender”, explicó Guzmán. “La paz debe comenzar en el hogar y puede ser tan simple como un niño siendo más amable con su hermano o hermana”.

Hablando como padre, Guzmán dijo creer que la necesidad de tener armonía en la vida es esencial.

“Eso es lo que todos queremos para nuestros hijos, que crezcan en un mundo pacífico”, comentó.

La vigilia por la paz se celebrará el viernes 19 de diciembre a las 5 de la tarde, comenzando en el 52 de St. Nicholas Place, Nueva York, NY 10031, en el norte de Manhattan. Para obtener más información, por favor llame al 212.368.6136.