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Mourning in Morningside Park
Luto en el parque

Mourning in Morningside Park

By Gregg McQueen

Photos: Cristóbal Vivar


A large crowd gathered for the candlelight vigil in Morningside Park.

Northern Manhattan is mourning the death of 18-year old Barnard College student Tessa Rane Majors, who was killed in Morningside Park on December 11.

Majors was stabbed to death in the early evening near the park entrance on 116th Street and Morningside Drive, just a few blocks from where she attended school.

Police officials have said Majors was stabbed by a group of teens during a robbery attempt at the base of the stone staircase leading up to Morningside Drive, near the edge of Columbia University campus. She staggered up the stairs to street level, where she was found by a Columbia security guard around 6:45 p.m., police said.

She was pronounced dead after being rushed to the hospital.

Majors, a musician who was interested in journalism, was a first-year student at Barnard who moved to New York City from Charlottesville, Virginia.

“I’ve always loved writing,” said Majors during a podcast with a local newspaper editor in Augusta, Virginia.

“I’ve been writing in various forms since I was a little kid. I used to write in my journal, write about myself, write poems, and I most recently started writing songs. But journalism was a field that I’d never really delved into before.”

“We are devastated by the senseless loss of our beautiful and talented Tess,” the Majors family said in a statement. “We are thankful for the incredible outpouring of love and support we have received from across the country. We would also like to express our appreciation for the efforts of the men and women of the NYPD, who continue to work diligently on this case.”

Tessa Rane Majors was killed on December 11.

The day after the murder, police arrested a 13-year-old Harlem boy in connection with the killing. According to police, he was expected to be charged as a juvenile with second-degree murder, robbery and criminal possession of a weapon.

Police also questioned a 14-year-old boy in the case, but released him on Saturday. Another 14-year-old male was being sought in connection with the murder.

“Detectives are working around the clock, are relentless & committed to bringing justice,” tweeted NYPD Chief of Detectives Rodney Harrison, who urged New Yorkers to call 800-577-TIPS if they had any information regarding the incident.

“The idea that a college freshman at Barnard was murdered in cold blood is absolutely not only painful to me as a parent, it’s terrifying to think that that could happen anywhere,” said Mayor Bill de Blasio.

“It’s unbelievable to me that that could happen here, next to one of our great college campuses,” he said. “It’s an unacceptable reality.”

The day after the killing, a makeshift memorial of flowers and other mementos was assembled by Barnard students near the campus’s main entrance on Broadway. Another memorial sprung up near the steps of Morningside Park.

City Councilmember Mark Levine.
Photo: Gregg McQueen

Neighborhood resident Elana Kilkenny said that Majors’ murder was shocking.

“It was unfathomable to me,” she said, recalling that she had walked near the park entrance shortly before Majors was killed.

She said she was struggling to explain the incident to her two children, ages 9 and 13. “We ended up having a really difficult talk about it,” Kilkenny remarked. “It’s hard to tell kids that age. You want them to feel safe in the world.”

City Councilmember Mark Levine told Manhattan Times that he was “terribly concerned” that such a crime could be carried out at such a time of day — in the early evening when people are getting out of work and school activities.

“This is a heavily used park, very family-oriented park, a place for many young people and students,” he said. “It was a relatively early hour. That should be a time when people feel safe.”

Levine called for improved lighting in the park, especially near Morningside Drive, and increased use of security cameras.

He explained that that community residents and local elected officials had been asking for a permanently stationed Parks Enforcement Patrol (PEP) officer to be in the park due to an increase in the number of robberies in the park.

A mourner stands in silence at the vigil.
Photo: Jeff Reed/NYC Council

As of December, there had been 20 robberies in and around Morningside Park this year, compared to seven in the same period in 2018.

There will be a robust NYPD patrol plan in the park over the next several weeks, Levine said, which includes 12 to 15 police officers and four PEP officers in the park during the evenings.

Despite the enhanced presence, Levine cautioned that the city should not use excessive police tactics in the interest of public safety.

“I don’t want us to overreact and return to the kind of overly aggressive and racially biased policing of the Guiliani and Bloomberg errors. That would be an enormous mistake,” he said.

On Sunday evening, hundreds of people gathered at Morningside Park for a candlelight vigil to honor Majors. Elected officials in attendance vowed that safety measures would be increased in the park.

Kilkenny said she felt sad for the victim’s family.

“It’s unnerving,” she said. “Nobody should lose a child. She had her whole life ahead of her.”


Luto en el parque

Por Gregg McQueen

Fotos por: Cristóbal Vivar


Tessa Rane Majors fue asesinada el 11 de diciembre.

Están de luto por la muerte de Tessa Rane Majors, una estudiante de 18 años de Barnard College, quien fue asesinada en Morningside Park el 11 de diciembre.

Majors fue muerta a puñaladas temprano en la tarde cerca de la entrada del parque en la calle 116 y Morningside Drive, a pocas cuadras de donde asistía a la escuela.

Las autoridades policiales han dicho que Majors fue apuñalada por un grupo de adolescentes durante un intento de robo en la base de la escalera de piedra que conduce a Morningside Drive, cerca del borde del campus de la Universidad Columbia. Subió las escaleras tambaleándose hasta el nivel de la calle, donde fue encontrada por un guardia de seguridad de Columbia alrededor de las 6:45 p.m., dijo la policía.

Fue declarada muerta después de ser llevada de urgencia al hospital.

Majors, estudiante de música interesada en el periodismo, estaba en el primer año de Barnard y se mudó a la ciudad de Nueva York desde Charlottesville, Virginia.

“Siempre me ha encantado escribir”, dijo Majors durante un podcast con un editor de un periódico local en Augusta, Virginia. “He estado escribiendo en varias formas desde que era una niña pequeña. Solía escribir en mi diario, escribir sobre mí misma, escribir poemas, y recientemente comencé a escribir canciones. Pero el periodismo es un campo en el que nunca había realmente profundizado”.

“Estamos devastados por la pérdida sin sentido de nuestra bella y talentosa Tessa”, dijo la familia Majors en un comunicado. “Estamos agradecidos por la increíble efusión de amor y apoyo que hemos recibido de todo el país. También nos gustaría expresar nuestro agradecimiento por los esfuerzos de los hombres y mujeres del NYPD, quienes continúan trabajando diligentemente en este caso”.

El concejal Mark Levine.
Foto: Gregg McQueen

El día después del asesinato, la policía arrestó a un chico de Harlem de 13 años en relación con el asesinato. Según la policía, se espera que sea acusado como menor por asesinato en segundo grado, robo y posesión criminal de un arma.

La policía también interrogó a un chico de 14 años sobre el caso, pero lo liberó el sábado. Se busca a otro chico de 14 años en relación con el asesinato.

“Los detectives están trabajando las 24 horas, son implacables y están comprometidos a hacer justicia”, tuiteó el jefe de detectives del NYPD, Rodney Harrison, quien instó a los neoyorquinos a marcar al 800-577-TIPS si tenían alguna información sobre el incidente.

“La idea de que una estudiante de primer año de la universidad en Barnard fuera asesinada a sangre fría no solo es dolorosa para mí como padre, es aterrador pensar que eso podría suceder en cualquier lugar”, dijo el alcalde Bill de Blasio.

“Me parece increíble que eso pueda suceder aquí, al lado de uno de nuestros grandes campus universitarios”, comentó. “Es una realidad inaceptable”.

El día después del asesinato, los estudiantes de Barnard hicieron un memorial improvisado de flores y otros recuerdos cerca de la entrada principal del campus en Broadway. Otro memorial surgió cerca de la escalinata de Morningside Park.

Elana Kilkenny, residente del barrio, dijo que el asesinato de Majors es impactante.

Un doliente en silencio en la vigilia.
Foto: Jeff Reed/NYC Council

“Es incomprensible para mí”, dijo, recordando que caminó cerca de la entrada del parque poco antes de que mataran a Majors.

Comentó que ha sido complicado explicar el incidente a sus dos hijos, de 9 y 13 años. “Terminamos teniendo una conversación realmente difícil al respecto”, comentó Kilkenny. “Es difícil decirles a los niños de esa edad. Quieres que se sientan seguros en el mundo”.

Mark Levine, concejal de la ciudad, dijo al Manhattan Times que se siente “terriblemente preocupado” de que tal crimen pudiera llevarse a cabo a esa hora del día, a primera hora de la tarde, cuando la gente sale del trabajo y de las actividades escolares.

“Este es un parque muy usado, muy orientado a la familia, un lugar para muchos jóvenes y estudiantes”, dijo. “Era una hora relativamente temprana. Ese debería ser un momento en que las personas se sientan seguras”.

Levine pidió una mejor iluminación en el parque, especialmente cerca de Morningside Drive, y un mayor uso de cámaras de seguridad.

Explicó que residentes de la comunidad y funcionarios locales habían estado pidiendo que un oficial de la Patrulla de Cumplimiento de Parques (PEP, por sus siglas en inglés) estuviese permanentemente estacionado ahí debido a un aumento en el número de robos en el parque.

Se creó un memorial en la parte superior de la escalinata.

Hasta diciembre de este año, hubo 20 robos en Morningside Park y sus alrededores, en comparación con siete en el mismo período en 2018.

Habrá un sólido plan de patrullaje del NYPD en el parque durante las próximas semanas, dijo Levine, que incluye de 12 a 15 oficiales de policía y cuatro oficiales de PEP en el parque durante las noches.

A pesar de la mayor presencia, Levine advirtió que la ciudad no debe usar tácticas policiales excesivas en interés de la seguridad pública.

“No quiero que reaccionemos de forma exagerada y regresemos al tipo de vigilancia equivocada, excesivamente agresiva y racialmente sesgada de Guiliani y Bloomberg. Eso sería un gran error”, dijo.

El domingo por la noche, cientos de personas se reunieron en Morningside Park para una vigilia con velas para honrar a Majors. Los funcionarios presentes prometieron que se aumentarían las medidas de seguridad en el parque.

Kilkenny dijo sentirse triste por la familia de la víctima.

“Es desconcertante”, dijo. “Nadie debería perder un hijo. Tenía toda su vida por delante”.

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