In the Heights’ Lin-Manuel Miranda returns to Broadway
In the Heights’ Lin-Manuel Miranda regresa a Broadway

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In the Heights’ Lin-Manuel Miranda returns to Broadway

by Owen Panettieri

Lin-Manuel Miranda, Tony Award-winning composer and lyricist, returns to the Great White Way with Bring it On: The Musical, a new production debuting at the St. James Theater.

Lin-Manuel Miranda, Tony Award-winning composer and lyricist, returns to the Great White Way with Bring it On: The Musical, a new production debuting at the St. James Theater.

In the summer of 2008, Lin-Manuel Miranda was starring in his first Broadway show, hitting the stage eight times a week in the hit production In The Heights.

The show had recently won the Tony for Best Musical, and Miranda had been nominated for Best Actor in a Musical and won a Tony of his own for his composing the musical’s score.

In the ensuing years, Miranda, a son of northern Manhattan, has kept busy.

And now, four years after his first Broadway foray, Miranda, who continues to be a “neighborhood kid,” has a new show opening on Broadway, the highly-anticipated limited-engagement run of Bring It On: The Musical.

Bring it On is a spin-off of the popular competitive-cheerleading movie series of the same name.

The Broadway show features a different plot and characters from any of the movies, and an entirely original score, but those familiar with the film franchise will recognize similar themes throughout.

Bring It On: The Musical first made its debut at the Alliance Theatre in Atlanta, Georgia in January 2011.

Along with Miranda, the show boasts an impressive pedigree of Broadway talent collaborating behind the scenes.

The score is a dynamic collaboration with music by both Miranda and Tony Award winner Tom Kitt (Next to Normal); lyrics by Miranda and Amanda Green (High Fidelity) and a book by Tony Award winner Jeff Whitty (Avenue Q).

Andy Blankenbuehler, who won a Tony for choreography for In the Heights is both director and choreographer of Bring It On.

Bring It On: The Musical includes real-life cheerleaders in some of the high-flying acrobatic sequences. Photo: Joan Marcus, The Hartman Group

Bring It On: The Musical includes real-life cheerleaders in some of the high-flying acrobatic sequences.
Photo: Joan Marcus, The Hartman Group

Miranda is in the unique and enviable position of going 2-for-2 on original musicals that have made their way to Broadway.

Whereas In The Heights marked a completely new world for Miranda, he returns to Broadway now with a more seasoned perspective.

“I was starring in Heights, and it was my first show, so I was sort of in the eye of the storm on that one,” remarked Miranda. “The joy in this show has been working with these incredible collaborators at the writing table, and watching our young, talented cast grow into seasoned professionals.”

After its initial run in Atlanta, Bring It On went through months of rewrites before embarking on a 13-city national tour in November 2011.

The production played to packed houses in major cities from coast to coast, including stops in Los Angeles, Houston, Chicago and Toronto.

The creative team took the time on the road to refine the show, adding new songs, trimming others and deepening the story.

Strong responses from out-of-town audiences made the show a viable contender for a spot on the Great White Way.

On May 15th, 2012, it was announced Bring It On would be taking up residence at Broadway’s venerable St. James Theater.

“The St. James is perfect for our show,” noted Miranda. “It’s the most intimate theater we’ve had, with a mezzanine that hangs very close to the stage, so even when you’re upstairs, these cheerleaders shoot up to eye level on their stunts. It’s pretty extraordinary.”

The entire tour’s cast, which includes real-life cheerleaders in some of the high-flying acrobatic sequences, has come to New York for the Broadway engagement.

“I couldn't be happier making my Broadway debut as Bridget,” says Ryann Redmond (center), a stand-out audience favorite in the show’s large ensemble. Photo: Joan Marcus, The Hartman Group

“I couldn’t be happier making my Broadway debut as Bridget,” says Ryann Redmond (center), a stand-out audience favorite in the show’s large ensemble.
Photo: Joan Marcus, The Hartman Group

For 30 of the show’s 36 performers, it will be their Broadway debut, a Broadway record. “I couldn’t be happier making my Broadway debut as Bridget in Bring It On,” says Ryann Redmond, a stand-out audience favorite in the show’s large ensemble. “She is such a lovable girl and it is so exciting sharing that with New York audiences.”

It’s not so long ago from his opening that that Miranda can’t remember his own rush of feelings. He says he can appreciate precisely what all these young actors are going through – and offered a bit of advice.

“All you can do is keep your head down and keep focused. Your loved ones are in the audience; it’s the moment you’ve waited for,” he said. “If you focus and do your job, you can let it all in at the curtain call, and you will have earned it.”

The journey from In the Heights to Bring it On has been a very busy one for Miranda. He picked up a Grammy award for his work on the Broadway cast recording of In the Heights and was named a finalist for the Pulitzer Prize in Drama.

As a screen actor, he made appearances on both television (on hit shows including “House” and “Modern Family”) and in film (Disney’s upcoming The Odd Life of Timothy Green – in theaters nationwide on August 15th). He also voiced the character of “Lamb-Manuel” on “Sesame Street.”

As a composer/lyricist, he contributed Spanish-language translations to the 2009 Broadway Revival of West Side Story and performed original songs from his ongoing project, “The Hamilton Mixtape,” at both the White House, and as part of Lincoln Center’s 2012 American Songbook Series.

Actress Adrienne Warren in the role of Jackson High dance queen Danielle. Photo: Joan Marcus, The Hartman Group

Actress Adrienne Warren in the role of Jackson High dance queen Danielle.
Photo: Joan Marcus, The Hartman Group

As a stage performer, Miranda has appeared with the hip-hop improv group he co-founded, Freestyle Love Supreme, (most recently at the Gramercy Theatre downtown on July 26th) and earlier this year could be seen in the role of Charley Kringas in CityCenter’s Encores! production of Merrily We Roll Along.

By any count, Miranda has maintained a busy schedule for himself and made his mark across many artistic mediums.

He insists, however, that it is his love for the work drives him forward.

“I feel so grateful for the opportunities that have come my way in the wake of Heights,” he said. “I just try to listen to my gut and do what excites me as an artist.”

Bring It On: The Musical began previews on July 12th to enthusiastic audiences and will open officially on August 1st. It is scheduled to run through Oct. 7th.

Tickets can be purchased at the St. James box office, located at 246 West 44th Street, New York, NY 10036, or at www.telecharge.com.

 

In the Heights’ Lin-Manuel Miranda regresa a Broadway

Por Owen Panettieri

Lin-Manuel Miranda, Tony Award-winning composer and lyricist, returns to the Great White Way with Bring it On: The Musical, a new production debuting at the St. James Theater.

Lin-Manuel Miranda, ganador del premio Tony por compositor y letrista, regresa a Great White Way con Bring It On: The Musical, una nueva producción debutando en el Teatro St. James.

En el verano del 2008, Lin-Manuel Miranda fue protagonista de su primer espectáculo en Broadway, saliendo a escena ocho veces a la semana en la popular producción ‘In the Heights’.

La obra había ganado el Tony por Mejor Musical y Miranda fue nominado como Mejor Actor en un musical, y ganó su propio Tony por mejor lírica musical.

En los años siguientes, Miranda, hijo del Alto Manhattan, se ha mantenido ocupado.

Y ahora, cuatro años después de su primera incursión en Broadway, Miranda, quien continúa siendo un “chico del vecindario”, tiene un nuevo espectáculo estrenándose en Broadway, el tan anticipado ‘Bring It On: The Musical’.

‘Bring It On’ es un subproducto de la popular serie de películas de porristas del mismo nombre.

El espectáculo de Broadway presenta una trama y personajes diferentes de cualquiera de las películas, y una música completamente original, pero aquellos familiarizados con la película reconocerán la similaridad.

‘Bring It On: The Musical’ hizo su debut en el Teatro Alliance en Atlanta, Georgia en enero de 2011.

Junto a Miranda, el espectáculo cuenta con un elenco impresionante de talento de Broadway colaborando detrás del telón.

La partitura es una dinámica colaboración con música de Miranda y el ganador del Premio Tony, Tom Kitt (por Next to Normal); lírica de Miranda y Amanda Green (High Fidelity) y un libreto del ganador del Premio Tony Jeff Whitty (Avenue Q).

Andy Blankenbuehler, quien ganó un Tony por la coreografía de In the Heights es director y coreógrafo de Bring It On.

Miranda está en la única y envidiable posición de ir de 2 por 2 en musicales originales que han llegado hasta Broadway.

Considerando que In the Heights marcó un mundo completamente nuevo para Miranda, este regresa a Broadway ahora con una perspectiva más experimentada.

“Estaba protagonizando Heights y era mi primer espectáculo, así es que estaba como en el ojo de la tormenta”, recordó Miranda. “La alegría en este espectáculo ha sido trabajar  con estos increíbles colaboradores, y ver a nuestro joven y talentoso elenco convertirse en profesionales experimentados”.

Luego de su presentación inicial en Atlanta, Bring It On fue reescrito por meses antes de embarcarse en la excursión nacional de 13 ciudades en noviembre de 2011.

La producción logró llenar los teatros en las ciudades principales de costa a costa, incluyendo paradas en Los Angeles, Houston, Chicago y Toronto.

El creativo equipo se tomó el tiempo durante la excursión nacional de refinar el espectáculo, añadiendo nuevas canciones, recortando otras y profundizando en la trama.

Fuertes respuestas de audiencias fuera de la ciudad hicieron del espectáculo un competidor viable para un lugar en el ‘Great White Way’.

El 15 de mayo de 2012, fue anunciado que Bring It On sería llevado al venerable Teatro St. James en Broadway.

“El St. James es perfecto para nuestra obra”, señaló Miranda. “Es el teatro más íntimo que tenemos, con un mezzanine que cuelga bien de cerca al escenario, así es que aun cuando estas arriba, estas porristas se disparan hasta el nivel de los ojos en sus acrobacias. Es extraordinario”.

El elenco completo de la excursión, el cual incluye porristas reales en algunas de las secuencias acrobáticas, ha llegado a Nueva York.

Para 30 de los 36 intérpretes del espectáculo, será su debut en Broadway, un récord en Broadway. “No podría estar más contenta de hacer mi debut en Broadway como Bridget en Bring It On”, dijo Ryann Redmond, una de las preferidas del espectáculo. “Es una joven tan adorable y es tan emocionante compartir eso con la audiencia neoyorquina”.

Miranda puede recordar su propio torrente de sentimientos cuando su primera apertura con In the Heights. Dice que puede apreciar exactamente lo que estos jóvenes actores están atravesando – y ofreció un concejo.

“Todo lo que puedes hacer es mantener tu cabeza centrada y mantenerte enfocado. Tus seres queridos están en la audiencia; es el momento que has estado esperando”, dijo el. “Si te enfocas y haces tu trabajo, lo puedes dejar todo en el llamado a escena, y te lo habrás ganado”.

El viaje desde In the Heights hasta Bring It On ha sido uno bien ocupada para Miranda. Se ganó un premio Grammy por su trabajo en la grabación del elenco de Broadway de In the Heights y fue nombrado finalista para el Premio Pulitzer en drama.

Como actor, hace apariciones tanto en televisión (en populares programas incluyendo “House” y “Modern Family”) y en película (la próxima de Disney ‘The Odd Life of Timothy Green’ – en teatros desde el 15 de agosto). También hizo la voz del personaje ‘Lamb-Manuel’ en ‘Sesame Street’.

Como compositor/letrista, contribuyó a las traducciones de español-inglés del reestreno de Broadway en el 2009 ‘West Side Story’ e interpretó canciones originales para su actual proyecto, “The Hamilton Mixtape”, en la Casa Blanca y como parte de la Serie American Songbook 2012 del Lincoln Center.

Como intérprete, Miranda ha aparecido con el grupo de hip-hop del cual es cofundador, ‘Freestyle Love Supreme’, (más recientemente en el Teatro Gramercy en el Bajo Manhattan el 26 de julio) y a principios de este año protagonizó el papel de Charley Kringas en la producción CityCenter’s Encores de Merrily We Roll Along.

Miranda ha mantenido un ajetreado itinerario para si mismo y ha incurrido en muchos medios artísticos.

Sin embargo insiste, que es su amor por el trabajo lo que lo hace seguir adelante.

“Me siento tan agradecido por las oportunidades que se me han llegado a raíz de In the Heights”, dijo. “Sólo trato de actuar en mi instinto y hacer lo que me emociona como artista”.

Bring It On: El musical comenzó en ‘previews’ el 12 de julio para la entusiasta audiencia y abrirá oficialmente este miércoles 1 de agosto. Está programado para correr hasta el 7 de octubre.

Los boletos se pueden comprar en la oficina de St. James, localizado en el 246 Oeste y la Calle 44, New York 10036 o en www.telecharge.com.