Filled Carts, Full Hearts
Carros y corazones llenos

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Filled Carts, Full Hearts

By Derrel Johnson

Timothy Michael Cardinal Dolan is joined by St. Nick.

Step aside, Rudolph.

It was the Cardinal’s turn to dazzle in crimson red this past Sat., Dec. 14th at the Kmart Astor Place.

Timothy Michael Cardinal Dolan was joined by Monsignor Kevin Sullivan, Executive Director of Catholic Charities of New York, and more than 300 hundred volunteers of the non-profit at the store to make purchases on behalf of under-served families. The costs are covered by Catholic Charities.

The event was organized in part with St. Nicholas Project, a program that provides critical social services, including nutritious meals, job readiness training, housing assistance, immigration and refugee resettlement counseling, to families in need.

The group, adorned in bright red sweaters, filled the aisles with lists in hand to purchase needed items, including winter coats, sweaters, hats, and gloves. Each volunteer received a profile of a family to shop for, complete with wish lists and stories, and a budget.

Sullivan noted that the lists focused primarily on important items.

“The families that Catholic Charities serve throughout the year sometimes don’t have necessities to get through the winter,” he said. “We thought, ‘Isn’t Christmas the wonderful time to make sure the families we’re helping year-round have a little bit extra at Christmas?’”

Volunteers get to work in the aisles.

“So we’re buying sweaters, we’re buying coats, socks, blankets,” he added. “It’s a way for us to say the spirit of Christmas is the spirit of giving.”

One shopping cart being wheeled past was filled with winter clothes for a family of six, including a newborn. The recipients are a family from the Mercy Center in the Bronx, which offers immigration help and adult education, among other services.

Dolan opted for a St. Louis Cardinals baseball cap to complete his festive attire as he mulled over his selections.

“First of all, [this] was unique, because I never go shopping,” he laughed. “Secondly, it was moving. You just kind of feel the unity and solidarity with people all over the world who are shopping.”

Dolan said everyone deserved to have a few gifts to open and share for the season.

“Some people criticize the shopping,” he said, “but ‘Whoa! Wait a minute! None of these people are shopping for themselves! They’re shopping to give, to share with other people, and that ain’t bad.’”

For more, please visit catholiccharitiesny.org.

Carros y corazones llenos

Por Derrel Johnson

El cardenal Timothy Michael Dolan acompañado por St. Nick.

Rodolfo, hazte a un lado.

Fue el turno del cardenal para deslumbrar en rojo carmesí el pasado sábado 14 de diciembre en el Kmart de Astor Place.

El cardenal Timothy Michael Dolan se unió a monseñor Kevin Sullivan, director ejecutivo de Caridades Católicas de Nueva York, y más de 300 cientos de voluntarios de la organización sin fines de lucro en la tienda para hacer compras en nombre de familias desatendidas. Los costos están cubiertos por Caridades Católicas.

El evento se organizó en parte con el Proyecto St. Nicholas, un programa que brinda servicios sociales críticos, que incluyen comidas nutritivas, capacitación para la preparación laboral, asistencia para la vivienda, asesoramiento sobre inmigración y reasentamiento de refugiados, para familias necesitadas.

El grupo, adornado con suéteres rojos brillantes, llenó los pasillos con listas en la mano para comprar los artículos necesarios, incluyendo abrigos de invierno, suéteres, sombreros y guantes. Cada voluntario recibió un perfil de una familia para la cual comprar, completada con listas de deseos e historias, y un presupuesto.

Sullivan señaló que las listas se centraron principalmente en elementos importantes.

“Las familias a las que Caridades Católicas atiende durante todo el año a veces no tienen lo necesario para pasar el invierno”, dijo. “Pensamos: ¿no es Navidad el momento maravilloso para asegurarnos de que las familias a las que estamos ayudando durante todo el año tengan un poco más?”.

Los destinatarios son familias atendidas durante todo el año.

“Entonces, estamos comprando suéteres, abrigos, calcetines, mantas”, agregó. “Es una forma de decir que el espíritu de la Navidad es el espíritu de dar”.

Un carrito de compras estaba lleno de ropa de invierno para una familia de seis, incluido un recién nacido. Los destinatarios son una familia del Centro Mercy en el Bronx, que ofrece ayuda de inmigración y educación para adultos, entre otros servicios.

Dolan optó por una gorra de béisbol de los Cardenales de San Luis para completar su atuendo festivo mientras reflexionaba sobre sus selecciones.

“En primer lugar, [esto] fue único, porque nunca voy de compras”, dijo riendo. “En segundo lugar, fue conmovedor. Simplemente se siente la unidad y la solidaridad con las personas de todo el mundo que están comprando”.

Dolan dijo que todos merecen tener algunos regalos que abrir y para compartir para la temporada.

“Algunas personas critican las compras”, dijo, “pero, ¡esperen un minuto! ¡Ninguna de estas personas está comprando para ellas mismas! Están comprando para dar, para compartir con otras personas, y eso no es malo”.

Para más información, por favor visite catholiccharitiesny.org.