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Celebration in the aisles
Orgullo en los pasillos

Celebration in the aisles
Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Borough President Scott Stringer's Annual LGBQT Pride Month Celebration and Award Ceremony honored five leaders as “Changemakers” at Macy’s Herald Square.
Borough President Scott Stringer’s Annual LGBQT Pride Month Celebration and Award Ceremony honored five leaders as “Changemakers” at Macy’s Herald Square.

Shoppers might have been surprised as they perused furniture on the ninth floor of Macy’s at Herald Square this past Tuesday evening.

Beyond a vast selection of home furnishings was a gathering of pride: Manhattan Borough President Scott Stringer’s Annual LGBQT Pride Month Celebration and Award Ceremony, in which five LGBTQ leaders were recognized as “Changemakers”.

The event was hosted by, among others, Macy’s, TheMenEvent.com, and President Stringer.

The borough president has long been a vocal advocate of LGBQT rights, and called for the passage of the marriage equality bill in 2011.

In an act of solidarity with same-sex couples, he and his then-fiancée Elyse Buxbaum were married in Connecticut in 2010 instead of New York, where same-sex couples had not yet been given the right to marry.

The awards ceremony honored Jerry Mitchell, Tony Award-winning choreographer and director of the musical Kinky Boots; Paul Kelterborn and Christopher Tepper, the founders of the New York City AIDS Memorial; Thomas Roberts, an anchor for MSNBC; and Glennda Testone, the Executive Director of the New York City Lesbian, Gay, Bisexual and Transgender (LGBT) Community Center.

“Hosting this event in our flagship store in New York City is another great way for Macy’s to demonstrate its commitment to inclusion and respect for our LGBTQ customer and employee community,” said William Hawthorne, Macy’s Inc. Senior Vice President of Diversity Strategies and Legal Affairs.

“The entire staff of TheMenEvent.com is thrilled to co-present this inaugural event for Macy’s and Manhattan Borough President Scott Stringer. Pride is certainly something to be celebrated,” said Hugh Hysell, President of TheMenEvent.com, the city’s largest gay social and business networking company.

“One thing is fundamentally clear: We are united in New York City and across the nation in support of the rights of the LGBTQ community,” said President Stringer.

The very following day, Stringer and other LGBTQ advocates would have greater reason to cheer, with the Supreme Court ruling striking down Section 3 of the Defense of Marriage Act (DOMA).

“Couples in states across the nation that have legalized same sex marriage will now have the same rights as my wife and I—rights that should be inalienable for all Americans. These are incredibly profound benefits—the opportunity to build a safe and secure retirement together, to insure each other’s health, to bequeath what is yours to the person you love, without penalty or prejudice,” said President Stringer in a statement released the next day. “We cannot—and will not —rest until same-sex marriage is legal for millions more across the country who still feel the sting of discrimination. We are closer than ever and we won’t stop until it happens.”

For more on the honorees of President Stringer’s Annual LGBQT Pride Month Celebration, please visit www.manhattantimesnews.com.

Orgullo en los pasillos
Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

La celebración anual del presidente del condado de Manhattan Scott Stringer y la entrega de premios anual del orgullo LGBQT se dio a cabo en Macy's Herald Square.
La celebración anual del presidente del condado de Manhattan Scott Stringer y la entrega de premios anual del orgullo LGBQT se dio a cabo en Macy’s Herald Square.

Los compradores inconscientes podrían haber sido sorprendidos mientras examinaban muebles en el noveno piso de Macy’s en Herald Square, el pasado martes por la noche.

Además de una amplia selección de muebles para el hogar había una reunión de orgullo, la celebración anual del presidente del condado de Manhattan Scott Stringer y la entrega de premios anual del orgullo LGBQT.

El evento fue organizado por Macy’s, TheMenEvent.com, y el presidente Stringer.

El presidente del condado ha sido un firme defensor de los derechos LGBQT y pidió la aprobación de la ley de la igualdad de matrimonio en 2011.

En un acto de solidaridad con las parejas del mismo sexo, él y su entonces novia Elyse Buxbaum, se casaron en Connecticut en 2010 y no en Nueva York, donde a las parejas del mismo sexo aún no se les había dado el derecho a casarse.

La entrega de premios honró a Jerry Mitchell, ganador del Premio Tony como coreógrafo y director de Kinky Boots; Paul Kelterborn y Christopher Tepper, fundadores del memorial del sida de la ciudad de Nueva York; Thomas Roberts, presentador de MSNBC y Glennda Testone, directora ejecutiva del Centro Comunitario de Gays, Lesbianas, Bisexuales y Transexuales (LGBT) de la ciudad de Nueva York.

“Ser la sede de este evento en nuestra tienda en la ciudad de Nueva York es otra gran manera de Macy’s para demostrar su compromiso con la inclusión y el respeto de nuestros clientes LGBTQ y la comunidad de empleados”, dijo William Hawthorne, vicepresidente senior de Macy’s Inc. para las estrategias de diversidad y asuntos legales.

“El personal entero de TheMenEvent.com estamos entusiasmados por participar en este evento junto a Macy’s y al presidente Stringer. El orgullo es para gozar y celebrar”, ciertamente algo ser, “dijo Hugh Hysell, presidente de TheMenEvent.com, la mayor compañía social y negocios de la comunidad LGBTQ.

La fiesta fue el día antes de la sentencia de la Suprema Corte para reducir la sección tres de la Ley de Defensa del Matrimonio (DOMA por sus siglas en inglés), que fue firmada por el presidente Bill Clinton en 1996.

La tercera sección prohibía a nivel federal que las parejas del mismo sexo gozaran de los derechos del matrimonio de las parejas heterosexuales.

“Una cosa es fundamentalmente clara: estamos unidos en la ciudad de Nueva York y en todo el país en apoyo a los derechos de la comunidad LGBT”, dijo el presidente Stringer.

Al día siguiente, el presidente Stringer y otros defensores LGBT serían recompensados con la noticia de que la sección tres se había reducido drásticamente.

“Las parejas en los estados de toda la nación que han legalizado el matrimonio del mismo sexo tendrán ahora los mismos derechos que mi esposa y yo, los derechos que deberían ser inalienables para todos los estadounidenses. Estos son beneficios increíblemente profundos, la oportunidad de construir una jubilación segura y protegida en conjunto, asegurar la salud de cada uno, legar lo que es tuyo a la persona que amas, sin penalización ni prejuicios”, dijo el presidente Stringer en un comunicado difundido al día siguiente.

“Nosotros no podemos descansar, y no lo haremos, hasta que el matrimonio entre personas del mismo sexo sea legal para millones de personas más en todo el país que todavía sienten el aguijón de la discriminación. Estamos más cerca que nunca y no vamos a parar hasta que suceda”, añadió.

Para más sobre los homenajeados del evento, favor visitar al www.manhattantimesnews.com.

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