Mi Gente: Pope Francis speaks

Mi Gente: El Papa Francisco habla

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Mi Gente: Pope Francis speaks

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Mi Gente is a recurring column that allows our readers and neighbors to weigh in on the issues of the day, sharing the first-person perspective delivered directly from our street corners, bodegas, parks, schools and small businesses.

Pope Francis’s remarks recently made news.</br><i>Photo: www.vatican.va/holy_father/francesco</i>

Pope Francis’s remarks recently made news.
Photo: www.vatican.va/holy_father/francesco

The Pope has spoken.

And it seems that everyone is listening.

Since the election of the first Pope of the Americas, the Argentinean Jorge Mario Bergoglio, on March 13th, the Supreme Pontiff has surprised many with a fresh approach to Catholic doctrine. Just this past week, Pope Francis made unexpected comments about gay marriage and abortion.

“The Church has sometimes locked itself up in small things, small-minded rules. The people of God want pastors, not clergy acting like bureaucrats or government officials,” he said in a lengthy interview published by 16 Jesuit journals. He said the Church needed to focus less on gay marriage and abortion and more on the welcoming and loving nature of faith.

“The proclamation of the saving love of God comes before moral and religious imperatives,” he added.

The remarks drew worldwide notice, with other Church leaders weighing in.

“He’s captured the world’s imagination,” said Cardinal Timothy Dolan, New York’s Archbishop and the head of the U.S. Conference of Catholic Bishops. “Like Jesus, he’s always saying, ‘Hate the sin; love the sinner.”

Parishioners at The Church of the Good Shepherd in Inwood, some attending Mass and others taking part in a baptism, took notice this past Sun., Sept. 22nd.

“Jesus never judged anyone.” </br><i>Injuana “Cesarina” Cruz</i>

“Jesus never judged anyone.”
Injuana “Cesarina” Cruz

“Everyone has a right to love who they want to love. No one has a right to judge,” said Lisa Almonte. “I’m not really surprised; it’s 2013 and things change.”

Some parishioners observed that the Pope’s statements were in line with the teachings of Christ.

“I would imagine God welcomes everyone,” said Paul Carr, who was leaving Mass with his daughter, Annie.

Albert López, who was at the Church for a baptism, was equally welcoming.

“I think it’s great,” he said. “It’s past due. He’s saying ‘Let’s not worry about all these little things anymore.’ When I heard it, I was like, ‘Good for him’.”

Others expressed surprise, and some urged caution.

“It seems like a liberal statement for him to say,” said Jasmine Stone. “I agree with it, but I wouldn’t expect someone in his position to say it.”

Stone said she felt that Pope Francis’s statements may be the Church’s first step towards greater acceptance.

“It seems like they could be opening the door,” she said. “But it would be a shock to people.”

Pedro Crespo admitted he would be surprised if the Church changed its policy towards gay marriage and abortion anytime soon.

“Everything changes.” </br><i>Pedro Crespo</i>

“Everything changes.”
Pedro Crespo

“The Church has been like this for so many years,” he said. “I don’t think it’s going to change.”

He paused to reconsider: “Everything changes in life.”

Crespo said if the Church were to adopt a more tolerant approach on both issues, he would welcome the shift.

“Why not?”

María Vale was a little more skeptical. She didn’t think the Church would, or should, change its views on gay marriage and abortion.

“Those are God’s commandments. You have to reproduce,” said Vale. “That’s why I don’t think it would ever happen. It would be against our beliefs and it would be against the Bible.”

Cary Payano was also hesitant.

“It’s really hard,” she said of her conflicting ideas on the issues. “It’s something I think about every day.”

She said that she and other family members started discussing potential changes in the Church when the Pope visited Brazil and queried, “Who am I to judge?” when asked about homosexuals.

“God welcomes everyone.” </br><i>Paul Carr, with his daughter Annie</i>

“God welcomes everyone.”
Paul Carr, with his daughter Annie

She thought his stance might be political, as a way to draw more membership, but she was uncertain about the tactic.

“I don’t come to Church for the people, I come to Church for God,” said Payano, as she held her granddaughter’s hand.

López thought that if the Church was more embracing, it could draw more followers.

“I don’t think anyone who’s older will leave the Church, and I think younger generations might feel more welcome. There’s a reason why more people don’t join the Church,” he said.

Giovanna Dunkle said the Pope’s comments reflected the realities of a modern-day faith.

“It makes sense if the whole idea is that you’re supposed to be in charge of your own faith,” said Dunkle. “Catholicism is about providing a blueprint. You can chose to follow it or not, but that’s between you and God.”

Injuana “Cesarina” Cruz offered her thoughts with a smile, after blessing herself with holy water and making her way to the pews.

“I think Christians, especially Catholics, should not reject anybody,” said Cruz. “Our duty is to bring people to the feet of Jesus. We can’t judge anyone on their race, their condition, or what they decide to do with their lives. Jesus never judged anyone. If we call ourselves followers of Jesus, we have to act like he did.”

Mi Gente: El Papa Francisco habla

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Mi Gente es una columna recurrente que permite a nuestros lectores y vecinos opinar sobre los temas del día, compartiendo la perspectiva en primera persona y emitida directamente de nuestras esquinas, bodegas, parques, escuelas y pequeños negocios.

Declaraciones recientes del Papa Francisco hicieron noticia.</br><i>Foto: www.vatican.va/holy_father/francesco</i>

Declaraciones recientes del Papa Francisco hicieron noticia.
Foto: www.vatican.va/holy_father/francesco

El papa ha hablado.

Y parece que todo el mundo escuchó.

Desde la elección del primer Papa de las Américas, el argentino Jorge Mario Bergoglio, el 13 de marzo, el Sumo Pontífice ha sorprendido a muchos con un nuevo enfoque de la doctrina católica. Apenas la semana pasada, el Papa Francisco hizo comentarios inesperados sobre el matrimonio gay y el aborto.

“La Iglesia a veces se ha encerrado en sí misma en cosas pequeñas, en reglas de mente estrecha. El pueblo de Dios quiere pastores, no clérigos que actúan como burócratas o funcionarios del gobierno”, dijo en una larga entrevista publicada por 16 diarios jesuitas. Dijo que la iglesia tenía que centrarse menos en el matrimonio gay y el aborto, y más en la naturaleza acogedora y amorosa de la fe.

“El anuncio del amor redentor de Dios está antes que los imperativos morales y religiosos”, añadió.

Las observaciones llamaron la atención en todo el mundo, con otros líderes de la Iglesia opinando también.

“Él ha capturado la imaginación del mundo”, dijo el cardenal Timothy Dolan, arzobispo de Nueva York y el jefe de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos. “Al igual que Jesús, él siempre dice, ‘Odia el pecado, ama al pecador”.

Feligreses de la Iglesia del Buen Pastor en Inwood, algunos que atendían misa y otros que participaban en un bautizo, tomaron nota el pasado domingo 22 de septiembre

“Jesús nunca juzgó a nadie”. </br><i>Injuana “Cesarina” Cruz</i>

“Jesús nunca juzgó a nadie”.
Injuana “Cesarina” Cruz

“Todo el mundo tiene derecho a amar a quienes quieran amar. Nadie tiene el derecho de juzgar”, dijo Lisa Almonte. “No estoy realmente sorprendida, es 2013 y las cosas cambian”.

Algunos feligreses observaron que las declaraciones del Papa estaban en línea con las enseñanzas de Cristo.

“Me imagino que Dios da la bienvenida a todos”, dijo Paul Carr, quien salía de misa con su hija, Annie.

Albert López, quien se encontraba en la Iglesia por un bautizo, era igualmente acogedor.

“Creo que es genial”, dijo. “Es cosa del pasado”. Él está diciendo: ‘No nos preocupemos más por todas esas pequeñas cosas’. Cuando lo escuché, pensé: me alegro por él”.

Otros expresaron su sorpresa y pidieron cierta cautela.

“Parece una afirmación liberal para que él la diga”, señaló Jasmine Stone. “Estoy de acuerdo con él, pero yo no esperaría que alguien en su posición dijera algo así”.

Stone dijo que sentía que las declaraciones del Papa Francisco pueden ser los primeros pasos de la Iglesia hacia una mayor aceptación.

“Parece que podría estar abriendo una puerta”, dijo ella. “Pero sería un shock para la gente”.

Pedro Crespo admitió que le sorprendería si la iglesia cambiara pronto su política hacia el matrimonio gay y el aborto.

“Todo cambia”. </br><i>Pedro Crespo</i>

“Todo cambia”.
Pedro Crespo

“La iglesia ha sido así durante muchos años”, dijo. “No creo que vaya a cambiar”.

Hizo una pausa para reconsiderar: “Todo cambia en la vida”.

Crespo dijo que si la iglesia adoptara un enfoque más tolerante sobre ambas cuestiones, sería bienvenido el cambio.

“¿Por qué no?”.

María Vale fue un poco más escéptica. No cree que la Iglesia vaya, o deba, cambiar sus puntos de vista sobre el matrimonio gay y el aborto.

“Esos son los mandamientos de Dios. Tienes que reproducirte”, dijo Vale. “Por eso no creo que suceda. Sería en contra de nuestras creencias y de la Biblia”.

Cary Payano también tenía dudas.

“Es muy difícil”, dijo sobre sus ideas en conflicto sobre los temas. “Es algo que pienso todos los días”.

Dijo que ella y otros miembros de la familia empezaron a discutir posibles cambios en la iglesia cuando el Papa visitó Brasil y preguntó: “¿Quién soy yo para juzgar?” Cuando se le preguntó acerca de los homosexuales.

“Dios da la bienvenida a todos”. </br><i>Paul Carr con su hija Annie</i>

“Dios da la bienvenida a todos”.
Paul Carr con su hija Annie

Ella pensó que su postura podría ser política, como una forma de atraer a más miembros, pero no estaba segura acerca de la táctica.

“Yo no vengo a la iglesia por la gente, vengo a la iglesia por Dios”, dijo Payano, mientras sostenía la mano de su nieta.

López cree que si la iglesia fuera más abierta, podría atraer a más seguidores.

“No creo que cualquier persona que sea mayor dejaría la iglesia, y creo que las generaciones más jóvenes pueden sentirse más bienvenidas. Hay una razón por la cual más personas no se unen a la iglesia”, dijo.

Giovanna Dunkle dijo que los comentarios del Papa reflejan la realidad de la fe hoy en día.

“Tiene sentido si la idea es que se supone que debes estar a cargo de tu propia fe”, dijo Dunkle. “El catolicismo consiste en proporcionar un proyecto. Puede optar por seguirlo o no, pero eso es entre tú y dios.”

Injuana “Cesarina” Cruz ofreció sus pensamientos con una sonrisa, después de bendecirse con agua bendita y caminar a las bancas.

“Creo que los cristianos, especialmente los católicos, no deben rechazar a nadie”, dijo Cruz. “Nuestro deber es llevar a la gente a los pies de Jesús. No podemos juzgar a nadie por su raza, su condición, o por lo que decidan hacer con sus vidas. Jesús nunca juzgó a nadie. Si nos llamamos seguidores de Jesús, tenemos que actuar como él lo hizo”.